Sommaire : Otite moyenne aigüe

Consultation, traitement et évolution de l’otite moyenne aiguë

L’examen des tympans permet de poser le diagnostic d’otite moyenne aiguë congestive ou purulente. Le traitement dépend des résultats de cet examen et de l’âge. La prescription d’antibiotiques n’est pas systématique. Les complications sont rares mais les récidives sont possibles.

La consultation en cas d'otite moyenne aiguë

Le médecin examine le nez, la gorge et les tympans grâce à un . Puis, il établit le diagnostic d'otite :

  • si le est rouge, sans épanchement à l'arrière de lui, il s'agit d'une otite moyenne aiguë congestive, d'origine virale. Cette otite guérit spontanément, sans traitement antibiotique ;
  • si le est opaque, congestionné et bombé, un épanchement purulent est présent dans la caisse du exerçant une pression sur le et pouvant conduire à sa rupture. Il s'agit d'une otite moyenne aiguë purulente, d'origine bactérienne.

En fonction de son examen, le médecin prescrit un traitement de l'otite adapté.

S'il ne parvient pas à examiner le , il adresse son patient à un médecin ORL (Oto-Rhino-Laryngologie), équipé d'un matériel spécifique.

Le traitement de l'otite moyenne aiguë

Le traitement de l'otite aiguë moyenne de l'enfant

Le médecin vous donne des conseils et peut prescrire un antalgique-antipyrétique pour améliorer le confort de votre enfant.

La prescription d'antibiotiques n'est pas systématique.

Quand le médecin prescrit-il des antibiotiques pour une otite aiguë ?

Votre enfant a moins de 3 mois

Un avis spécialisé dans un service hospitalier est nécessaire si votre bébé a une otite purulente.

Votre enfant a plus de 3 mois et moins de deux ans

Le recours aux antibiotiques n'est pas utile si l'otite est simplement congestive.

Il est nécessaire si l'otite est purulente.

Votre enfant a plus de deux ans

Si l'otite est congestive, le traitement antibiotique est inutile.

Si l'otite est purulente :

  • un traitement antibiotique peut être prescrit par votre médecin, notamment si votre enfant a beaucoup de fièvre et très mal à l'oreille ;
  • en revanche, s'il ne présente ni fièvre élevée ni douleurs importantes, la prescription d'antibiotiques n'est pas nécessaire. Cependant, consultez de nouveau votre médecin si les symptômes persistent plus de 48 heures.

Otite purulente : quels sont les antibiotiques utilisés ?

L’antibiotique recommandé en première intention pour l'otite aiguë purulente de l'enfant est l’amoxicilline. Si ce traitement n’entraîne pas d’amélioration suffisante au bout de quatre jours, l'antibiotique recommandé est l’association amoxicilline-acide clavulanique.

Si votre enfant présente une conjonctivite associée à l'otite purulente, l'association amoxicilline-acide clavulanique est prescrite d'emblée en premier traitement.

Si votre enfant a une allergie aux antibiotiques de la famille de l‘amoxicilline, une céphalosporine peut être utilisée : le cefpodoxime proxétil.

En cas de contre-indication à tous ces antibiotiques, votre médecin prescrit du cotrimoxazole.

Soyez vigilant ! Respectez les doses et la durée du traitement prescrit. N'arrêtez pas les antibiotiques, même si votre enfant se sent mieux. L'efficacité des antibiotiques dépend du bon suivi de la prescription faite par votre médecin.

Les antibiotiques, utilisés à tort, ils deviendront moins forts

Les antibiotiques ne permettent pas de soigner les maladies d'origine virale comme certaines otites moyennes aiguës. Il est essentiel de réserver les antibiotiques aux maladies infectieuses bactériennes pour lesquelles vous en avez vraiment besoin. La consommation inappropriée d'antibiotiques rend les bactéries plus résistantes : c'est l'antibiorésistance.

Les autres traitements de l'otite aiguë de l'enfant

Une , combinant prélèvement et analyse bactériologique permettant d’identifier le germe, est parfois utile dans quelques cas d’otite moyenne aiguë purulente après échec du traitement médical.

Les gouttes auriculaires contenant des antibiotiques n’ont pas d’indication dans les otites moyennes aiguës. Elles n’ont d’intérêt que dans les otites externes qui ne touchent que le conduit auditif.

La présentation des médicaments pour enfants

Les présentations pédiatriques (sachets, cuillères mesures, pipettes graduées...) simplifient l'adaptation de la dose du médicament au poids de votre enfant. La prise de comprimés ou de gélules est strictement contre-indiquée chez l'enfant de moins de 6 ans, car elle expose à un risque de fausse route.
Consultez la notice du médicament et respectez les contre-indications. Au moindre doute, demandez conseil à votre pharmacien ou à votre médecin.

Le traitement de l'otite moyenne aiguë de l'adulte

Les otites congestives ne nécessitent pas la prise d'antibiotiques. Un par antalgiques est suffisant.

Seules les otites moyennes aiguës purulentes confirmées par la visualisation des tympans justifient une antibiothérapie.

Si les tympans n'ont pas pu être vus par le médecin traitant, le patient est adressé à un médecin ORL qui, grâce à son matériel, pourra dégager les tympans et les visualiser.

En cas d’otite moyenne aiguë purulente, les antibiotiques prescrits sont :

  • l'amoxicilline ;
  • en cas d’allergie aux pénicillines (sans contre-indication aux céphalosporines) le traitement re-commandé est  le céfuroxime axétil ou le cefpodoxime proxétil ;
  • en cas de contre-indication aux bêta-lactamines, le sulfaméthoxazole + triméthoprime ou la pristinamycine.

Évolution de l’otite moyenne aiguë

L'otite moyenne aiguë congestive guérit spontanément en quelques jours.

En cas d'otite moyenne aiguë traitée par antibiotique, les symptômes disparaissent en 3 jours. Un nouvel avis médical est nécessaire en cas d'aggravation en raison d'une possible résistance des germes aux antibiotiques prescrits.

Si le s'est perforé, il se referme en une dizaine de jours.

La persistance d'une perforation tympanique chronique est possible, surtout en cas d'otites moyennes aiguës récidivantes. En l'absence de cicatrisation tympanique, un traitement chirurgical est nécessaire (tympanoplastie).

Les complications faisant suite à une otite moyenne aiguë purulente non traitée sont devenues exceptionnelles :

  • méningite ;
  • mastoïdite : infection de la mastoïde (os situé à l’arrière de l’oreille) ;
  • paralysie faciale par atteinte du nerf lorsqu’il traverse la région de l’oreille…

En cas de récidives d'otite moyenne aiguë, les facteurs les favorisant sont pris en compte dans le choix du traitement : ablation des (adénoïdectomie), prise en charge d'un reflux gastro-œsophagien, d'une allergie...

La survenue d’une otite séreuse est possible, en raison du mauvais fonctionnement de la . Un épanchement derrière le (rétrotympanique) se forme, sans inflammation, ni douleur ou fièvre. Cet épanchement disparaît souvent en deux à trois mois. S'il persiste et en cas de perte d'audition, la pose d'aérateurs transtympaniques peut être proposée.

Comprendre avec des images et des mots simples

Voici une liste de bandes dessinées, pour comprendre et prendre soin de votre santé. Elles ont été réalisées par l’association CoActis Santé, avec des images et des mots simples. Ces fiches peuvent être adaptées selon votre profil (femme, homme, enfant, malentendant…).

Si vous avez une question sur vos oreilles, deux BD peuvent vous aider :

  • Collège Français d'ORL et de Chirurgie Cervico-faciale. ECN 2021-2022. Otites infectieuses de l’adulte et de l'enfant. 5e édition. Elsevier Masson
  • Collège des universitaires de maladies infectieuses et tropicales. Otites infectieuses de l'adulte et de l'enfant. ECN Pilly 2021. Éditions Alinéa Plus. Paris
  • Mimouni-Benabu O, Nicollas R, Farinetti A, Roman S, Triglia J-M. Otites moyennes aiguës. EMC - Pédiatrie - Maladies infectieuses 2015;10(1):1-9 [Article 4-061-A-50]
  • Haute Autorité de santé. Fiche Mémo : Otite moyenne aiguë purulente de l'adulte. Site internet HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ;  2021 [consulté le 31 août 2023]
  • Haute Autorité de santé. Fiche Mémo : Otite moyenne aiguë purulente de l'enfant de plus de 3 mois. Site internet HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ;  2021 [consulté le 31 août 2023]
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