Sommaire : Mauvaise haleine

Mauvaise haleine : mécanisme de survenue et causes

La mauvaise haleine est une odeur désagréable produite par l’air que l’on expulse par la bouche et le nez. Elle est liée à la présence, dans la cavité buccale, de bactéries qui provoquent des odeurs en dégradant des protéines.

Qu'est-ce que la mauvaise haleine ?

L'haleine est l'air émis pendant l'expiration par la bouche et par le nez.

On parle de mauvaise haleine - ou d’halitose - quand l’air que l’on expire par la bouche et par le nez a une odeur désagréable incommodant les autres : odeur d'œuf, de chou ou poisson pourris, de pomme pourrie, etc.

Cette mauvaise haleine peut être passagère ou plus durable lorsqu'un problème de santé est en cause.

Le phénomène est assez répandu puisqu’il touche entre un quart et la moitié de la population.

Pourquoi a-t-on mauvaise haleine ?

Dans 85 à 90 % des cas, la mauvaise haleine est d’origine buccale. La bouche contient naturellement des bactéries qui se nourrissent de protéines (issues de l’alimentation, de la salive, des cellules buccales...)

La dégradation des protéines par les bactéries libère des composés sulfurés volatils (CSV) malodorants lorsqu’ils sont présents en quantité importante dans la bouche.

60 % des bactéries de la cavité buccale se trouvent à la surface de la langue, dans des replis appelés villosités. La langue est, de ce fait, responsable dans 41 % des cas de mauvaise haleine d’origine buccale.

Les causes de mauvaise haleine

Les causes les plus fréquentes de mauvaise haleine sont :

  • une mauvaise hygiène de la bouche et des dents favorisant l'apparition d'une plaque dentaire (enduit très adhérent à l'émail des dents). Dans ce cas, les bactéries prolifèrent sur les dents, mais aussi sur les gencives. La langue se recouvre d'un enduit épais : on dit que la langue est chargée. Dans tous les cas, des composés sulfurés volatils sont produits en grande quantité provoquant une haleine malodorante ;
  • les caries ;
  • les abcès dentaires ;
  • les infections favorisées par certaines maladies bucco-dentaires (gingivite, aphtes) ;
  • les reconstitutions dentaires défectueuses ou inadaptées.

Avoir mauvaise haleine peut aussi provenir de diverses sources :

Êtes-vous concerné par la mauvaise haleine ?

Il n’est pas toujours évident de savoir si l’on a soi-même une mauvaise haleine.

Un petit test peut cependant vous donner une indication sur votre haleine :

  • léchez l’intérieur de votre poignet avec le dos de la langue ;
  • attendez quelques secondes que votre salive ait séché ;
  • si votre poignet a une odeur désagréable, c’est que votre haleine l'a aussi.

Les réactions de votre entourage peuvent aussi vous aiguiller. Par exemple : si les personnes à qui vous parlez ont tendance à s’éloigner, si elles manifestent un signe de désagrément, ou si, tout simplement, elles vous le disent.

Certaines personnes croient qu'elles dégagent une odeur déplaisante alors que ce n’est pas le cas. Si ce sentiment persiste et lorsque cette préoccupation devient obsédante envahissant l'espace psychique de la personne, on parle de phobie (halitophobie).

Vidéo : La mauvaise haleine (ou halitose) et ses causes

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  • Excellence In Dentistry (E.I.D.). Halitose : traitement de la mauvaise haleine. Site internet : EID. Paris ; 2018 [consulté le 21 juillet 2023]
  • Björn Lang et Andreas Filippi. Mauvaise haleine ou halitose – 1ère partie : étiologie et pathogènes. Rev Mens Suisse Odontostomatol. 2004; (114):1045-50 [consulté le 22 décembre 2020]
  • National Health service. Bad breath (halitosis). Site internet : NHS. Londres ; 2021 [consulté le 21 juillet 2023]
  • The Journal of the american dental association (ADA). Controlling bad breath. Site internet : ADA. Chicago (États unis d'Amérique) ; 2021 [consulté le 21 juillet 2023]
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