Sommaire : Nodule thyroïdien

Nodule thyroïdien : définition, symptômes et facteurs favorisants

Très courant, le nodule thyroïdien est une grosseur qui se forme dans la thyroïde. Dans la majorité des cas, le nodule ne donne lieu à aucun symptôme et cette affection est bénigne. La présence d'un nodule de la thyroïde est plus répandue chez les femmes et sa fréquence augmente avec l’âge, ou dans certains contextes.

Qu’est-ce qu’un nodule de la thyroïde et quels symptômes provoque-t-il ?

Comment dévouvre-t-on un nodule de la thyroïde ?

Un nodule thyroïdien est une petite grosseur localisée dans la glande thyroïde. Ce phénomène est très fréquent, en particulier chez les femmes de plus de 50 ans.

Généralement, le nodule thyroïdien est indolore et asymptomatique. C’est pourquoi on le découvre le plus souvent par hasard :

  • lors d’un examen clinique (palpation du cou) ;
  • à l’occasion d’un examen d’imagerie médicale (ex. : échographie de la région du cou) ;
  • pendant une intervention chirurgicale liée à un autre motif.

Parfois, le nodule connu devient douloureux et augmente de volume.

Enfin, le nodule peut être découvert devant des symptômes d’hyperthyroïdie : perte de poids avec appétit conservé, diarrhée et nausées, chaleur mal supportée, palpitations, insomnies, tremblements, fatigue...

Le nodule de la thyroïde est-il fréquent ?

Dans les pays où les apports iodés sont suffisants, comme la France, un simple examen clinique révèle la présence d’un nodule thyroïdien chez environ 4 % des adultes.

Les nodules de la thyroïde sont deux à trois fois plus fréquents chez les femmes que chez les hommes.

L’échographie permet de diagnostiquer beaucoup plus de nodules que l'examen clinique, car tous les nodules ne sont pas palpables lors de l'examen par le médecin. Ainsi, au delà de 50 ans, plus de 50 % des femmes ont un ou des nodules de la thyroïde à l'échographie.

Plus de 90 % des tuméfactions découvertes sur la thyroïde sont des nodules bénins.

Quel est le rôle de la thyroïde ?

La thyroïde est une glande en forme de papillon, située à la base du cou, en avant de la . Placée sous la pomme d'Adam, elle n’est normalement pas palpable. Elle sécrète des hormones appelées "triiodothyronine" (T3) et "thyroxine" (T4), qui agissent sur l’organisme.

La thyroïde est sous la dépendance d’une autre glande, l’, qui se trouve à la base du cerveau. Celle-ci produit de la thyréostimuline (TSH), qui régule la sécrétion des hormones thyroïdiennes :

  • quand le taux sanguin de T3 et/ou T4 est élevé, l’hypophyse baisse sa production de TSH pour réduire l’activité de la thyroïde ;
  • quand ce taux est bas, l’hypophyse fabrique davantage de TSH, afin de stimuler la production d’hormones thyroïdiennes.

Les hormones thyroïdiennes sont très importantes, car :

  • elles régulent le métabolisme des cellules de notre corps ;
  • elles contrôlent l’énergie musculaire, l’humeur, la température du corps ;
  • elles augmentent le rythme cardiaque etc. ;
  • elles ont un rôle dans l’utilisation et la transformation des glucides, des lipides et des protides.

Fonctionnement de la glande thyroïde

Schéma représentant le système de régulation de la production hormonale de la thyroïde par l’hypophyse (cf. description détaillée ci-après)

La thyroïde est une glande, située dans la gorge, qui fabrique deux types d’hormones, la T3 et la T4 qui agissent sur l’organisme. L’ est une glande située dans la partie inférieure du cerveau et qui produit l’hormone TSH.

Lorsque le taux de T3 et de T4 est élevé, l’hypophyse est mise au repos et baisse sa production de TSH pour réguler la thyroïde.

Lorsque le taux de T3 et de T4 est bas, l’hypophyse augmente sa production de TSH pour stimuler la thyroïde.

 

Les différents types de nodules de la thyroïde

On observe différents types de nodules thyroïdiens.

Le nodule de la thyroïde dit "froid" (ou "inactif")

Il ne sécrète pas d’hormones thyroïdiennes. Il est bénin (non cancéreux) dans plus de 90 % des cas. Dans moins de 10 % des cas, il s'agit d'un cancer de la thyroïde dont le traitement, à ce stade, donne d'excellents résultats.

Le nodule thyroïdien dit "chaud" (ou "actif")

Il sécrète des hormones thyroïdiennes en grande quantité et est responsable d’hyperthyroïdie (production hormonale excessive de la thyroïde). Il est bénin.

Le kyste thyroïdien

Enveloppé de cellules de la thyroïde, comme dans une poche fermée, il contient du liquide voire du sang (on parle alors d’hémorragie intrakystique). Le plus souvent, il est bénin et ne produit pas d’hormones. Toutefois, il peut grossir rapidement et devenir douloureux (ce qui est fréquent dans le cas d’un kyste hémorragique).

Des nodules peuvent aussi être présents dans certaines maladies de la glande thyroïde

Des nodules sont parfois observés dans les maladies inflammatoires de la thyroïde, à savoir :

  • la thyroïdite dite "subaiguë" : la thyroïde est augmentée de volume, le nodule est douloureux et le patient a de la fièvre ;
  • les thyroïdites lymphocytaires (maladies auto-immunes) comme la thyroïdite d’Hashimoto, qui peut évoluer vers une hypothyroïdie (production insuffisante d’hormones thyroïdiennes).

Plusieurs nodules peuvent être présents dans le goitre (augmentation visible du volume la thyroïde) dit "multi-nodulaire".

Les facteurs favorisant la survenue de nodules de la thyroïde

Les nodules thyroïdiens sont plus fréquents chez la femme et apparaissent sous l’effet de certains facteurs :

  • le vieillissement ;
  • une alimentation carencée en iode ;
  • des antécédents familiaux de maladies de la thyroïde ;
  • les antécédents d'irradiation de la région cervicale (pour le traitement d'un cancer).
  • Haute Autorité de santé. Nodule de la thyroïde Comment l’explorer ? Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2021 [consulté le 3 mars 2022]
  • Collège des enseignants d'endocrinologie, diabète et maladies métaboliques. Goitre, nodules thyroïdiens et cancers thyroïdiens. ECN 2019. 4ème édition Elsevier Masson.
Cet article vous a-t-il été utile ?
Pourquoi cet article ne vous a pas été utile ?
* champ obligatoire
* champs obligatoires