Ménopause : définition et diagnostic

24 avril 2017
La ménopause est la période de la vie d'une femme marquée par l'arrêt de l'ovulation et la disparition des règles. Une phase de pré-ménopause la précède. Bouffées de chaleur, fatigue, irritabilité, troubles du sommeil... font partie des multiples symptômes qui apparaissent à la ménopause.

Qu’est-ce que la ménopause ?

La ménopause est la période de la vie d'une femme où les règles ( ) s'arrêtent définitivement. Elle intervient généralement vers 50 ans (entre 45 et 55 ans).

La ménopause est un phénomène naturel. Elle survient lorsque les arrêtent leur sécrétion hormonale (œstrogènes et ) et la formation d'un chaque mois.

Les problèmes potentiels liés à la ménopause sont de deux types : les symptômes (bouffées de chaleur, insomnie, fatigue, irritabilité...), et le risque augmenté de certaines maladies (ostéoporose, maladies cardiovasculaires, cancer du sein, de l'utérus...).

© Blausen Medical

Avant la ménopause : la pré-ménopause

La ménopause débute avec une période charnière : la pré-ménopause. Elle peut durer de deux à quatre ans.

La pré-ménopause se distingue par :

  • une alternance de cycles courts et longs (les règles sont irrégulières);
  • un syndrome prémenstruel (avant les règles, les seins sont tendus et l'humeur est irritable).

Ces signes surviennent, en général, vers l'âge de 47 ans et sont dus à une carence en hormone , l'une des principales hormones féminines. La sécrétion d'œstrogènes est préservée.

Les symptômes lors de la ménopause

La ménopause s’accompagne fréquemment de troubles dits climatériques (symptômes qui accompagnent les modifications hormonales associées à l’arrêt de la fonction ovarienne) dont l’intensité varie selon les femmes. Ces symptômes sont dus à la carence hormonale en œstrogènes et en . Ils ne sont pas systématiques et certaines femmes y échappent complètement.

Ces troubles sont :

  • des bouffées de chaleur ou bouffées vasomotrices (présentes chez huit femmes sur dix). Ces manifestations (dues à l'arrêt de sécrétion des œstrogènes) se traduisent par une brusque sensation de chaleur, suivie d'une rougeur, de sueurs et de frissons. Brèves, les bouffées de chaleur durent rarement plus de quelques minutes. Elles peuvent être occasionnelles ou survenir plusieurs fois par heure. Elles se manifestent surtout la nuit et perturbent le sommeil. Elles apparaissent également la journée : elles sont alors favorisées par la chaleur ambiante, la prise d'un repas, l'alcool, l'exercice et l'émotion;
  • des sueurs nocturnes isolées ;
  • des maux de tête;
  • une fatigue ;
  • des insomnies, une irritabilité, de l'anxiété ;
  • des douleurs articulaires.

Le diagnostic de la ménopause

Le diagnostic de la ménopause repose sur l'absence de règles depuis 12 mois chez une femme d'environ 50 ans. On parle de ménopause précoce lorsque celle-ci survient avant l’âge de 40 ans. Aucun test n'est, a priori, nécessaire dans ce cas.

En cas de doute, le médecin peut recourir au « test à la progestérone ». Cela consiste à prescrire cette hormone 10 jours par mois, pendant trois mois d'affilée. S'il s'agit d'une ménopause, les règles ne réapparaissent pas.

Les dosages hormonaux sont le plus souvent inutiles car la prise en compte de l'âge et des signes cliniques suffisent.

Après la ménopause installée, des problèmes de santé peuvent apparaitre

Des soucis de santé peuvent s'installer progressivement après la ménopause. Un suivi médical permet de les détecter rapidement et de les prendre en charge.

Ces problèmes de santé peuvent être :

  • une sécheresse vaginale responsable de :
    • troubles sexuels : douleurs lors de rapports sexuels et baisse de la ,
    • vaginite "non infectieuse" ;
  • des troubles urinaires : fuites urinaires et cystites aiguës à répétition;
  • une tendance au surpoids avec diminution de la masse musculaire et augmentation des tissus graisseux ;
  • une modification de la répartition des graisses qui s'accumulent essentiellement sur le ventre (et beaucoup moins sur les cuisses et les fesses) ;
  • la peau est moins souple et plus sèche ;
  • une ostéoporose: le risque augmente après la ménopause. La perte osseuse s’accélère en raison de la diminution de la capacité du corps à produire du tissu osseux. Il en découle une augmentation du risque de fracture du poignet, de fracture du col du fémur ou de tassement vertébral ;
  • des problèmes cardiovasculaires. Le risque cardiovasculaire augmente : en effet, la protection naturelle par les hormones disparaît et certains facteurs comme le tabac ou le surpoids accentuent ce risque ;
  • un prolapsus génital;
  • un risque augmenté de cancer de l'utérus et de cancer du sein.
Sources
  • Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps). Traitement hormonal substitutif de la ménopause. Site internet : Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Saint-Denis (France) ; 2006 [consulté le 15 octobre 2015]
  • Bélisle S, Blake J, Basson R, Desindes S, Graves G, Grigoriadis S, et al. Conférence canadienne de consensus sur la ménopause. J Obstet Gynaecol Can. 2006. 28(2 Suppl 1):S7-94
  • Haute Autorité de santé (HAS). Intérêt des dosages hormonaux de FSH et LH chez les femmes à partir de 45 ans. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2005 [consulté le 15 octobre 2015]