Panaris : définition, causes et symptômes

10 juillet 2019
Le panaris est une infection bactérienne de la peau et du tissu sous-cutané d'un doigt. Quelques jours après une blessure, il apparaît autour de l'ongle (périonyxis) ou au niveau de la pulpe. Le panaris d'abord inflammatoire se collecte en un abcès en l'absence de traitement.

Qu'est-ce qu'un panaris ?

Un panaris est une infection cutanée et sous-cutanée (tissus situés sous la peau) d’un doigt.

L’infection est due à une bactérie, le plus souvent un , plus rarement à un ou à d'autres germes.

Le panaris atteint le plus souvent les doigts des mains et rarement les orteils. Il est localisé :

  • le plus souvent, sur le pourtour d'un ongle (périonyxis) et sous l’ongle. Lorsque l’infection atteint tout le tour de l’ongle, on l’appelle en langage courant « tourniole » ;
  • au niveau de la pulpe d'un doigt ;
  • rarement sur le dos d'un doigt (forme plus grave en raison de la diffusion rapide du germe aux autres structures du doigt).

Comment survient un panaris ?

Le panaris apparaît deux à cinq jours après une petite blessure de la peau, sur le pourtour de l'ongle, due à :

  • une manucure brutale,
  • une trituration de la avec les dents,
  • un arrachement des petites peaux.

Un panaris peut aussi se former sur une autre partie d'un doigt (pulpe, face dorsale du doigt...) après :

La plaie cutanée permet aux bactéries de pénétrer dans la blessure et d'infecter les tissus du doigt.

La survenue d’un panaris est favorisée par :

  • le fait de se ronger les ongles (onychophagie),
  • l’existence d’une maladie chronique : diabète, alcoolisme chronique ou (traitement , infection par VIH...),
  • la présence d'une maladie de peau (psoriasis, eczéma de contact...)

Ongle et pulpe d'un doigt

Schéma représentant l’appareil unguéal, communément appelé « ongle » (cf. description détaillée ci-après)

Les symptômes du panaris et son évolution

Un panaris évolue en plusieurs stades en l'absence de traitement.

Le premier stade du panaris : le stade inflammatoire

Quelques jours après la blessure cutanée, une zone d'inflammation apparaît :

  • en cas de panaris , la peau autour de l’ongle est tendue et rouge. Une tuméfaction inflammatoire borde l’ongle ;
  • en cas de panaris de la pulpe du doigt, cette dernière est mise en tension : elle apparaît tuméfiée, rouge, chaude et douloureuse.

La douleur est supportable et diminue la nuit.

À ce stade inflammatoire, le traitement médical est urgent. L'évolution du panaris est alors favorable et une cicatrisation de bonne qualité est obtenue.

L'évolution du panaris vers l'abcès

Non traité, le panaris évolue vers un abcès (poche de pus) qui se forme sous ou autour de l'ongle ou dans la pulpe du doigt.

La peau, rouge et chaude est tendue sur les berges et se ramollit en son centre, témoignant de la collection du pus, visible quand elle est superficielle. Elle est parfois surmontée d’une phlyctène (grosse ampoule) purulente.

Le panaris s'accompagne alors d'une douleur intense, lancinante qui empêche de dormir et une fièvre peut apparaître.

À ce stade, il est nécessaire d’inciser le panaris.

Les complications éventuelles d'un panaris mal traité

Les complications sont rares et surviennent plus facilement chez les personnes fragiles (diabétiques, immunodéprimées...) ou si le panaris est vu tardivement ou traité de manière inadaptée.

L'infection peut alors s'étendre :

  • à la racine de l’ongle laissant des séquelles définitives comme une déformation de l'ongle,
  • aux gaines des tendons musculaires des doigts,
  • aux articulations du doigt,
  • aux os de la main.

  • Goettmann-Bonvallot S, Richert B, André J, Duhard E, Baran R. Pathologie unguéale. EMC - Dermatologie 2016;12(3):1-25 [Article 98-805-A-10]
  • Faculté de médecine Pierre et Marie Curie. Panaris, phlegmons des gaines et des espaces celluleux de la main. Site internet : chups.jussieu ; Paris [consulté le 10 juillet 2019]
  • Carmès S, Werther J-R, Dumontier C. Infections de la main et des doigts. Elsevier Masson. Appareil locomoteur, 2018,13(2):1-21