Pneumonie ou pneumopathie bactérienne : symptômes, diagnostic et évolution

Une personne atteinte de pneumonie ou pneumopathie bactérienne présente divers symptômes : fièvre, toux, douleurs thoraciques, essoufflement, maux de tête, malaise, etc. Le diagnostic est confirmé par une radiographie pulmonaire. L'évolution se fait vers la guérison le plus souvent mais des complications sont possibles.

Les symptômes de la pneumopathie bactérienne

Les symptômes de la pneumopathie bactérienne varient selon la bactérie en cause et l'état de la personne atteinte.

Typiquement, lorsque la pneumonie est due à la bactérie pneumocoque, les symptômes surviennent brutalement et la personne présente :

  • une fièvre d'emblée importante (39 - 40° C) avec des frissons ;
  • une toux sèche ;
  • un essoufflement ;
  • une douleur thoracique, qui peut être présente d'un seul côté lors de la toux ou de la respiration ;
  • un malaise général.

Vous devez donc consulter rapidement votre médecin traitant, surtout si vous êtes âgé ou si vous avez une maladie chronique (BPCO, mucoviscidose, asthme..), dans les cas suivants :

  • vous avez de la fièvre et une toux qui rejette du jaune, vert, de couleur rouille ou teinté de sang ;
  • vous avez une fièvre importante avec des troubles digestifs, des douleurs musculaires ou abdominales ;
  • vous ressentez depuis peu une douleur dans la poitrine qui s'aggrave lorsque vous respirez profondément ;
  • vous avez du mal à respirer ;
  • vous vous sentez confus ;
  • vous avez un rhume, une bronchite ou une autre maladie virale (grippe...) qui s'aggrave au lieu de s'améliorer.

Mais lorsque la bactérie Mycoplasma pneumoniae est en cause, les symptômes apparaissent progressivement et sont souvent moins caractéristiques :

  • la fièvre est peu élevée ;
  • la toux est modérée ;
  • la gêne thoracique est peu marquée.

D'autres symptômes peuvent être présents : maux de tête, douleurs articulaires et musculaires, malaise.

Pneumonie du nourrisson : les symptômes qui doivent amener à consulter rapidement

Consultez rapidement votre médecin traitant ou votre pédiatre si :

  • votre nourrisson présente des difficultés à respirer ;
  • il ne s'alimente plus ou a des difficultés à boire ;
  • son comportement change : il est peu réactif, somnolent ;
  • il  a de la fièvre ou des convulsions (contractions musculaires involontaires saccadées et passagères suivies de décontraction. Elles peuvent être localisées ou généralisées à l'ensemble du corps).

Le diagnostic de la pneumonie

Pour établir le diagnostic de la pneumopathie, le médecin interroge le patient sur ce qu'il ressent et sur ses antécédents médicaux.

Il l'examine et ausculte notamment ses poumons à la recherche de bruits anormaux appelés « râles » localisés au niveau d'un seul poumon en cas de pneumonie à pneumocoque ou, le plus souvent au niveau des deux poumons, en cas de pneumopathie à Mycoplasma pnaemoniae.

Il peut demander des examens complémentaires comme une prise de sang à la recherche de signes d'infection bactérienne.

Enfin, le diagnostic de pneumonie est confirmé par une radiographie du thorax qui montre la présence :

  • d'un foyer infectieux localisé à un poumon en cas de pneumopathie à pneumocoque ;
  • ou au contraire, un infiltrat pulmonaire uni ou bilatéral diffus en cas de pneumopathie à Mycoplasme pneumoniae.

L'évolution de la pneumopathie bactérienne

Guérison de la pneumopathie bactérienne

Grâce au traitement antibiotique, la fièvre tombe rapidement, la toux devient grasse et la pneumonie évolue vers la guérison. Les anomalies visibles à la radiographie sont plus longues à disparaître.

Complications de la pneumonie à pneumocoque

La pneumonie à pneumocoque peut se compliquer :

  • d'une  : le germe responsable se dissémine dans le sang. Il peut alors coloniser d'autres organes (méninges par exemple) ;
  • d'un abcès du poumon (cavité dans le poumon remplie de pus) ;
  • d'une pleurésie : du liquide apparaît entre les deux feuillets de la . Ce liquide peut devenir purulent ;
  • de la décompensation d'une maladie chronique (diabète, insuffisance cardiaque, BPCO, asthme...)

La présence d'une de ces complications nécessite d'hospitaliser la personne.

Complications de la pneumopathie à Mycoplasma pneumoniae

Manifestations autres que pulmonaires

La pneumopathie à Mycoplasma pneumoniae peut être accompagnée de manifestations extra-respiratoires :

  • une éruption sur la peau et les muqueuses, un érythème noueux ;
  • des manifestations rhumatologiques avec des douleurs articulaires ;
  • des manifestations neurologiques (méningite, inflammation des nerfs, etc.) ;
  • une anémie hémolytique, un purpura par baisse du nombre des plaquettes sanguines;
  • une inflammation de la paroi du cœur (péricardite).

Complications respiratoires

La pneumopathie s'aggrave ou, en cas de maladie respiratoire pré-existante (BPCO, asthme), celle-ci se déstabilise.

Une première crise d'asthme peut survenir au cours de la pneumopathie.

Un épanchement de liquide entre les feuillets de la est parfois observé.

  • E Pilly. ECN 2018. Infections broncho-pulmonaires communautaires de l’adulte et de l’enfant. UE6 – N°151. Pneumonie aiguë communautaire. Éditions Alinéa Plus. Paris
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Pneumonie. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2021 [consulté le 29 septembre 2022]
  • National Heart Lung and Blood Institute (NHLBI). Pneumonia : What causes pneumonia ? Site internet : NHLBI. Bethesda (USA) ; 2022 [consulté le 29 septembre 2022]
  • Catherinot E, Rivaud E, Bron C, Couderc L-J. Pneumonie aiguë communautaire. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2015;11(2):1-10 [Article 4-0985]
  • Haute Autorité de santé. Réponse rapide sur la prise en charge diagnostique et thérapeutique des pneumonies atypiques à Mycoplasma pneumoniae en ambulatoire chez l’enfant et l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2023 [consulté le 2 janvier 2024]
Cet article vous a-t-il été utile ?
Pourquoi cet article ne vous a pas été utile ?
* champ obligatoire