Sommaire : Nodule thyroïdien

Nodule thyroïdien : le bilan

Si vous présentez un nodule au niveau du cou, un bilan médical est nécessaire. Des examens complémentaires permettent de préciser la nature du nodule thyroïdien et le fonctionnement de la thyroïde.

Quand consulter en cas de nodule de la thyroïde ?

Quelles sont les situations qui vous conduisent à prendre rendez-vous auprès de votre médecin ?

Vous palpez une tuméfaction (gonflement ou grosseur inhabituels) au niveau de votre cou, qu’elle soit douloureuse ou non.

Un nodule de la thyroïde est découvert lors d’un examen pour un autre motif.

Vous présentez des signes d’hyperthyroïdie (production excessive d’hormones thyroïdiennes) dont les plus fréquents sont :

  • une perte de poids souvent rapide (en quelques semaines), importante (plusieurs kilogrammes), avec un appétit conservé ;
  • une accélération du transit intestinal avec émission de plusieurs selles par jour, des nausées ;
  • une thermophobie (la chaleur est mal supportée) avec une hypersudation et une soif importante ;
  • des palpitations cardiaques, des douleurs dans la poitrine, un pouls rapide et parfois irrégulier, un essoufflement ;
  • des difficultés à dormir, de la fatigue ;
  • des troubles de l’humeur, une irritabilité, parfois une dépression ;
  • une diminution de la force musculaire ;
  • des tremblements fins au niveau des mains.

La consultation médicale

Lors de la consultation, le médecin vous pose des questions sur :

  • vos éventuels antécédents familiaux de maladies de la thyroïde ;
  • vos antécédents personnels (exposition à des irradiations, carence en iode, autres affections, etc.) ;
  • vos symptômes (signes d’hyperthyroïdie, difficultés à parler, un enrouement de la voix, etc.)

Ensuite, votre médecin procède à un examen clinique complet.
Il palpe la thyroïde pour identifier les caractéristiques du nodule (le nodule est-il souple ou ferme, lisse ou irrégulier, indolore ou sensible ?) et il recherche des adénopathies (ganglions lymphatiques volumineux) au niveau du cou.

Le bilan prescrit en cas de nodule thyroïdien

Suite à la découverte d’un nodule de la thyroïde, deux examens sont pratiqués.

Cependant, certains nodules petits (micronodules) ou découverts par hasard sur une imagerie (échographie du cou pour un autre motif par exemple) ne nécessitent pas toujours d'être explorés. Il est alors utile de discuter avec votre médecin des avantages et des inconvénients de la poursuite des examens.

Votre médecin traitant vous adresse à un laboratoire de biologie médicale et à un radiologue.

Un bilan sanguin hormonal

Il permet de repérer une éventuelle anomalie de fonctionnement de la thyroïde.

Pour cela, on effectue un dosage sanguin de la thyréostimuline (TSH), produite par l’ et qui a pour fonction de réguler la production d’hormones thyroïdiennes.

Le dosage de la TSH est analysé ainsi :

  • Si le taux de TSH est normal, cela signifie que la thyroïde fonctionne normalement.
  • Si le taux de TSH est anormalement bas, cela signifie que la personne présente une hyperthyroïdie.

Si le dosage de la TSH est anormal, le médecin prescrit un dosage de la T4 libre fabriquée par la thyroïde ou s'il suspecte un cancer médullaire de la thyroïde, il demande un bilan sanguin phospho-calcique et un dosage de la calcitonine, hormone facilitant la fixation du calcium sur les os.

L'échographie de la thyroïde

L'échographie est un examen indolore et non irradiant.

Le jour de votre rendez-vous, pensez à apporter le résultat sanguin du dosage de TSH, vos ordonnances avec votre traitement en cours et les éventuelles échographies ou cytoponctions précédentes.

L'échographie permet de décrire la thyroïde et le nodule thyroïdien (localisation, taille, contenu liquidien ou non, etc.) et de préciser s’il existe un seul ou plusieurs nodules.

Le médecin analyse la taille du nodule, la présence ou non de (petits dépôts de calcium) dans le nodule, ses limites régulières ou irrégulières, sa nature liquidienne ou solide, l'importance de sa vascularisation.

Il recherche ainsi des critères en faveur :

Les caractéristiques échographiques du nodule sont résumées dans un score appelé EU-TIRADS. Ce score permet d’identifier les nodules les plus à risque de malignité.

Les nodules observés pendant l’examen seront reportés sur un schéma qui servira de référence pour le suivi.

Les ganglions lymphatiques situés à proximité de la thyroïde sont également examinés.

Les éventuels examens complémentaires en cas de nodule de la thyroïde

Après ce premier bilan, le médecin vous proposera d'arrêter là les examens ou de réaliser d'autres examens complémentaires pour préciser la nature des nodules.

Cette décision est prise en fonction des caractéristiques du nodule de la thyroïde observées lors :

  • de l'examen clinique (taille du ou des nodules),
  • du bilan sanguin,
  • et de l’échographie (les caractéristiques échographiques du nodule sont résumées dans un score appelé EU-TIRADS. Ce score permet d’identifier les nodules les plus à risque de malignité et de déterminer ceux qui doivent bénéficier d’une cytoponction). 

Un avis spécialisé auprès d'un médecin endocrinologue peut être demandé.

Pour un nodule de la thyroïde dit « froid » (TSH normale) : cytoponction, ou simple surveillance médicale

Le nodule de la thyroïde présente des éléments suspects

Si le nodule de la thyroïde présente des éléments suspects à l'échographie en faveur d’un cancer de la thyroïde, le médecin prescrit une cytoponction du nodule thyroïdien.

Le jour du rendez-vous, pensez à apporter le résultat du dosage de TSH, vos ordonnances avec votre traitement et les éventuelles échographies ou cytoponctions précédentes.

La cytoponction est un examen d'une durée de 20 minutes environ, peu ou pas douloureux, réalisé avec ou sans anesthésie locale. Sauf exception, la ponction est couplée à une échographie de guidage, qui permet au médecin de mieux se repérer pour prélever l’échantillon.

La cytoponction consiste à prélever des cellules du nodule (ou de plusieurs) à l’aide d’une aiguille très fine, afin de les analyser. Plusieurs ponctions peuvent être nécessaires pour recueillir suffisamment de cellules.

L'analyse des cellules après cytoponction classe les nodules selon leur probabilité de risque de cancer (classification Bethesda)

Après la cytoponction, vous pouvez reprendre immédiatement vos activités personnelles ou professionnelles.

Les principaux inconvénients sont la survenue :

  • d’un inconfort ou d’une légère douleur au niveau du cou,
  • d’un (sueurs, nausées) lors de l'examen,
  • d’une ecchymose (un « bleu », qui disparaît généralement spontanément en quelques jours).

Si les résultats ne sont pas concluants, ou si le nodule surveillé évolue, il peut être nécessaire de répéter l’examen.

Cytoponction et traitement anticoagulant

Si vous devez effectuer une cytoponction d'un nodule thyroïdien, il existe un risque d’hémorragie pendant l’examen, en cas de prise d’anticoagulants ou d’ (ex. : aspirine). Aussi, si vous suivez ce type de traitement, parlez-en à votre médecin traitant et à l’équipe médicale qui va réaliser l’acte.

Le nodule de la thyroïde a un caractère bénin

À l’inverse, si le nodule thyroïdien est de petite taille et sans signe suspect de cancer, aucun autre examen n’est pratiqué.
Toutefois, le médecin met en place une surveillance médicale régulière, pour vérifier que le nodule n’augmente pas de volume ou ne se transforme pas. Il définit la fréquence de la surveillance selon les caractéristiques du nodule.
Ce suivi repose sur :

  • une palpation,
  • et/ou une échographie,
  • et/ou un dosage de la TSH.

Pour un nodule de la thyroïde dit « chaud » (TSH basse) : la

Le nodule thyroïdien chaud n'est pas cancéreux. Le médecin peut prescrire une scintigraphie. Cet examen consiste à administrer un produit radioactif inoffensif qui se fixe sur la thyroïde et émet des radiations, enregistrées par une caméra spécifique.
La scintigraphie permet ainsi :

  • d’obtenir une image du fonctionnement de la thyroïde ;
  • de détecter les nodules sécrétant des hormones thyroïdiennes.

Parfois, la scintigraphie est également prescrite parce qu’il est difficile de procéder à une cytoponction (traitement anticoagulant par exemple).

Pour un kyste de la thyroïde : ponction ou suivi médical

Selon les cas, le médecin peut préconiser :

  • soit une ponction du liquide contenu dans le kyste thyroïdien, qui sera analysé ;
  • soit une simple surveillance.
  • Haute Autorité de santé. Nodule de la thyroïde Comment l’explorer ? Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2021 [consulté le 3 mars 2022]
  • Collège des enseignants d'endocrinologie, diabète et maladies métaboliques. Goitre, nodules thyroïdiens et cancers thyroïdiens. ECN 2019. 4ème édition Elsevier Masson.
  • Haute Autorité de santé. Exploration des pathologies thyroïdiennes chez l’adulte : Pertinence et critères de qualité de l’échographie, pertinence de la cytoponction échoguidée. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2021 [consulté le 3 mars 2022]
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