Oreillons : définition et mode de transmission

24 avril 2017
Les oreillons sont une maladie virale contagieuse responsable d'une inflammation des glandes salivaires appelées parotides. Cette maladie est le plus souvent bénigne chez le petit enfant ; des complications sont parfois observées chez les adolescents et adultes.

Les oreillons : une maladie contagieuse causée par un virus

Les oreillons sont une maladie virale et se caractérisent par une inflammation des glandes salivaires situées à l'avant des oreilles, appelées « glandes parotides ». Dans 20 à 30 % des cas, il n’y aucun symptômes et l’infection passe inaperçue. À l'opposé, des complications sont possibles, mais sont exceptionnelles et surviennent surtout chez les adolescents et les adultes.

Les oreillons sont dus à un paramyxovirus dit virus « ourlien » qui ne circule qu’entre les êtres humains.

Pourquoi faut-il se préoccuper des oreillons ?

En France, le programme de vaccination a contribué à une nette diminution des cas d'oreillons. Cependant, comme pour la rougeole, la de la population contre le virus reste insuffisante.

Le virus circule toujours de manière active : en 2011, près de 6 000 cas ont été recensés. La maladie ne concerne pas uniquement les jeunes enfants ; la proportion d'adolescents et de jeunes adultes infectés augmente (un tiers des cas en 2008).

En France, plusieurs petits foyers épidémiques ont été signalés en 2013, témoignant d'une intensification de la circulation du virus. Ils ont surtout été observés dans des communautés d'adolescents ou de jeunes adultes (établissements scolaires, universités, équipes sportives...). Or, c'est chez les adolescents et jeunes adultes que les complications sont les plus fréquentes.

Il est donc important de prévenir les oreillons grâce à la vaccination. Le vaccin rougeole-oreillons-rubéole (ROR) est recommandé dès l'âge d'un an et des rattrapages sont possibles chez l'adolescent et chez l'adulte.

Comment se transmet le virus des oreillons ?

Les oreillons sont une maladie contagieuse et se transmettent facilement d'une personne à l'autre. La contamination se fait par l'intermédiaire de gouttelettes de salive provenant des voies aériennes supérieures et contenant le virus :

  • soit lors de toux, éternuements, mouchages, contacts par des mains souillées par la salive ;
  • soit directement, lors de contacts étroits avec des personnes infectées.

La personne malade est contagieuse :

  • trois à sept jours avant l'apparition des premiers signes ;
  • jusqu'à une dizaine de jours après.

Toute personne qui n'a jamais eu les oreillons et qui n'est pas vaccinée peut avoir les oreillons. Certaines personnes sont plus exposées que d'autres notamment celles qui travaillent au contact des enfants ou des malades.

Toute personne vaccinée ou qui a déjà eu les oreillons est protégée pour le reste de sa vie.

© Blausen Medical

Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles (INRS). Oreillons. Site internet : INRS. Paris ; 2014 [consulté le 18 janvier 2016]
  • Institut national de veille sanitaire (InVS). Oreillons. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2013 [consulté le 18 janvier 2016]
  • Kasper DL, Braunwald E, Fauci AS, Hauser SL. Harrison - Principes de médecine interne. 16e éd. Paris: Médecine Sciences Publications - Flammarion; 2006, p. 1154-5.