Pneumonie : définition et facteurs de risque

30 mars 2017
La pneumonie est une infection aiguë qui touche les poumons et qui est le plus souvent due à une bactérie : le pneumocoque.

Qu’est-ce que la pneumonie ?

La pneumonie est une infection respiratoire aiguë du tissu pulmonaire. Elle atteint une partie de l'un des deux poumons.

La pneumonie aiguë est dite "communautaire" lorsqu'elle est acquise en dehors d'une hospitalisation ou dans les 48 heures suivant une entrée à l'hôpital ou en clinique.
Elle peut être due à plusieurs types de bactéries. Le plus souvent, c'est une bactérie appelée Streptococcus pneumoniae ou pneumocoque qui en est la cause. D'autres germes bactériens sont moins fréquemment en cause : Mycoplasma pneumoniae, Chlamydia pneumoniae, Legionella pneumophila, Haemophilus influenzae...

Une pneumonie bactérienne peut survenir lors d'une hospitalisation surtout si elle a lieu en réanimation avec assistance respiratoire : dans ce cas, il s'agit d'une infection nosocomiale et non "communautaire".

En France, chaque année, la pneumonie touche 5 à 12 personnes pour 1 000.

D'autres causes de pneumopathies infectieuses

Certains virus ou plus rarement des champignons peuvent être responsables de pneumopathies.
La pneumonie bactérienne peut également survenir après une atteinte virale pulmonaire de la grippe et en compliquer l'évolution.

Comment survient une pneumonie ?

Généralement les germes présents dans l'air pénètrent dans les poumons par les voies respiratoires lors de la respiration. Mais ils peuvent provenir de la cavité buccale ou la sphère ORL (oto-rhino-laryngologique).
Lorsque ces germes pénètrent dans les alvéoles, ils provoquent une inflammation. Les alvéoles se remplissent alors de pus et de liquide, ce qui provoque les symptômes de la pneumonie.

L’appareil respiratoire

Schéma : appareil respiratoire, alvéoles

Quels sont les facteurs de risque de la pneumonie ?

Les principaux facteurs favorisant l'apparition d'une pneumonie sont :

  • l'âge : une pneumonie peut apparaître n'importe quand, mais elle est plus fréquente avant l'âge de deux ans et après 65 ans ;
  • une maladie pulmonaire préexistante comme l'asthme, la broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO), la mucoviscidose, etc. ;
  • une hospitalisation en réanimation, notamment en cas d'assistance respiratoire ;
  • un déficit immunitaire : une infection VIH (virus de l'immunodéficience humaine) ;
  • une chimiothérapie ou une corticothérapie sur le long terme ;
  • des troubles de la déglutition avec risque d'inhalation par fausse route ;
  • la consommation de tabac ;
  • la survenue d'une grippe, la pneumonie étant la complication bactérienne la plus fréquente de la grippe saisonnière.

Les facteurs de risque de complications de la pneumonie

Les pneumonies sont des maladies potentiellement graves. Elles constituent la première des causes de mortalité de nature infectieuse des pays développés.
La mortalité liée aux pneumonies varie selon le germe responsable, l'état général de la personne et le niveau de gravité de la maladie.

En cas de pneumonie, des complications peuvent se manifester lorsque certains facteurs existent chez la personne atteinte :

Par ailleurs, une hospitalisation dans l'année ou le fait de vivre en institution (en maison de retraite, par exemple) peut favoriser la survenue de complications après une pneumonie.

Sources
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé, Société de pneumologie de langue française. Antibiothérapie par voie générale dans les infections respiratoires basses de l’adulte. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 5 janvier 2017]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Pneumonie. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2016 [consulté le 5 janvier 2017]
  • National Heart Lung and Blood Institute (NHLBI). Pneumonia : What causes pneumonia ? Site internet : NHLBI. Bethesda (USA) ; 2016 [consulté le 5 janvier 2017]
  • Catherinot E, Rivaud E, Bron C, Couderc L-J. Pneumonie aiguë communautaire. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2015;11(2):1-10 [Article 4-0985].