Comprendre la maladie rénale chronique

17 avril 2019
La maladie rénale chronique, ou insuffisance rénale chronique, est une diminution du fonctionnement des reins qui ne filtrent plus correctement le sang de l'organisme. Les causes principales sont le diabète et l'hypertension artérielle.

Qu’est-ce que la maladie rénale chronique ?

La maladie rénale, appelée également insuffisance rénale, désigne la diminution plus ou moins importante des fonctions des reins, quelle qu’en soit la cause. Les reins perdent leur capacité à filtrer correctement le sang de l'organisme.

L'insuffisance rénale est dite chronique quand la maladie rénale (ou néphropathie) en cause est irréversible, sans possibilité de guérison.

Elle s'oppose à l', due à une atteinte brutale et réversible des reins, au cours d'une infection grave, d'une hémorragie par exemple. Dans ce cas, les reins retrouvent leur fonctionnement normal, après, si nécessaire, une période transitoire d'assistance par dialyse.

La maladie rénale chronique est une maladie longtemps silencieuse, d’évolution progressive et qui ne régresse pas. Son évolution naturelle est plus ou moins lente mais peut aller jusqu’à la perte totale de la fonction rénale. On parle alors d’insuffisance rénale terminale, nécessitant un traitement de suppléance par dialyse et/ou greffe de rein.

Il est possible de ralentir cette évolution en évitant ou en traitant tous les facteurs qui peuvent l’aggraver.

Chiffres clés de la maladie rénale chronique terminale

En France, en 2017, 87 275 personnes étaient en insuffisance rénale chronique terminale (avec une tendance générale à la hausse entre 2012 et 2017 de +1,23% par an ) :

  • 47 985 étaient traitées par dialyse chronique,
  • 39 288 étaient porteuses d'un rein greffé,
  • 3 782 ont bénéficié d'une greffe de rein au cours de l'année.

Quel est le rôle des reins ?

Les deux reins sont situés derrière l', de part et d'autre de la colonne vertébrale. En forme de haricot de 12 centimètres de long, chaque rein pèse environ 160 g.

Les artères rénales apportent environ 1 700 litres de sang par jour aux reins. Ainsi, toutes les 30 minutes, les reins filtrent tout le sang du corps humain.

Les reins ont pour fonction de :

  • filtrer le sang pour éliminer les déchets, les évacuer dans les urines et ne garder que les substances utiles au bon fonctionnement de l'organisme ;
  • maintenir constante la composition du sang (quantité d'eau, de sel, de potassium...) ;
  • maintenir la pression artérielle au bon niveau ;
  • transformer la vitamine D qui permet l'absorption du calcium alimentaire par l'intestin et sa fixation sur l'os ;
  • produire une substance appelée érythropoïétine, qui stimule la production des globules rouges.

L'insuffisance rénale apparaît lorsque les reins ne parviennent plus à remplir leur rôle de filtre. Les déchets et les liquides s'accumulent dans l'organisme.

Rein en coupe

Schéma : rein en coupe

Les causes et facteurs de risque de la maladie rénale chronique

L'HTA et le diabète : les deux principales causes de maladie rénale chronique

L'hypertension artérielle et le diabète sont responsables de près d'un cas sur deux de maladie rénale chronique. Ces deux maladies sont responsables de lésions des petites artères qui détruisent les glomérules rénaux et altèrent le fonctionnement des reins. C'est pourquoi, il est important de dépister précocément la maladie rénale chez ces personnes car une prise en charge précoce en ralentit la progression.

D'autres maladies responsables de maladie rénale chronique

Une atteinte rénale est possible dans certaines maladies :

  • une maladie rénale des glomérules rénaux (glomérulonéphrite) ;
  • une atteinte des glomérules lors d'une maladie inflammatoire d'origine auto-immune (lupus, polyarthrite rhumatoïde, etc.) ;
  • une maladie génétique héréditaire appelée polykystose rénale (formation de nombreux kystes au niveau des reins) ;
  • des pyélonéphrites à répétition ;
  • une anomalie ou un obstacle chronique sur les voies urinaires (calculs, malformation...).

D'autres facteurs sont également en cause :

  • les maladies cardiovasculaires (insuffisance cardiaque, ...) et les facteurs de risque cardiovasculaire : obésité, tabac... ;
  • certaines maladies virales chroniques : VIH maladie, hépatite C chronique ;
  • l'âge : après 60 ans, les reins fonctionnent moins bien ;
  • les antécédents familiaux d'insuffisance rénale chronique ;
  • des épisodes d'insuffisance rénale aiguë ;
  • une prise de médicament toxique pour le rein (anti-inflammatoires en particulier, phytothérapie, herbes chinoises, etc.) ;
  • l’exposition à des toxiques professionnels (plomb, mercure, cadmium…)

Vidéo : La maladie rénale chronique, ses causes, ses symptômes et son traitement

© Blausen Medical

  • Agence de biomédecine. REIN-Rapport annuel 2017. Site internet : Agence de Biomédecine. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2018 [consulté le 17 avril 2019]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Insuffisance rénale. Site internet : Inserm. Paris ; 2017 [consulté le 20 février 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide du parcours de soins. Maladie rénale chronique de l’adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 20 février 2019]
  • National Health service (NHS). Chronic kidney disease. Site internet : NHS. Londres ; 2016 [consulté le 20 février 2019]
  • Ministère des solidarités et de la santé. Maladie rénale chronique. Site internet : Ministère des solidarités et de la santé. Paris ; 2016 [consulté le 20 février 2019]
  • Collège universitaire des enseignants de néphrologie. Insuffisance rénale chronique et maladies rénales chroniques. Néphrologie. 8e édition 2018 - Chap15