Mélanome cutané : définition, formation et facteurs favorisants

24 avril 2017
Le mélanome est un cancer de la peau peu fréquent mais le plus grave. L'exposition aux rayons ultraviolets (soleil ou lampe UV) est le principal facteur favorisant sa survenue.

Qu’est-ce qu’un mélanome cutané ?

Le mélanome est un cancer de la peau développé à partir de cellules appelées . Il est aussi appelé dans le langage courant "mélanome malin".

Peu fréquent par rapport aux autres cancers cutanés (les carcinomes), le mélanome est le cancer de la peau le plus grave. Toutefois, lorsqu'il est dépisté à un stade précoce, il peut être traité efficacement.

Les autres types de cancers de la peau

Il existe d'autres types de cancers de la peau. On les appelle les carcinomes. Ils représentent 90 % des cancers de la peau.

Dans la majorité des cas, ils sont facilement guérissables.

Ils apparaissent le plus souvent après 50 ans, sur les parties découvertes du corps : visage, cou, épaules, avant-bras, mains....

Une plaie qui ne cicatrise pas, un bouton ou une croûte qui persiste et se modifie doivent vous conduire à demander un avis médical.

© Blausen Medical

Comment se forme le mélanome cutané ?

Le mélanome se développe à partir des , cellules de la peau destinées à la synthèse de la mélanine (pigment foncé protecteur de l' ).

Sous diverses influences et en particulier après des expositions répétées aux rayons , des vont se multiplier de façon anarchique pour former le mélanome. Le développement s'effectue d'abord en surface avant de continuer en profondeur et de traverser les différentes couches de la peau.

Dans 70 à 80 % des cas, le mélanome survient de façon spontanée sur une peau saine.

Dans 20 à 30 % des cas, le mélanome est issu d'un ancien grain de beauté (nævus) qui se transforme en une .

Augmentation du nombre de cas

En France, le risque de développer un mélanome avant 75 ans a augmenté régulièrement et a globalement été multiplié par 3 chez les hommes et par 4 chez les femmes entre les personnes nées en 1920 et celles nées en 1950.

Le nombre de nouveaux cas de mélanome cutané en 2012 est estimé à 11 176 (5 429 hommes et 5 747 femmes).

L'âge moyen du diagnostic d'un mélanome cutané est, en 2012, de 63 ans chez l’homme et 60 ans chez la femme.

Les facteurs favorisants du mélanome cutané

Il existe plusieurs types de facteurs qui favorisent la survenue d'un mélanome cutané.

L'exposition aux rayons naturels (soleil) ou artificiels (lampes à UV) est le principal facteur favorisant connu du mélanome.

Ce risque est encore plus important si vous avez :

  • un antécédent de brûlures solaires dans l'enfance ou d'expositions prolongées au soleil pendant l'enfance et l'adolescence ;
  • une profession exercée longtemps en plein air ;
  • vécu dans un pays très ensoleillé.

L'histoire personnelle : une personne qui a déjà eu un mélanome risque davantage d'en développer un second sur une autre partie du corps ou à proximité du premier.

La prédisposition familiale : le risque d'être atteint d'un mélanome augmente si au moins deux parents du premier degré (père, mère, frère, sœur) ont eu un mélanome. Le mélanome dans sa forme familiale est une .

La présence de grains de beauté est un facteur favorisant dans les cas suivants :

  • vous avez un nombre élevé de grains de beauté (supérieur ou égal à 50) et ils mesurent plus de deux millimètres ;
  • vous avez un grain de beauté (nævus) congénital géant (présent à la naissance ou apparu rapidement après la naissance) et son diamètre est supérieur à 20 centimètres ;
  • vous présentez deux grains de beauté atypiques ou plus (naevus de diamètre supérieur à six millimètres, de couleur constituée de différentes teintes de brun ou de brun-rouge, de forme irrégulière ou dont le centre est surélevé et les bords irréguliers).

Le type de peau : si vous avez une peau blanche ou claire avec des taches de rousseur multiples (phototype 1 ou 2) et des cheveux blonds ou roux, votre risque augmente.

Le phototype classe les types de peau selon leur sensibilité aux rayons UV

Il existe six phototypes, correspondant à six types de peau et couleurs de cheveux. Plus votre peau, vos cheveux et vos yeux sont clairs, plus le risque de mélanome est important.

  • Phototype I : peau blanche avec souvent des taches de rousseur, des cheveux blonds ou roux et des yeux bleus/verts. Les coups de soleil sont systématiques, la peau ne bronze jamais et rougit toujours.
  • Phototype II : une peau claire avec parfois des taches de rousseur, des cheveux blonds, roux à châtains et des yeux clairs à bruns. Les coups de soleil sont fréquents, la peau bronze à peine ou très lentement.
  • Phototype III : peau intermédiaire, des cheveux châtains à bruns et des yeux bruns. Les coups de soleil sont occasionnels et la peau bronze graduellement.
  • Phototype IV : peau mate et des cheveux et des yeux bruns/noirs. Les coups de soleil sont occasionnels, notamment lors d'exposition intense. La peau bronze bien.
  • Phototype V : peau brun foncé, des cheveux et des yeux noirs. Les coups de soleil sont rares et la peau bronze beaucoup.
  • Phototype VI : peau noire, des cheveux et des yeux noirs. Les coups de soleil sont exceptionnels.
Sources
  • Institut national du cancer (INCa). Mélanome de la peau - Détection précoce. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2010 [consulté le 15 juillet 2013]
  • Société française de dermatologie. Cancers de la peau : les carcinomes. Site internet : dermato-info.fr. Paris ; 2008 [consulté le 15 juillet 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). La prise en charge du mélanome cutané. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2010 [consulté le 15 juillet 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Tumeur maligne, affection maligne du tissu lymphatique ou hématopoïétique - Mélanome cutané. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 15 juillet 2013]
  • Institut national du cancer (INCa). Mélanomes de la peau - Facteurs de risque - Le type de peau ou phototype. Site internet : INCa. Boulogne Billancourt (France) ; 2010 [consulté le 15 juillet 2013]