Nausées et vomissements : un réflexe mécanique dû à diverses causes

30 novembre 2018
Les nausées et les vomissements sont le plus souvent liés à des maladies bénignes et passagères (gastro-entérite, migraine, prise de médicaments, mal des transports…) Lorsqu’ils sont accompagnés d’autres symptômes, des maladies plus graves peuvent être en cause (méningite, occlusion intestinale…)

Qu'appelle-ton nausée et vomissement ?

La nausée est une sensation désagréable au niveau de l'estomac et de la gorge correspondant à une envie de vomir. On parle souvent de "mal de cœur", de "sensation d'estomac barbouillé", de "hauts le cœur".

Le vomissement est le rejet du contenu de l'estomac par la bouche. Il correspond à un réflexe mécanique de défense de l'organisme destiné à vider l'estomac. Il est possible de vomir des aliments, de la ou beaucoup plus rarement, du sang.

Les nausées et vomissements sont parfois accompagnés :

  • d'un rythme cardiaque un peu accéléré,
  • de sueurs froides,
  • de pâleur,
  • d'hypersalivation (excès de salive dans la bouche),
  • d'une sensation de malaise,
  • de douleurs abdominales,
  • d'une diarrhée.

Les vomissements qui se répètent durant plus de 7 jours sont dits "chroniques".

L’appareil digestif

Schéma représentant l’appareil digestif humain composé du pharynx, des glandes salivaires, de l’œsophage, de l’estomac, du foie, du pancréas, de l’intestin grêle et du gros intestin (cf. description détaillée ci-après)

L’appareil digestif humain est composé de huit organes :

  • le pharynx est un tube situé au fond de la gorge. Il forme le carrefour entre les voies digestives et respiratoires. Il se poursuit en l’œsophage ;
  • les glandes salivaires sont des petites poches situées à trois endroits de la bouche : entre la langue et la mâchoire inférieure vers l’avant de la bouche ; entre la langue et la mâchoire inférieure vers l’arrière de la bouche ; et sur les côtés du visage, au-dessous et en avant des oreilles ;
  • l’œsophage est un long tube reliant la bouche à l’estomac ;
  • l’estomac est une poche, ressemblant à un haricot. Il est situé entre l’œsophage et l’intestin grêle, sous le foie ;
  • le foie est le plus gros organe abdominal, juxtaposé à l’estomac, au-dessus des intestins. Il a une forme triangulaire ;
  • le pancréas est un petit organe, situé dans l’abdomen, entre l’estomac et le foie. Il a une forme conique et allongée ;
  • l’intestin grêle est le plus long intestin du corps humain, relié à l’estomac et au gros intestin. Il est replié sur lui-même, ce qui lui donne la forme d’un plat de spaghetti ;
  • le gros intestin forme un cadre autour de l’intestin grêle. Il relie l’intestin grêle à l’anus. Il est composé du côlon et du rectum ;
  • le côlon est la première et majeure partie du gros intestin. Il possède à son extrémité inférieure une petite excroissance appelée l’appendice. Il se termine par le sigmoïde, qui le relie au rectum ;
  • le rectum est l’ultime partie de l’appareil digestif. Il est placé sur un axe vertical, reliant le côlon à l’anus.

Le mécanisme du vomissement

Le vomissement se déroule en plusieurs phases :

  • fermeture du pylore (orifice qui fait communiquer l'estomac et le duodénum) ;
  • contraction de l'estomac ;
  • contraction du diaphragme et des muscles abdominaux ;
  • ouverture du cardia (orifice faisant communiquer l'œsophage et l'estomac) ;
  • évacuation violente du liquide gastrique.

La coordination du vomissement est commandée par un centre nerveux qui se situe dans le cerveau.

Ce centre nerveux est stimulé :

  • par des informations nerveuses périphériques venant du tube digestif (intoxication orale par exemple) ou de l'oreille interne (mal des transports, par exemple),
  • ou par des informations venant du cerveau (pensées, odeurs, images, émotions).
Il ne faut pas confondre vomissement et régurgitation

La régurgitation est une remontée passive du contenu gastrique ou œsophagien dans la bouche, sans effort de vomissement ni nausées.

Des régurgitations sont présentes dans le reflux gastro-œsophagien de l'adulte comme dans le reflux gastro-œsophagien du nourrisson.

Les causes des nausées et des vomissements

Les causes des nausées et vomissements sont multiples et le plus souvent bénignes.

Les nausées et vomissements épisodiques

Des nausées et vomissements peuvent survenir dans plusieurs cas :

  • lors d'une gastro-entérite : c'est la cause la plus fréquente chez l'adulte comme chez l'enfant. Si des personnes de votre entourage vomissent ou si une épidémie est en cours, vous ou votre enfant présentez probablement une gastro-entérite virale ou une intoxication alimentaire ;
  • au cours d'un traitement médicamenteux ;
  • après une consommation importante d'alcool : c'est la "gueule de bois" avec sensation de tête lourde au réveil, maux de tête et nausées, dus à la déshydratation par élimination excessive d'eau, à la toxicité de certains composants de l'alcool et à la perturbation du cycle du sommeil ;
  • après un excès alimentaire responsable d'une indigestion ;
  • lors d'un ;
  • au cours d'un déplacement dans un véhicule : c'est le mal des transports...

Des nausées ou vomissements sont possibles :

Des vomissements peuvent être un symptôme d'une maladie nécessitant des soins urgents :

Le vomissement s'accompagne alors d'autres symptômes. Il est important de savoir reconnaître les signes de gravité pour consulter rapidement.

Les principaux médicaments responsables des vomissements

Il s'agit des antimitotiques dans le traitement des cancers, de certains antibiotiques, des dérivés de l'ergot de seigle, de la théophylline, des digitaliques, de la lévodopa, des opiacés, de la quinine, des salicylés.
Mais d'autres médicaments peuvent être en cause. Si vous avez des nausées au cours d'un traitement, consultez la notice des médicaments.

Les nausées et vomissements qui durent et se répètent

Des vomissements répétés peuvent être liés à :

Lorsque les vomissements s'accompagnent d'autres symptômes, des causes plus rares sont recherchées : sténoses du tube digestif, maladie chronique, cancer...

  • National Health Service (NHS). Vomiting in adults. Site internet : NHS. Londres ; 2018 [consulté le 29 novembre 2018]
  • National Health Service (NHS). Feeling sick (nausea). Site internet : NHS choices. Londres ; 2018 [consulté le 29 novembre 2018]