Mélanome cutané : symptômes, diagnostic et évolution

22 août 2017
Le mélanome se manifeste le plus souvent par l'apparition d'une tache de couleur brun foncé ou noire sur la peau. Le diagnostic est confirmé par l'analyse anatomopathologique. Si le mélanome est détecté précocement, son pronostic est meilleur.

Les symptômes du mélanome

Les symptômes de ce cancer de la peau dépendent de l'endroit où il s'est développé :

Sur une zone de peau saine

Lorsque le mélanome se manifeste sur une partie de la peau qui ne présentait pas d'anomalie jusqu'alors, une petite tache plane, généralement de couleur brun foncé ou noire (parfois rouge-rosé ou non colorée chez les personnes à peau claire), apparue récemment peut être un signe de mélanome. Cette tache se modifie rapidement, s'étend, puis s'épaissit et finit par changer de forme et de couleur.

À partir d'un grain de beauté

Lorsque le mélanome se développe à partir d'un ancien grain de beauté, celui-ci est le siège de modifications. La « règle ABCDE » peut aider à reconnaître les signes d’alerte d’un mélanome :

  • A comme Asymétrie : le grain de beauté n'est pas régulier, ni rond, ni oval et ses reliefs ne sont pas répartis régulièrement autour de son centre,
  • B comme Bords irréguliers : ses bords sont irréguliers et mal délimités,
  • C comme Couleur : il présente plusieurs couleurs : noir, bleu, marron, rouge ou blanc,
  • D comme Diamètre : il est de grande taille (plus de 6 mm),
  • E comme Évolution : il évolue et grossit, change d'épaisseur et de couleur.

                                                La « règle ABCDE »

© Société Française de Dermatologie

Sous un ongle

Lorsque le mélanome se développe sous un ongle, une bande brune ou noire apparaît dans le sens de la longueur. Cette bande s'élargit lentement et ne disparaît pas comme le ferait un hématome. Une zone colorée peut également se développer sur la peau, près de l'ongle.

La présence de l'un ou plusieurs de ces signes ne signifie pas forcément qu'il s'agit d'un mélanome, mais justifie de demander un avis médical sans attendre. En effet, il est important de détecter rapidement un mélanome.

N'attendez pas et ne négligez aucune anomalie sur votre peau.

Le diagnostic du mélanome cutané

En présence d'une lésion cutanée suspecte, le médecin traitant adresse son patient à un dermatologue.
Le dermatologue l'interroge, à la recherche de facteurs de risque.
Il pratique un examen de la lésion et de l'ensemble de la peau du corps (y compris le cuir chevelu, les ongles, les paumes des mains et plantes des pieds) à la recherche d'une autre lésion. Le dermatologue peut s'aider d'un appareil d'optique grossissant (le dermatoscope) pour cet examen.

La lésion suspecte est retirée en totalité (c'est l'exérèse diagnostique). L' de cette lésion confirme ou non le diagnostic.

Si le diagnostic est confirmé, l'examen anatomopathologique permet de déterminer le type, la gravité et le stade du mélanome permettant d'orienter le choix du traitement.

Les médecins distinguent quatre types de mélanomes.

C'est le plus fréquent des mélanomes de la peau (60 à 70 %). Il est lié à d'importants coups de soleil survenus dans le passé. Il évolue d'abord superficiellement en largeur puis en profondeur. Il se présente sous la forme d'une tache ou d'un grain de beauté qui prend une forme irrégulière, une couleur non homogène (brune, rouge, noire...) qui change lentement sur une période de un à cinq ans, puis rapidement.

Il représente 5 à 10 % des mélanomes et atteint principalement les personnes âgées. Il est lié à des expositions répétées aux rayons et il est le plus souvent présent sur les zones exposées (visage, cou...). Il apparaît sous la forme d'une tache noire à marron qui augmente de taille très lentement.

Il représente environ 5 % des mélanomes. Il se manifeste sous la forme d'un nodule noir ou couleur « peau » présent sur n'importe quelle partie de la peau. Sa consistance est ferme et le nodule peut s'ulcérer, se couvrir d'une croûte, suinter ou saigner. Sa croissance est rapide, surtout en profondeur : en quelques semaines ou mois.

Il siège sur la paume des mains (mélanome palmaire), la plante des pieds (mélanome plantaire) ou sous les ongles (mélanome sous-unguéal). Il est aussi appelé mélanome des extrémités.

Il apparaît habituellement sous la forme d'une lésion foncée plane, irrégulière, puis sous forme de nodules.

Il n'est pas lié à une surexposition aux UV et se manifeste surtout chez les personnes qui ont la peau foncée (phototypes V-VI).

Lorsque le diagnostic de mélanome est confirmé, un bilan complémentaire est nécessaire et adapté à chaque cas selon le type de mélanome et son stade évolutif :

  • bilan sanguin,
  • recherche de mutations génétiques,
  • échographie des ganglions lymphatiques,
  • scanner thoraco-abdomino-pelvien,
  • IRM,
  • par émission de positons...

L'évolution du mélanome

Le mélanome évolue en plusieurs stades, mais la croissance est plus ou moins rapide selon son type.

Le mélanome est d'abord localisé : les cellules cancéreuses se situent dans la peau uniquement. Si la tumeur ne dépasse pas l', le mélanome est dit "in situ" et son ablation permet la guérison.

Si la mélanome évolue , il progresse localement en profondeur dans la peau et le mélanome est dit "invasif".

Les cellules cancéreuses envahissent les ganglions proches de la tumeur et les . Enfin, ces cellules gagnent par les vaisseaux lymphatiques et sanguins d'autres parties du corps (cerveau, foie, poumons...) : ce sont les métastases.

Détecter rapidement un mélanome peut éviter cette propagation et permet de le traiter plus facilement.

Sources
  • Institut national du cancer (INCa). Mélanome de la peau. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2016 [consulté le 18 août 2017]
  • Société française de dermatologie. Les mélanomes - Cancers de la peau. Site internet : dermato-info.fr. Paris ; 2017 [consulté le 18 août 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Tumeur maligne, affection maligne du tissu lymphatique ou hématopoïétique - Mélanome cutané. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 18 août 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations sur le mélanome cutané. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 21 août 2017]