Pneumonie : symptômes, diagnostic et évolution

04 mai 2017
Une personne atteinte de pneumonie présente, en général, une fièvre élevée accompagnée d'une toux, de douleurs thoraciques d'un côté et d'essoufflement. Le diagnostic est confirmé par une radiographie pulmonaire. L'évolution de la pneumonie se fait vers la guérison le plus souvent mais des complications sont possibles.

Les symptômes de la pneumonie

Les symptômes de la pneumonie varient selon le germe en cause et l'état de la personne atteinte.

Typiquement, les symptômes surviennent brutalement et la personne présente :

  • une fièvre d'emblée importante avec des frissons ;
  • une toux sèche ;
  • un essoufflement ;
  • une douleur thoracique d'un seul côté lors de la toux ou de la respiration.

Certaines personnes ont aussi des nausées, des vomissements et de la diarrhée.

Chez les nourrissons, les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées, les signes peuvent être atypiques : fièvre isolée, troubles digestifs (vomissements, diarrhée, douleurs abdominales...), essoufflement isolé, prostration...

Les symptômes qui doivent amener à consulter rapidement

Vous devez consulter rapidement votre médecin traitant dans les cas suivants :

  • vous avez de la fièvre élevée et une toux qui rejette du jaune, vert, de couleur rouille ou teinté de sang ;
  • vous ressentez depuis peu une douleur dans la poitrine qui s'aggrave lorsque vous respirez profondément ;
  • vous avez du mal à respirer ;
  • vous êtes confus ;
  • vous avez un rhume, une bronchite ou une autre maladie virale (grippe...) qui s'aggrave au lieu de s'améliorer ;
  • vous avez une maladie chronique, surtout si elle est pulmonaire (BPCO...).

Consultez rapidement votre médecin traitant ou votre pédiatre si :

  • votre enfant présente des difficultés à respirer ;
  • votre nourrisson ne s'alimente plus ou a des difficultés à boire ;
  • le comportement de votre nourrisson change : il est peu réactif, somnolent ;
  • il présente une hypothermie ou des convulsions (contractions musculaires involontaires saccadées et passagères suivies de décontraction ; elles peuvent être localisées ou généralisées à l'ensemble du corps).

Le diagnostic de la pneumonie

Pour établir le diagnostic de la pneumonie, le médecin interroge le patient sur ce qu'il ressent et sur ses antécédents médicaux.

Il l'examine et ausculte notamment ses poumons à la recherche de bruits anormaux appelés « râles » localisés au niveau d'un seul poumon.

Il peut demander des examens complémentaires comme une prise de sang à la recherche de signes d'infection bactérienne.

Enfin, le diagnostic de pneumonie est confirmé par une radiographie du thorax qui montre la présence d'un foyer infectieux.

L'évolution de la pneumonie

Grâce au traitement antibiotique, la fièvre tombe rapidement, la toux devient grasse et la pneumonie évolue vers la guérison le plus souvent en une quinzaine de jours.

Cependant, des complications sont possibles. Leur présence nécessite d'hospitaliser la personne. Ces complications peuvent être :

  • une  : le germe responsable se dissémine dans le sang. Il peut alors coloniser d'autres organes. Il s'agit d'une complication grave ;
  • un abcès du poumon : cavité dans le poumon remplie de pus ;
  • une pleurésie : du liquide apparaît entre les deux feuillets de la . Ce liquide peut devenir purulent.
Sources
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé, Société de pneumologie de langue française. Antibiothérapie par voie générale dans les infections respiratoires basses de l’adulte. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 5 janvier 2017]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Pneumonie. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2016 [consulté le 5 janvier 2017]
  • National Heart Lung and Blood Institute (NHLBI). Pneumonia : What causes pneumonia ? Site internet : NHLBI. Bethesda (USA) ; 2016 [consulté le 5 janvier 2017]
  • Catherinot E, Rivaud E, Bron C, Couderc L-J. Pneumonie aiguë communautaire. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2015;11(2):1-10 [Article 4-0985]