oxyurose : contamination et symptômes

06 novembre 2017
L’oxyurose, strictement humaine, est l’une des parasitoses intestinales les plus fréquente chez l'enfant. Elle se transmet par voie digestive. Souvent asymptomatique, elle peut toutefois causer des démangeaisons anales, des diarrhées et une certaine nervosité.

Comment l’enfant peut-il être contaminé ?

L’oxyurose est une parasitose intestinale. Elle est causée par l’oxyure, un ver rond blanchâtre mesurant de 5 mm pour les mâles à 1 cm pour les femelles. Cette affection se développe seulement chez l’être humain. Elle est très fréquente, en particulier chez l’enfant. Il avale des œufs contenant des embryons, présents sur ses mains, des aliments ou des objets (vêtements, literie, etc.)

Ces œufs éclosent dans l’intestin, puis les larves de l’oxyure deviennent adultes en 3 semaines. Pendant tout ce temps, elles progressent dans l’intestin, en direction de la zone anale. Avant de mourir, chaque femelle adulte pond en moyenne 10 000 œufs sur le pourtour de l’anus, surtout la nuit.

Ce phénomène est responsable d’un prurit (besoin de se gratter), qui favorise la contamination des mains. Ainsi, en cas d’oxyurose, l’enfant peut facilement se recontaminer lui-même.

Par ailleurs, les œufs sont très résistants : ils peuvent vivre jusqu’à deux semaines à l’extérieur de l’organisme.

Enfin, la vie au sein d’une fratrie ou en collectivité (école, crèche, etc.) favorise leur dissémination.

Contamination orale par ingestion d'œufs d'oxyures

Schéma : contamination orale par ingestion d'oeufs d'oxyures

Quels sont les symptômes de l’oxyurose ?

Le plus souvent, votre enfant ne se plaint de rien. Toutefois, plusieurs signes peuvent être révélateurs d’une infestation par les oxyures :

  • votre enfant présente un prurit anal : il se gratte l’anus, surtout le soir au coucher ;
  • il souffre de diarrhées épisodiques et inexpliquées, de douleurs abdominales ;
  • il se montre irritable, il a des insomnies ou fait des cauchemars.

Chez la petite fille, des signes d’inflammation de la vulve (vulvite) sont possibles à cause d’un grattage intensif. Ils peuvent s’accompagner de difficultés à uriner ou au contraire de fuites urinaires.

Si vous pensez que votre enfant a une oxyurose :

  • examinez le rebord de son anus pour voir s’il y a des lésions rouges de grattage ;
  • recherchez des petits vers blancs mobiles dans ses selles, sur son anus ou dans ses sous-vêtements.

Si vous n’êtes pas certain que votre enfant ait des oxyures, consultez votre médecin traitant ou votre pédiatre pour qu’il l’examine.

Sources
  • Association française des enseignants de parasitologie et mycologie. Oxyurose. Site internet : campus de parasitologie, mycologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2016 [consulté le 17 août 2017]
  • Aubry P. Parasitoses digestives dues à des nématodes. Site internet : Médecine tropicale. Saint-Denis de la Réunion (France) ; 2015 [consulté le 17 août 2017]
  • Feldman M. Parasites intestinaux. Site internet : aboutkidshealth. Toronto (Canada) ; 2010 [consulté le 17 août 2017]