La surdité et les causes de la perte auditive

24 avril 2017
La surdité ou perte de l'acuité auditive est la diminution de la capacité à percevoir les sons. On différencie plusieurs types de surdité (la surdité de transmission la surdité de perception) La presbyacousie est la perte de l'audition due au vieillissement.

Qu'est-ce que la perte d'acuité auditive ou surdité ?

La perte d'acuité auditive, ou surdité, est la diminution de la capacité à percevoir les sons (diminution de l'ouïe). En l'absence de prise en charge, elle peut être gênante dans la vie de tous les jours.

Chez l'enfant, une déficience de l'acuité auditive qui n'est pas détectée très tôt a un impact sur le développement du langage.

Chez l'adulte et la personne âgée, elle conduit peu à peu à l'isolement et à la perte des stimulations essentielles pour préserver les facultés intellectuelles.

La perte d'acuité auditive peut être temporaire ou irréversible. Elle survient brutalement ou progressivement et atteint une oreille ou les deux. Elle est isolée ou s'accompagne d'autres signes : écoulement de l'oreille, vertiges, acouphènes, fièvre...

Le niveau global de surdité est calculé sur l'oreille qui entend le mieux. La surdité est calculée en décibels de perte auditive. Ainsi on définit :

  • la surdité légère : de 20 à 39 décibels de perte auditive. La personne fait répéter son interlocuteur dès la perte de 30 décibels, sur les sons aigus ;
  • la surdité moyenne : de 40 à 69 décibels de perte auditive. Le niveau de 40 décibels est le premier niveau majeur de handicap. En effet, la personne ne comprend que si son interlocuteur élève la voix ;
  • la surdité sévère : de 70 à 89 décibels de perte auditive ;
  • la surdité profonde : de plus de 90 décibels de perte auditive. La personne n'entend plus du tout la parole.

Anatomie de l’oreille

Schéma : anatomie de l'oreille, conduit auditif (2)

 

Plus de 10 % de la population française serait confrontée à une perte d'acuité auditive. Seulement 17 % des personnes atteintes ont un appareil auditif. 4 enfants sur 1000 naissent avec une surdité plus ou moins importante.

12 à 18 % des enfants ont une otite séreuse dans les cinq premières années de leur vie, otite qui peut avoir des conséquences sur leur audition.

Quels sont les niveaux de bruit qui vous entourent ?

Un son est caractérisé par sa fréquence (grave-aiguë), exprimée en Hertz (Hz), et par son intensité, mesurée en décibels (dB).

Quelle est l'intensité du bruit autour de vous ?

  • 30 décibels : lieux calmes.
  • 40 à 60 décibels : conversation.
  • 70 à 80 décibels : volume sonore d'une rue bruyante, d'une brasserie.
  • 85 décibels : seuil de danger pour l'oreille.
  • 100 décibels : bruit du marteau piqueur ou d'un baladeur à volume maximum.
  • 105 à 120 décibels : sirène d'ambulance, concert ou discothèque.
  • 120 à 130 décibels : réacteur d'avion, seuil de douleur.

Les types de la surdité et leurs causes

Il existe deux types de surdité : la surdité de transmission et la surdité de perception. Ces deux types de surdité ont des causes différentes.

Les surdités de transmission et leurs causes

La surdité provient d'un problème de transmission du signal sonore dans l'oreille externe (partie apparente de l'oreille) ou moyenne (partie située entre l'oreille externe et interne).

Les principales causes de la surdité sont :

  • une malformation congénitale de l'oreille ;
  • un blocage mécanique : liquide derrière le (suite à une infection, en général des otites à répétition ou à une otite séreuse chronique), bouchon de cérumen dans le conduit auditif externe... ;
  • des séquelles d'un traumatisme de l'oreille moyenne ;
  • une dégénérescence des osselets de l'oreille moyenne (otospongiose).

© Blausen Medical

Les surdités de perception et leurs causes

Les surdités de perception sont des anomalies de la transformation du signal sonore en et de l'« interprétation » de ce signal par le cerveau.

Elles sont liées :

  • le plus souvent à des pathologies de l'oreille interne, très fragile. Les causes sont alors :
  • une surdité génétique (diagnostiquée chez l'enfant),
  • la maladie de Ménière (affection de l'oreille entraînant des acouphènes, une baisse de l'audition et des vertiges),
  • certains médicaments toxiques pour l'oreille interne,
  • une exposition aux bruits intenses,
  • un traumatisme de l'oreille interne (traumatisme direct ou traumatisme barométrique lors d'une plongée par exemple),
  • une cause vasculaire ou virale avec surdité unilatérale de survenue brutale,
  • une infection de l'oreille interne par propagation d'une otite ou survenant lors des oreillons ou d'une méningite par exemple) ;
  • parfois à une atteinte du nerf auditif (par exemple présence d'un neurinome de l'acoustique (tumeur bénigne) sur le nerf auditif. La surdité unilatérale est associée à une paralysie faciale ;
  • rarement à une atteinte des voies auditives du cerveau.

Consultez le site Surdinfo pour en savoir plus sur la perte d'audition.

La presbyacousie

La presbyacousie est l'altération de l'audition liée à l'âge. La perte auditive est de 0,5 en moyenne par an, à partir de 65 ans, un par an à partir de 75 ans, deux décibels par an à partir de 85 ans.

La presbyacousie est due au vieillissement "normal" de l'oreille, mais elle n'exclut pas d'autres causes simultanées de surdité (antécédents d'otites, traumatisme, exposition au bruit...).

En cas de presbyacousie, les seuils auditifs augmentent et la perte de perception des sons aigus altère la compréhension de la parole : la personne entend mais ne comprend pas.

Pour trouver des conseils vous aidant à vivre à domicile avec votre handicap auditif, consultez le portail national d'information pour l'autonomie des personnes âgées et l'accompagnement de leurs proches

Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Le bruit. Site internet : INRS. Paris ; 2014 [consulté le 29 mars 2016]
  • Société française de pédiatrie (SFP). Dépistage des troubles de l'audition chez l'enfant. Site internet : SFP. Paris ; 2009 [consulté le 29 mars 2016]
  • Collège français d'ORL et de chirurgie cervico-faciale. Altération de la fonction auditive. Site internet : Campus d'ORL de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 29 mars 2016]
  • Ministère des affaires sociales et de la santé. Lancement du dispositif national d'information surdité. Site internet : Ministère des affaires sociales et de la santé. Paris ; 2013 [consulté le 29 mars 2016]