Nodule thyroïdien : le bilan

19 septembre 2018
Si vous présentez un nodule au niveau du cou, un bilan médical est nécessaire. Des examens complémentaires permettent de préciser la nature du nodule thyroïdien et le fonctionnement de la thyroïde.

Quand consulter en cas de nodule de la thyroïde ?

Un rendez-vous médical est nécessaire :

  • si vous palpez une tuméfaction (gonflement ou grosseur inhabituels) au niveau de votre cou, qu’elle soit douloureuse ou non ;
  • si un nodule de la thyroïde est découvert lors d’un examen pour un autre motif;
  • si vous présentez des signes d’hyperthyroïdie (production excessive d’hormones thyroïdiennes) dont les plus fréquents sont :
    • une perte de poids souvent rapide (en quelques semaines), importante (plusieurs kilogrammes), avec un appétit conservé ;
    • une accélération du transit intestinal avec émission de plusieurs selles par jour, des nausées ;
    • une thermophobie (la chaleur est mal supportée) avec une hypersudation et une soif importante ;
    • des palpitations cardiaques, des douleurs dans la poitrine, un pouls rapide et parfois irrégulier, un essoufflement ;
    • des troubles du sommeil, de la fatigue ;
    • des troubles de l’humeur, une irritabilité, parfois une dépression ;
    • une diminution de la force musculaire ;
    • des tremblements fins au niveau des mains.

Lors de la consultation, le médecin vous pose des questions sur :

  • vos éventuels antécédents familiaux de maladies de la thyroïde ;
  • vos antécédents personnels (exposition à des irradiations, carence en iode, autres affections, etc.) ;
  • vos symptômes (signes d’hyperthyroïdie, difficultés à parler ou autres problèmes liés à la voix, etc.)

Ensuite, votre médecin procède à un examen clinique complet, il palpe la thyroïde pour identifier les caractéristiques du nodule, de la thyroïde et il recherche des adénopathies (ganglions) au niveau du cou.

Le bilan prescrit en cas de nodule thyroïdien

Suite à la découverte d’un nodule de la thyroïde, deux examens sont pratiqués.

Un bilan sanguin hormonal

Il permet de repérer une éventuelle anomalie de fonctionnement de la thyroïde.

Pour cela, on effectue un dosage sanguin de la thyréostimuline (TSH), produite par l’hypophyse et qui a pour fonction de réguler la production d’hormones thyroïdiennes.

Le dosage de la TSH est analysé ainsi :

  • Si le taux de TSH est normal, cela signifie que la thyroïde fonctionne normalement.
  • Si le taux de TSH est anormalement bas, cela signifie que la personne présente une hyperthyroïdie.

Si le dosage de la TSH est anormal, ou si le médecin suspecte un cancer médullaire de la thyroïde, il prescrit un bilan sanguin plus complet. Celui-ci consiste à doser d’autres hormones (T4 libre fabriquée par la thyroïde, calcitonine facilitant la fixation du calcium sur les os).

L'échographie de la thyroïde

Elle permet de décrire la thyroïde et le nodule thyroïdien (localisation, taille, contenu liquidien ou non, etc.) et de préciser s’il existe un seul ou plusieurs nodules.

Le médecin recherche aussi un éventuel risque de cancer de la thyroïde, à partir de plusieurs critères du nodule : présence ou non de (petits dépôts de calcium), limites régulières ou irrégulières, importance de la vascularisation, etc.

Les ganglions lymphatiques situés à proximité de la thyroïde sont également examinés.

Les éventuels examens complémentaires en cas de nodule de la thyroïde

Selon les caractéristiques du nodule de la thyroïde observées lors de l'examen clinique, du bilan sanguin et de l’échographie, le bilan médical peut être complété.

Pour un nodule de la thyroïde dit "froid" (TSH normale) : cytoponction, ou simple surveillance médicale

Le nodule de la thyroïde présente des éléments suspects

Si le nodule de la thyroïde présente des éléments suspects en faveur d’un cancer de la thyroïde, le médecin prescrit une cytoponction du nodule thyroïdien (prélèvement de cellules du nodule à l’aide d’une aiguille très fine, afin de les analyser).
Cet examen simple est réalisé avec ou sans anesthésie locale. Parfois, il est couplé avec une échographie, qui permet au médecin de mieux se repérer pour prélever l’échantillon.
Si les résultats ne sont pas concluants, ou si le nodule surveillé évolue, il peut être nécessaire de répéter l’examen.

Cytoponction et traitement anticoagulant

Si vous devez effectuer une cytoponction d'un nodule thyroïdien, sachez qu’il existe un risque d’hémorragie pendant l’examen, en cas de prise d’anticoagulants ou d’antiagrégants (ex. : aspirine). Aussi, si vous suivez ce type de traitement, parlez-en à votre médecin traitant et à l’équipe médicale qui va réaliser l’acte.

Le nodule de la thyroïde a un caractère bénin

À l’inverse, si le nodule thyroïdien est de petite taille et sans signe suspect de cancer, aucun autre examen n’est pratiqué.
Toutefois, le médecin met en place une surveillance médicale régulière, pour vérifier que le nodule n’augmente pas de volume ou ne se transforme pas. Il définit la fréquence de la surveillance selon les caractéristiques du nodule.
Ce suivi repose sur :

  • une palpation,
  • et/ou une échographie,
  • et/ou un dosage de la TSH.

Pour un nodule de la thyroïde dit "chaud" (TSH basse) : la

Le nodule thyroïdien "chaud" n'est pas cancéreux. Le médecin peut prescrire une . Cet examen consiste à administrer un produit radioactif inoffensif qui se fixe sur la thyroïde et émet des radiations, enregistrées par une caméra spécifique.
La permet ainsi :

  • d’obtenir une image du fonctionnement de la thyroïde ;
  • de détecter les nodules sécrétant des hormones thyroïdiennes.

Parfois, la est également prescrite parce qu’il est difficile de procéder à une cytoponction (traitement anticoagulant par exemple).

Pour un kyste de la thyroïde : ou suivi médical

Selon les cas, le médecin peut préconiser :

  • soit une du liquide contenu dans le kyste thyroïdien, qui sera analysé ;
  • soit une simple surveillance.
Sources
  • Institut National du Cancer (INCa). Les nodules bénins de la thyroïde. Site internet : Cancer Info. Boulogne-Billancourt (France) ; 2018 [consulté le 18 septembre 2018]
  • Société française d'endocrinologie. Poly2016-Item 239 – UE 8. Goitre, nodules thyroïdiens et cancers thyroïdiens. Site internet : SFE. Paris ; 2016 [consulté le 18 septembre 2018]