Comprendre l'ostéoporose

24 avril 2017
L'ostéoporose est une maladie diffuse du squelette caractérisée par une diminution de la densité osseuse et des altérations de la micro-architecture des os. Ces altérations rendent l'os plus fragile et augmentent le risque de fracture.

Qu’est-ce que l’ostéoporose ?

L'ostéoporose est une maladie osseuse qui associe à la fois une diminution de la densité de l'os et des modifications de sa micro-architecture. L'os est plus fragile et, par conséquent, le risque de fracture augmente (fractures du col du fémur, du poignet, des vertèbres...)

Il ne faut pas confondre ostéoporose et arthrose, deux maladies fréquentes après 60 ans :

  • L'ostéoporose est une maladie diffuse du squelette caractérisée par une diminution de la densité des os. Elle peut entrainer des fractures.
  • L'arthrose est une usure puis une destruction du cartilage des articulations. Elle est douloureuse et diminue la mobilité articulaire.

Les mécanismes de l'ostéoporose

L'os est un tissu vivant qui se reconstruit en permanence pour conserver sa solidité. L’os ancien endommagé est remplacé par un nouvel os sain. C’est le remodelage osseux. Ce renouvellement est le fruit du travail de deux types de cellules :

  • les ostéoclastes qui détruisent l'ancien os : c'est la résorption osseuse ;
  • les ostéoblastes qui fabriquent le nouvel os : c'est la formation osseuse.

Jusqu’à environ 45 ans, les activités de résorption et de formation s'équilibrent et permettent le renouvellement de la structure osseuse. Avec le vieillissement, tant chez la femme que chez l’homme, il y a une diminution « naturelle » de la masse osseuse.

De nombreux facteurs interviennent dans cette régulation. Les plus connus sont :

  • Les hormones sexuelles (notamment les œstrogènes et les androgènes). En effet, ces hormones contrôlent le remodelage osseux et favorisent la formation d’os jeune.
  • La vitamine D. Un manque de vitamine D peut perturber cet équilibre.

Chez certaines personnes, cette perte de masse osseuse est sans conséquences graves.

Chez d'autres, l’accélération pathologique de la résorption osseuse non compensée par une formation osseuse suffisante conduit à une perte excessive de la masse osseuse et de sa résistance. Une ostéoporose apparaît.

© Blausen Medical

Les chiffres-clés de l’ostéoporose

L’ostéoporose est 2 à 3 fois plus fréquente chez la femme que chez l’homme, en raison de la ménopause. En France, on estime qu’entre 2,5 et 3,5 millions de femmes souffrent d’une ostéoporose post-ménopausique.

Mais les hommes ne sont pas pour autant épargnés. L’ostéoporose masculine liée à l’âge est moins fréquente, plus tardive que chez la femme, mais elle n'est pas sans conséquence, puisqu’un quart des fractures dues à une fragilité osseuse surviennent chez l’homme.

Les fractures liées à l’ostéoporose sont le plus fréquemment :

  • des fractures vertébrales (50 000 à 75 000 chaque année) ;
  • des fractures du col du fémur (50 000 chaque année) ;
  • des fractures du poignet (35 000 chaque année).

Les principaux facteurs favorisant l'ostéoporose

Le risque d'ostéoporose est d'autant plus marqué que les facteurs favorisants se cumulent.

Les principaux facteurs favorisants de l'ostéoporose sont :

  • l'âge et le vieillissement ;
  • le sexe féminin ;
  • la ménopause surtout si ménopause avant 40 ans ;
  • une prédisposition génétique avec l'existence de cas d'ostéoporose dans la famille ;
  • un traitement par corticoïdes à dose importante pendant une durée d'au moins trois mois consécutifs (en cours ou passée) ou un traitement inducteur d'ostéoporose (par ex : hormonothérapie du cancer de la prostate) ;
  • certaines affections endocriniennes (augmentation de sécrétion des glandes parathyroïdes (situées au niveau du cou et intervenant dans la régulation du métabolisme du calcium et du phosphore), hyperthyroïdie, affections responsables d'une baisse ou d'un arrêt de la sécrétion des hormones sexuelles) ;
  • une minceur excessive (indice de masse corporelle (IMC) inférieur à 19) ;
  • l'absence d'activité physique ou une immobilisation prolongée ;
  • une carence en vitamine D (notamment par manque d'ensoleillement en hiver, chez les personnes âgées à mobilité réduite) ;
  • une carence en calcium due à un apport insuffisant ou à un régime inapproprié (riche en sel, en protéines et/ou en café), qui favorise la fuite de calcium dans les urines ;
  • la consommation excessive de tabac et d'alcool.

Les facteurs favorisant le risque de fracture en cas d'ostéoporose

Les principales complications de l'ostéoporose sont les fractures qui constituent toute la gravité de cette maladie.

Plusieurs facteurs de risque sont à observer :

  • un antécédent personnel de fracture par fragilité osseuse ;
  • un âge supérieur à 60 ans ;
  • un traitement par corticoïdes d'au moins trois mois en cours ;
  • une maladie responsable d'ostéoporose : affections responsables d'une baisse ou d'un arrêt de la sécrétion des hormones sexuelles (ex : endométriose traitée par antigonadotropes), hyperthyroïdie non traitée... ;
  • la consommation de tabac.

En plus des risques dus à l’âge ou au tabac, la femme ménopausée s’expose à d’autres facteurs :

  • un antécédent de fracture de l’extrémité supérieure du fémur chez un parent au 1er degré (père-mère, frère-sœur) ;
  • un traitement par corticoïdes de plus de trois mois dans le passé ;
  • un indice de masse corporelle inférieur (IMC) inférieur à 19 ;
  • une ménopause précoce (avant 40 ans).
Causes de fracture des personnes atteintes d’ostéoporose

Les chutes à l'origine de nombreuses fractures chez les personnes atteintes d'ostéoporose sont favorisées par :

Sources
  • Collège français des enseignants en rhumatologie. Ostéoporose. Site internet : campus de rhumatologie de l'Université médicale francophone. Nantes (France) ; 2010 - 2011 [consulté le 12 octobre 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Prévention, diagnostic et traitement de l'ostéoporose. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 12 octobre 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Les médicaments de l'ostéoporose. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 23 novembre 2015]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). Ostéoporose. Site internet : INSERM. Paris ; 2011 [consulté le 3 novembre 2015]