Comprendre la polyarthrite rhumatoïde

19 février 2019
La polyarthrite rhumatoïde est une maladie inflammatoire chronique des articulations évoluant par poussées. C'est une maladie auto-immune, mais plusieurs facteurs immunologiques, génétiques, hormonaux, environnementaux... sont nécessaires pour qu'elle se déclenche.

Qu’est-ce que la polyarthrite rhumatoïde ?

La rhumatoïde est une maladie articulaire inflammatoire et chronique qui touche plusieurs articulations. Elle se manifeste par des poussées de durée variable et des périodes d'accalmie.

C'est une caractérisée par la fabrication d'auto-anticorps dirigés contre la membrane synoviale des articulations.

Sans traitement, la maladie atteint progressivement de nouvelles articulations et entraîne la déformation ou la destruction progressive des articulations touchées (souvent celles des mains et des pieds). Dans certaines formes plus rares de la maladie, des manifestations extra-articulaires apparaissent, touchant d'autres organes.

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La polyarthrite rhumatoïde est-elle une maladie fréquente ?

En France, la rhumatoïde touche 0,3 à 0,8 % de la population adulte, soit environ 200 000 personnes.

Elle est deux à trois fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes. Elle apparaît le plus souvent entre 40 et 60 ans, autour de la ménopause.

La maladie peut apparaître avant 30 ans et très rarement dans l'enfance. Elle peut également survenir tardivement après 70 ans.

La rhumatoïde de l’enfant est une

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Comment se forment les lésions articulaires de la polyarthrite rhumatoïde ?

En cas de rhumatoïde, la membrane synoviale des articulations est le siège d'une inflammation.

Rôle de la membrane synoviale dans une articulation

Les extrémités osseuses qui composent une articulation sont recouvertes de cartilage. Ce cartilage permet aux deux os de glisser l'un sur l'autre. L'articulation est entourée d'une capsule (sorte d'enveloppe), tapissée intérieurement par la membrane synoviale. Cette dernière sécrète un liquide qui « lubrifie » l'articulation et nourrit le cartilage.

L'inflammation de la membrane synoviale entraîne son épaississement et une production excessive de qui s'accumule dans l'articulation.

Des cellules de l'inflammation envahissent la membrane synoviale et, petit à petit, détruisent les structures alentours :

  • le cartilage, qui s’érode et s’amincit,
  • l’os au sein duquel apparaissent des encoches ou des géodes, et qui se déminéralise tout autour de l’articulation,
  • les tendons et les ligaments qui sont fragilisés et peuvent se rompre.

Articulation saine et lors d’une rhumatoïde

Schéma représentant l’épaississement de la membrane synoviale et la production excessive de liquide articulaire en cas de polyarthrite rhumatoïde (cf. description détaillée ci-après)

Les facteurs favorisants de la polyarthrite rhumatoïde

La rhumatoïde est une relevant de facteurs multiples :

  • un dérèglement du :
    • avec fabrication d'auto-anticorps (anticorps dirigés contre ses propres cellules). Les auto-anticorps sont dirigés contre certains composants articulaires et sont impliqués dans la destruction de l'articulation,
    • avec perturbation du fonctionnement des responsable d'une réaction inflammatoire diffuse pouvant atteindre d'autres organes et en particulier les vaisseaux sanguin,
  • une prédisposition génétique qui favorise l'apparition de la maladie, mais qui n'est pas indispensable (l' HLA DR1 est rencontré chez 60 % des malades et le DR4 chez 30 % d'entre eux) ;
  • le sexe : la maladie est deux à trois fois plus fréquente chez la femme que chez l'homme ;
  • l'âge : le pic d'apparition de la rhumatoïde est d'environ 45 ans ;
  • la fumée du tabac : la maladie est plus fréquente chez les fumeurs et elle est alors plus difficile à traiter.

Certains facteurs facilitent le déclenchement de la maladie : deuil, séparation, accouchement.

  • Collège français des enseignants en rhumatologie. Polyarthrite rhumatoïde. Site internet : Cofer. Paris ; 2017 [consulté le 19 février 2019]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). La polyarthrite rhumatoïde. Site internet : Inserm. Paris ; 2017 [consulté le 19 février 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Polyarthrite rhumatoïde évolutive grave. Guide - Affection de longue durée. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 19 février 2019]