Reconnaître les symptômes de l'ongle incarné

14 juin 2018
L'ongle incarné est un problème fréquent touchant surtout le gros orteil. Il est favorisé par une mauvaise coupe de l'ongle et des traumatismes répétés (chaussures trop étroites...) Il se traduit par un bourrelet autour de l'ongle, douloureux et rouge qui peut s'infecter en l'absence de traitement.

Qu'est-ce que l'ongle incarné ?

Un ongle est incarné lorsqu'il pénètre dans les tissus qui limitent ses bords latéraux. C'est le résultat d'un conflit entre la tablette unguéale et le tissu . Le bord de l'ongle s'enfonce dans la chair et provoque une réaction inflammatoire du tissu , puis, en l'absence de traitement précoce, une infection.

Ce problème touche préférentiellement les ongles des pieds : l'ongle incarné est particulièrement fréquent au niveau du gros orteil.

À quoi sert un ongle ?

L'ongle est constitué de kératine, formant une tablette unguéale qui repose sur le lit unguéal. Les bords fixes de l'ongle sont entourés par un tissu appelé "repli unguéal" ou "bourrelet unguéal".

L’appareil unguéal

Schéma : appareil unguéal

L'ongle a plusieurs fonctions importantes :

  • il protège les phalanges distales;
  • il augmente la discrimination tactile (le toucher) ;
  • c'est un instrument de grattage, voire de défense ;
  • il assure l'esthétique du pied et/ou de la main ;
  • les ongles des orteils ont un rôle dans la course et la marche.

Les facteurs favorisant l'apparition de l'ongle incarné

Il existe des facteurs qui favorisent l'apparition d'un ongle incarné. Parmi eux :

  • la mauvaise coupe de l'ongle : c'est le facteur le plus important dans la survenue d'un ongle incarné. L'ongle coupé doit dépasser le bord libre de l'orteil de deux à trois millimètres. Si l'ongle est taillé en demi-cercle, trop court sur les bords, la peau recouvrira le bord de l'ongle et celui-ci poussera en s'enfonçant dans le derme ;
  • l'oubli d'un fragment d'ongle, pratiquement invisible, dans le sillon péri-unguéal ;
  • des chaussures mal ajustées, trop étroites, exerçant des points de pression ;
  • la transpiration importante (hypersudation) ;
  • des modifications osseuses secondaires à l'arthrose (hallux valgus par ex.) ;
  • des troubles de la statique du pied avec un mauvais déroulement du pas ;
  • des anomalies de forme ou d'épaisseur de l'ongle (onychomycose par ex.) ;
  • une du tissu péri-unguéal ;
  • un conflit entre le premier et le second orteil ;
  • un traumatisme de l'ongle et de l'extrémité des doigts : un ongle peut s'incarner suite à un choc violent (choc sur l'orteil, coup de pied dans un ballon, etc.). Il se crée alors un traumatisme de l'ongle avec une cassure et un morceau d'ongle pénètre dans la chair ;
  • certaines maladies peuvent entraîner la modification des ongles ou une diminution de la vascularisation périphérique (diabète...)

Les symptômes de l'ongle incarné

Les principaux symptômes de l'ongle incarné sont les suivants :

  • une douleur autour de l'ongle, surtout à la pression ;
  • une rougeur et un gonflement, voire parfois une coupure de la peau puis l'apparition d'un bourrelet autour de l'ongle.

En l'absence de traitement, l'ongle incarné s'aggrave progressivement :

  • D'abord, la douleur autour de l'ongle est modérée, intermittente et ressentie lors du chaussage ou d’une activité sportive. L’ongle incarné est enchâssé dans le repli et la pression des bourrelets est sensible.
  • Puis, la douleur de l'orteil est plus vive, quasi permanente, et augmentée par le chaussage. Elle peut gêner la marche. Le bourrelet , autour de l'ongle, devient inflammatoire (rouge, chaud et tuméfié). Il n'y a pas d'écoulement. La douleur est aiguë lorsqu'on appuie sur le bourrelet.
  • Ensuite, l'ongle incarné s'infecte et les douleurs sont intenses et pulsatiles. Un écoulement purulent apparaît dans le repli .
  • Enfin, en l'absence de traitement de l'ongle incarné, le bourrelet devient hypertrophique. Un tissu de granulation sous forme d'un gros bourgeon rouge en forme de framboise, appelé botryomycome apparaît.
Sources
  • National Healh service (NHS). Ingrown toenail. Site internet : NHS choices. Londres ; 2016 [consulté le 9 février 2018]
  • Lévesque S. L'ongle douloureux, quel casse-pied ! Med Quebec. 2005;40(2):67-71
  • Reymond N. Prise en charge de l’ongle incarné par le pédicure-podologue. Revue du Podologue. 2012;8(44):14-17
  • Assurance Maladie. Toute l'année, je prends soin de mes pieds. Sophia et vous. 2008;1:4
  • Blatière V. L’ongle incarné ou onychocryptose. La Presse Médicale 2014;43(11):1230-1239