Oxyures : contamination et symptômes

08 janvier 2020
L’oxyurose, strictement humaine, est l’une des parasitoses intestinales les plus fréquente chez l'enfant. Elle est due à un ver : l'oxyure qui se transmet par voie digestive. Souvent asymptomatique, elle peut toutefois causer des démangeaisons anales, des diarrhées et une certaine nervosité.

Comment l’enfant peut-il être contaminé par les oxyures ?

L’oxyurose est une parasitose intestinale. Elle est causée par l’oxyure, un ver rond blanchâtre mesurant de 5 mm pour les mâles à 1 cm pour les femelles. L'oxyurose se développe seulement chez l’être humain.

Elle est très fréquente aussi bien dans les pays chauds que tempérés, en particulier chez l’enfant. Ce dernier avale des œufs contenant des embryons, présents sur ses mains, des aliments ou des objets (vêtements, literie, etc.)

Ces œufs éclosent dans l’intestin, puis les larves de l’oxyure deviennent adultes en 3 semaines. Pendant tout ce temps, elles progressent dans l’intestin, en direction de la zone anale. Avant de mourir, chaque oxyure femelle adulte pond en moyenne 10 000 œufs sur le pourtour de l’anus, surtout la nuit.

Ce phénomène est responsable d’un prurit anal (besoin de se gratter), qui favorise la contamination des mains. Ainsi, en cas d’oxyurose, l’enfant peut facilement se recontaminer lui-même.

Par ailleurs, les œufs sont très résistants : ils peuvent vivre jusqu’à deux semaines à l’extérieur de l’organisme.

Enfin, la vie au sein d’une fratrie ou en collectivité (école, crèche, etc.) favorise la dissémination des oxyures.

Contamination orale par ingestion d'œufs d'oxyures

Schéma représentant le mécanisme de contamination orale par ingestion d’œufs d’oxyures (cf. description détaillée ci-après)

Lors de sa période de ponte, l’oxyure femelle pond des œufs sur la marge anale de son hôte. Les œufs sont expulsés de l’organisme via les matières fécales. Les œufs sont ensuite embryonné par un mâle et peuvent être de nouveau ingéré par un individu. Les œufs éclosent ensuite dans l’intestin.

Quels sont les symptômes de l’oxyurose ?

Le plus souvent, votre enfant ne se plaint de rien. Toutefois, plusieurs signes peuvent être révélateurs de la présence des oxyures (petits vers) dans les selles :

  • votre enfant présente un prurit anal : il se gratte l’anus. Les démangeaisons anales sont présentes surtout le soir au coucher et la nuit ;
  • le prurit anal s'accompagne de diarrhées épisodiques et inexpliquées, de douleurs abdominales ;
  • votre enfant est irritable, il a des insomnies ou fait des cauchemars.

Chez la petite fille, des signes d’inflammation de la vulve (vulvovaginite) sont possibles à cause d’un grattage intensif. Ils peuvent s’accompagner d'une infection urinaire (cystite) due à la contamination de l'urine par les bactéries présentes naturellement dans le tube digestif.

Une appendicite est possible avec présence d'oxyures dans l'appendice.

Si vous pensez que votre enfant a une oxyurose :

  • examinez le rebord de son anus pour voir s’il y a des lésions rouges, à vif, de grattage ;
  • recherchez des petits vers blancs mobiles de 5 à 12 mm de long (les oxyures), dans ses selles, sur son anus ou dans ses sous-vêtements (culotte ou slip).

    Si vous n’êtes pas certain que votre enfant ait des oxyures, consultez votre médecin traitant ou votre pédiatre pour qu’il l’examine.

  • Hôpital pour enfants de Toronto. Parasites intestinaux. Site internet : aboutkidshealth. Toronto (Canada) ; 2010 [consulté le 8 janvier 2020]
  • Association française des enseignants de parasitologie et mycologie. Parasitoses digestives. Site internet : campus de parasitologie, mycologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 8 janvier 2020]
  • Aubry P, Gaüzère B A. Institut de Médecine tropicale. Parasitoses digestives dues à des nématodes. Actualités. Site internet : Médecine tropicale. Université de Bordeaux (France) ; 2018 [consulté le 8 janvier 2020]