Nodule thyroïdien : définition, symptômes et facteurs favorisants

21 septembre 2018
Très courant, le nodule thyroïdien est une grosseur qui se forme dans la thyroïde. Dans la majorité des cas, le nodule ne donne lieu à aucun symptôme et cette affection est bénigne. La présence d'un nodule de la thyroïde est plus répandue chez les femmes et sa fréquence augmente avec l’âge, ou dans certains contextes.

Qu’est-ce qu’un nodule de la thyroïde et quels symptômes provoque-t-il ?

Un nodule thyroïdien est une petite grosseur localisée dans la glande thyroïde. Ce phénomène est très fréquent, en particulier chez les femmes de plus de 50 ans.

Généralement, le nodule thyroïdien est indolore et asymptomatique. C’est pourquoi on le découvre le plus souvent par hasard :

  • lors d’un examen clinique (palpation du cou) ;
  • à l’occasion d’un examen d’imagerie médicale (ex. : échographie de la région du cou) ;
  • pendant une intervention chirurgicale liée à un autre motif.

Parfois, le nodule connu devient douloureux et augmente de volume.

Enfin, le nodule peut être découvert devant des symptômes d’hyperthyroïdie .

Le nodule de la thyroïde est-il fréquent ?

Dans les pays où les apports iodés sont suffisants, comme la France, un simple examen clinique révèle la présence d’un nodule thyroïdien chez environ 4 % des adultes.

L’échographie permet de diagnostiquer 10 fois plus de nodules qui ne sont pas palpables lors d'un examen clinique.

Les nodules de la thyroïde sont deux à trois fois plus fréquents chez les femmes que chez les hommes.

95 % des tuméfactions découvertes sur la thyroïde sont des nodules bénins.

Quel est le rôle de la thyroïde ?

La thyroïde est une glande en forme de papillon, située à la base du cou, en avant de la . Placée sous la pomme d'Adam, elle n’est normalement pas palpable. Elle sécrète des hormones appelées "triiodothyronine" (T3) et "thyroxine" (T4), qui agissent sur l’organisme.

La thyroïde est sous la dépendance d’une autre glande, l’hypophyse, qui se trouve à la base du cerveau. Celle-ci produit de la thyréostimuline (TSH), qui régule la sécrétion des hormones thyroïdiennes :

  • quand le taux sanguin de T3 et/ou T4 est élevé, l’hypophyse baisse sa production de TSH pour réduire l’activité de la thyroïde ;
  • quand ce taux est bas, l’hypophyse fabrique davantage de TSH, afin de stimuler la production d’hormones thyroïdiennes.

Les hormones thyroïdiennes sont très importantes, car :

  • elles régulent le métabolisme des cellules de notre corps ;
  • elles contrôlent l’énergie musculaire, l’humeur, la température du corps ;
  • elles augmentent le rythme cardiaque etc. ;
  • elles ont un rôle dans l’utilisation et la transformation des glucides, des lipides et des protides.

Fonctionnement de la glande thyroïde

Schéma : rôle de la thyroïde

 

Les différents types de nodules de la thyroïde

On observe différents types de nodules thyroïdiens.

Le nodule de la thyroïde dit "froid" (ou "inactif")

Il ne sécrète pas d’hormones thyroïdiennes. Il est bénin (non cancéreux) dans 95 % des cas. Dans 5 % des cas, il s'agit d'un cancer de la thyroïde dont le traitement, à ce stade, donne d'excellents résultats.

Le nodule thyroïdien dit "chaud" (ou "actif")

Il sécrète des hormones thyroïdiennes en grande quantité et est responsable d’hyperthyroïdie (production hormonale excessive de la thyroïde). Il est bénin.

Le kyste thyroïdien

Enveloppé de cellules de la thyroïde, comme dans une poche fermée, il contient du liquide voire du sang (on parle alors d’"hémorragie intrakystique"). Le plus souvent, il est bénin et ne produit pas d’hormones. Toutefois, il peut grossir rapidement et devenir douloureux (ce qui est fréquent dans le cas d’un kyste hémorragique).

Des nodules peuvent aussi être présents dans certaines maladies de la glande thyroïde
  • Des nodules sont parfois observés dans les maladies inflammatoires de la thyroïde, à savoir :
    • la thyroïdite dite "subaiguë" (la thyroïde est augmentée de volume, le nodule est douloureux et le patient a de la fièvre) ;
    • les thyroïdites lymphocytaires (maladies auto-immunes) comme la thyroïdite d’Hashimoto, qui peut évoluer vers une hypothyroïdie (production insuffisante d’hormones thyroïdiennes).
  • Plusieurs nodules peuvent être présents dans le goitre (augmentation visible du volume la thyroïde) dit "multi-nodulaire".

Les facteurs favorisant la survenue de nodules de la thyroïde

Les nodules thyroïdiens sont plus fréquents chez la femme et apparaissent sous l’effet de certains facteurs :

  • le vieillissement ;
  • les grossesses (les femmes sans enfants présentent trois fois moins de nodules) ;
  • le surpoids ;
  • une alimentation carencée en iode ;
  • des antécédents familiaux de maladies de la thyroïde ;
  • les antécédents d'irradiation de la région cervicale (pour le traitement d'un cancer).
Sources
  • Institut National du Cancer (INCa). Les nodules bénins de la thyroïde. Site internet : Cancer Info. Boulogne-Billancourt (France) ; 2018 [consulté le 18 septembre 2018]
  • Société française d'endocrinologie. Poly2016-Item 239 – UE 8. Goitre, nodules thyroïdiens et cancers thyroïdiens. Site internet : SFE. Paris ; 2016 [consulté le 18 septembre 2018]