La surdité et les causes de la perte auditive

22 juin 2018
La surdité ou perte de l'acuité auditive est la diminution de la capacité à percevoir les sons. On différencie deux types de surdité (la surdité de transmission et la surdité de perception). La presbyacousie est la baisse de l'audition due au vieillissement.

Qu'est-ce que la perte d'acuité auditive ou surdité ?

La perte d'acuité auditive, appelée surdité ou hypoacousie, est la diminution de la capacité à percevoir les sons (diminution de l'ouïe). On parle aussi de baisse de l'audition. En l'absence de prise en charge, elle peut être gênante dans la vie de tous les jours.

Chez l'enfant, une  surdité qui n'est pas détectée très tôt a un impact sur le développement du langage.

Chez l'adulte et la personne âgée, la baisse de l'audition conduit peu à peu à l'isolement et à la perte des stimulations essentielles pour préserver les facultés intellectuelles.

La perte d'acuité auditive peut être temporaire ou irréversible. Elle survient brutalement ou progressivement et atteint une oreille ou les deux. Elle est isolée ou s'accompagne d'autres signes : écoulement de l'oreille, vertiges, acouphènes, fièvre...

Une baisse de l'audition plus ou moins grave

Le niveau global de surdité est calculé sur l'oreille qui entend le mieux. La surdité est calculée en décibels de perte auditive. Ainsi on définit :

  • la surdité légère : de 20 à 39 décibels de perte auditive. La personne fait répéter son interlocuteur dès la perte de 30 décibels, sur les sons aigus ;
  • la surdité moyenne : de 40 à 69 décibels de perte auditive. Le niveau de 40 décibels est le premier niveau majeur de handicap. En effet, la personne ne comprend que si son interlocuteur élève la voix ;
  • la surdité sévère : de 70 à 89 décibels de perte auditive ;
  • la surdité profonde : de plus de 90 décibels de perte auditive. La personne n'entend plus du tout la parole.

Hypoacousie : un problème fréquent

Plus de 10 % de la population française serait confrontée à une perte d'acuité auditive ou baisse de l'audition. Seulement 17 % des personnes atteintes ont un appareil auditif.

Un enfant sur mille naît sourd profond. À 3 ans, 3 enfant sur 1000 ont une surdité sévère ou profonde. 12 à 18 % des enfants ont une otite séreuse durable dans les cinq premières années de leur vie, otite qui peut être responsable d'une perte auditive.

Quels sont les niveaux de bruit qui vous entourent ?

Un son est caractérisé par sa fréquence (grave-aiguë), exprimée en Hertz (Hz), et par son intensité, mesurée en décibels (dB).

Quelle est l'intensité du bruit autour de vous ?

  • 30 décibels : lieux calmes.
  • 40 à 60 décibels : conversation.
  • 70 à 80 décibels : volume sonore d'une rue bruyante, d'une brasserie.
  • 85 décibels : seuil de danger pour l'oreille.
  • 100 décibels : bruit du marteau piqueur ou d'un baladeur à volume maximum.
  • 105 à 120 décibels : sirène d'ambulance, concert ou discothèque.
  • 120 à 130 décibels : réacteur d'avion, seuil de douleur.

Les types de surdité et leurs causes

Il existe deux types de surdité : la surdité de transmission et la surdité de perception.

Les surdités de transmission et leurs causes

La surdité provient d'un problème de transmission du signal sonore dans l'oreille externe (partie apparente de l'oreille) ou moyenne (partie située entre l'oreille externe et interne).

Les principales causes de la surdité sont :

  • une malformation congénitale de l'oreille ;
  • un blocage mécanique : présence de liquide derrière le (suite à des otites à répétition ou à une otite séreuse chronique), obstruction du conduit auditif externe par un bouchon de cérumen  ou un corps étranger... ;
  • des séquelles d'un traumatisme de l'oreille moyenne ;
  • une dégénérescence des osselets de l'oreille moyenne (otospongiose).

Anatomie de l'oreille

Schéma : anatomie de l'oreille, conduit auditif (2)

Les surdités de perception et leurs causes

Les surdités de perception sont des anomalies de la transformation du signal sonore en et de l'« interprétation » de ce signal par le cerveau.

Elles sont liées à des maladies de l'oreille interne, très fragile.

Les causes sont alors :

  • une surdité génétique diagnostiquée au cours du dépistage néonatal,
  • la maladie de Ménière, due à une augmentation de la pression dans le labyrinthe, d’origine inconnue. Elle est à l’origine de crises de vertiges intenses et rotatoires, qui durent d’une vingtaine de minutes à quelques heures. Ces crises s’accompagnent de nausées et de vomissements importants, d’acouphènes et d’une perte d’acuité auditive. La maladie évolue vers des lésions chroniques du labyrinthe responsable de vertiges chroniques, de troubles de l'équilibre permanents et d'une surdité progressive,
  • certains médicaments toxiques pour l'oreille interne (certains antibiotiques par exemple),
  • une exposition aux bruits intenses,
  • un traumatisme de l'oreille interne (traumatisme direct ou traumatisme barométrique lors d'une plongée par exemple),
  • une cause vasculaire ou virale avec surdité unilatérale de survenue brutale,
  • une infection de l'oreille interne par propagation d'une otite ou survenant lors des oreillons ou d'une méningite par exemple ;
  • parfois à une atteinte du nerf auditif : par exemple présence d'un neurinome de l'acoustique (tumeur bénigne) sur le nerf auditif. La surdité unilatérale est associée à une paralysie faciale ;
  • rarement à une atteinte des voies auditives du cerveau.

Consultez le site Surdinfo pour en savoir plus sur la perte d'audition.

La presbyacousie

La presbyacousie est une baisse de l'audition ou hypoacousie liée à l'âge. La perte auditive est de 0,5 en moyenne par an, à partir de 65 ans, un par an à partir de 75 ans, deux décibels par an à partir de 85 ans.

La presbyacousie est due au vieillissement "normal" de l'oreille, mais elle n'exclut pas d'autres causes simultanées de surdité (antécédents d'otites, traumatisme, exposition au bruit...).

En cas de presbyacousie, les seuils auditifs augmentent et la perte de perception des sons aigus altère la compréhension de la parole : la personne entend mais ne comprend pas.

Pour trouver des conseils vous aidant à vivre à domicile avec votre handicap auditif, consultez le portail national d'information pour l'autonomie des personnes âgées et l'accompagnement de leurs proches.

© Blausen Medical

Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Bruit. Effets dur la santé. Site internet : INRS. Paris ; 2016 [consulté le 21 juin 2018]
  • Collège français d'ORL et de chirurgie cervico-faciale. Altération de la fonction auditive. Site internet : Campus d'ORL de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 21 juin 2018]
  • Ministère des solidarités et de la santé. Dépistage des troubles de l'audition chez l'enfant. Site internet : Ministère des solidarités et de la santé. Paris ; 2016 [consulté le 21 juin 2018]