Les traitements du mélanome cutané

22 août 2017
Le traitement du mélanome est choisi en concertation par une équipe médicale pluridisciplinaire (dermatologue, oncologue, chirurgien...) en lien avec le médecin traitant et en accord avec le patient. Il est adapté à chaque cas. Il est essentiellement chirurgical.

Le traitement repose essentiellement sur la chirurgie

Il vise à guérir le mélanome en ôtant la tumeur.

La première exérèse (ablation de la tumeur) effectuée pour établir le diagnostic est souvent suffisante.

Cependant, une  intervention chirurgicale complémentaire retirant une zone plus large peut être nécessaire. Cette reprise d'exérèse est décidée en fonction de l’épaisseur de la lésion et des facteurs pronostiques. Elle est réalisée afin de s’assurer que toutes les cellules cancéreuses ont bien été retirées. Cette marge est d'autant plus grande que le mélanome est épais. Cette pratique limite le risque de récidive. Si la zone enlevée est importante, la plaie ne peut pas être simplement suturée ; une greffe cutanée est nécessaire.

Dans certains cas, un ou plusieurs (au plus 3 en général) ganglions situés dans la zone de drainage lymphatique de la tumeur sont également enlevés. C'est l'exérèse du ganglion sentinelle. Cela permet de vérifier, grâce à l'examen anatomopathologique, si le ou les ganglions contiennent ou non des cellules cancéreuses. En cas d'envahissement par des cellules cancéreuses, un traitement complémentaire à la chirurgie est mis en place.
Parfois, l'ablation des ganglions lymphatiques est plus étendue. Une anesthésie générale est nécessaire.

Après la chirurgie, des complications, le plus souvent temporaires, sont possibles. Il s'agit de complications :

  • locales au niveau de la cicatrice : douleurs, hématome, saignement, infection, retard à la cicatrisation, cicatrice inesthétique pouvant nécessiter une reprise chirurgicale,
  • générales : survenue d'une phlébite, écoulement ou rétention de lymphe au niveau de la zone opérée en cas d'ablation de ganglions lymphatiques.

 

© Société Française de Dermatologie

Le traitement du mélanome par les médicaments

En complément de la chirurgie, l'équipe médicale pluridisciplinaire peut, dans certains cas, proposer :

  • une thérapie ciblée : les médicaments utilisés bloquent la croissance ou la propagation des cellules cancéreuses. Ils ciblent précisément certaines molécules, qui ont un rôle important dans le développement de ces cellules ;
  • une immunothérapie faisant appel le plus souvent aux anticorps monoclonaux. L’anticorps monoclonal se fixe sur une (appelée ) présente sur la surface de la cellule cancéreuse, et permet l'élimination de la cellule par le . Plus rarement, un traitement par est prescrit dans le but de stimuler l' ;
  • une chimiothérapie faisant appel à des médicaments de chimiothérapie classique bloquant la division des cellules cancéreuses.

Ces traitements ont des effets secondaires. Ils sont variables selon les médicaments utilisés, les dosages et les personnes. Ils sont expliqués par le médecin qui prend en charge son patient et sont systématiquement évalués. Le traitement est adapté si besoin.

Le traitement du mélanome par la radiothérapie

La radiothérapie est plus rarement utilisée, le plus souvent pour traiter une localisation à distance du mélanome ( ).

Comment se fait le choix d'un traitement ?

De même qu'il n'y a pas un cancer, mais de multiples cancers aux caractéristiques différentes, il existe, pour chaque patient, de nombreux critères à prendre en compte afin d'orienter le choix du traitement.

Ces critères sont médicaux : type de cancer, organe atteint, stade d'évolution, éléments biologiques.... Ils sont aussi individuels : âge de la personne malade, état général, y compris sur le plan psychologique, statut socioprofessionnel, etc.

Sources
  • Institut national du cancer (INCa). Mélanome de la peau. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2016 [consulté le 18 août 2017]
  • Société française de dermatologie. Les mélanomes - Cancers de la peau. Site internet : dermato-info.fr. Paris ; 2017 [consulté le 18 août 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Tumeur maligne, affection maligne du tissu lymphatique ou hématopoïétique - Mélanome cutané. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 18 août 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations sur le mélanome cutané. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 21 août 2017]
  • Hôpitaux Universitaires de Genève. Traitement d'un mélanome. Site internet : Hôpitaux Universitaires de Genève. Genève (Suisse) ; 2017 [consulté le 21 août 2017]