Maladie de Crohn : symptômes, diagnostic et évolution

27 juillet 2018
La maladie de Crohn se révèle par des symptômes variés et surtout digestifs (diarrhée, douleurs abdominales). Pour établir le diagnostic, une exploration de l’intestin par iléocoloscopie est nécessaire .

Des symptômes surtout digestifs

Les symptômes de la maladie de Crohn sont peu spécifiques et conduisent souvent à un retard de diagnostic de plusieurs mois.

Les symptômes de la maladie de Crohn sont surtout digestifs :

  • douleurs abdominales (spasmes) parfois fortes, similaires à celles causées par l’appendicite ;
  • diarrhée chronique parfois abondante et liquide ;
  • douleurs anales et/ou écoulements de glaire ou de sang par l’anus ;
  • nausées et vomissements ;
  • symptômes plus généraux tels que fatigue, amaigrissement, perte d’appétit, fièvre, pâleur liée à une anémie par carence en fer ou en vitamine B12. Chez l’enfant et l’adolescent, une cassure de la courbe de poids et de taille est souvent présente.

D'autres symptômes non digestifs peuvent aussi révéler la maladie de Crohn :

  • des rhumatismes articulaires comme la spondylarthrite ankylosante (inflammation rhumatismale du rachis et des articulations du bassin) ;
  • des problèmes dermatologiques tels que les aphtes buccaux ou l’érythème noueux (boursoufflures de la taille d’une noix, dures, rouges et douloureuses, sur les jambes et les avant-bras) ;
  • une atteinte oculaire comme l’uvéite.

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Le diagnostic et le bilan initial de la maladie de Crohn

Le plus souvent, la maladie de Crohn est diagnostiquée lors d’une poussée. Le médecin traitant commence par examiner le patient et l’interroge sur ses symptômes.

Pour confirmer le diagnostic, il s'entoure d’une (gastroentérologue, radiologue, rhumatologue, ophtalmologiste, chirurgien, pédiatre si le malade est un enfant, etc.)

Plusieurs examens complémentaires sont alors réalisés pour établir le diagnostic de maladie de Crohn.

L'iléocoloscopie indispensable pour le diagnostic de maladie de Crohn

Réalisée sous anesthésie générale ou sédation, l'iléocoloscopie consiste à introduire dans l’intestin, par l’anus, un tube souple muni d’une petite caméra, pour examiner le rectum, le côlon et la partie terminale de l’intestin grêle. L’équipe médicale peut ainsi évaluer l’étendue des lésions intestinales de la maladie de Crohn.

La maladie de Crohn est caractérisée par une atteinte discontinue de la paroi intestinale, alternant des lésions souvent profondes avec des zones de saine. Des biopsies sont effectuées. L' des prélèvements aide au diagnostic.

À terme, la coloscopie est aussi utile pour suivre l'évolution de la maladie de Crohn.

L'endocopie oesogastroduodénale

Elle est réalisée pour rechercher une localisation haute de la maladie de Crohn. Des biopsies sont effectuées.

Le bilan biologique

  • Des analyses sanguines recherchent une anémie, un syndrome inflammatoire, des carences vitaminiques et évaluent les effets de la maladie de Crohn sur les reins, le foie, l’équilibre nutritionnel, etc.
  • Une analyse bactériologique et parasitologique des selles permet d'éliminer une infection pouvant expliquer les symptômes digestifs.

D'autres examens au cas par cas dans la maladie de Crohn

  • La vidéocapsule
    Dans certains cas plus difficiles, et en particulier pour explorer l’intérieur de l’intestin grêle, un examen dit "par vidéocapsule ingérée " peut être nécessaire. Pour cela, le patient avale une capsule de la taille d’un comprimé, renfermant une petite caméra à usage unique. Celle-ci recueille et transmet des images à un système de traitement informatique. Cet enregistrement indolore est pratiqué sans anesthésie, en hospitalisation de jour.
  • L’entéro-IRM (IRM des intestins) et l'IRM abdominopelvienne et du permettent d’évaluer l’étendue des lésions de la maladie de Crohn et la présence de fistules ou d’abcès.
  • L'entéroscanner (scanner des intestins utilisant les rayons X) et le scanner abdominopelvien aident à localiser les abcès ou une éventuelle liée à la maladie de Crohn.
  • L’échographie abdominale (examen indolore réalisé avec un appareil qui émet des ) met en évidence des fistules ou un rétrécissement du diamètre intérieur de l’intestin.
La reconnaissance de la maladie de Crohn en ALD

La maladie de Crohn peut être reconnue au titre d'une affection de longue durée (ALD). Les examens et les soins en rapport avec cette pathologie sont alors pris en charge à 100 % dans la limite des tarifs de l’Assurance Maladie.

Pour en savoir plus, parlez-en à votre médecin traitant.

L’évolution de la maladie de Crohn

Bien pris en charge, un patient atteint de la maladie de Crohn peut mener une vie quotidienne normale ou presque. Cependant, l’évolution de cette maladie diffère d’une personne à l’autre. Les poussées de la maladie de Crohn sont plus ou moins fréquentes et intenses. Certains malades éprouvent des difficultés au quotidien durant les poussées et leur qualité de vie est altérée.

Avec le temps, la maladie de Crohn peut aussi s’aggraver et se compliquer de diverses manières.

Des problèmes digestifs supplémentaires surviennent parfois au cours de l'évolution de la maladie de Crohn :

  • des sténoses intestinales (rétrécissement du diamètre intestinal) ;
  • des fistules ou des abcès intra-abdominaux par perforation de la paroi intestinale ;
  • des fissures anales, des abcès et des fistules anales en cas d'atteinte du canal anal ;
  • une dénutrition et des carences vitaminiques par mauvaise absorption des et vitamines à travers la paroi intestinale ;
  • une anémie (mauvaise absortion du fer, inflammation...)

D’autres maladies peuvent s'associer à l'atteinte digestive de la maladie de Crohn :

  • des atteintes articulaires telles que la , la spondylarthrite ;
  • une uvéite (inflammation de certaines structures de l'œil : , ) : œil rouge, douloureux et larmoyant, avec des troubles de la vue ;
  • un érythème noueux (boursoufflures de la taille d'une noix, dures, rouges et douloureuses, sur les jambes et les avant-bras) ;
  • des aphtes buccaux, fréquentes dans la maladie de Crohn ;
  • des problèmes vasculaires comme la thrombose veineuse plus fréquente...

Par ailleurs, chez les enfants et les adolescents atteints de la maladie de Crohn, on peut observer un retard de croissance et/ou de puberté, ainsi que des difficultés scolaires en raison de l'impact de la maladie de Crohn sur la vie quotidienne.
Chez l’adulte, la vie de tous les jours peut aussi être affectée, avec notamment des répercussions psychologiques et un impact socioprofessionnel.

Enfin, à long terme, le risque de cancer du côlon ou de l’intestin augmente chez les malades atteints par la maladie de Crohn (surtout s’ils présentent des lésions étendues). Des iléocoloscopies sont réalisées régulièrement pour détecter au plus tôt une lésion suspecte.

Certaines complications aiguës de la maladie de Crohn demandent un traitement immédiat à l’hôpital (le plus souvent chirurgical) :

  • une (arrêt de la progression des selles dans l’intestin), le plus souvent liée à une sténose ;
  • une péritonite (infection du ) par perforation de la paroi intestinale ;
  • une hémorragie digestive ;
  • un abcès dans la zone de l’anus et du .
Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Maladie de Crohn : guide médecin. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 5 février 2018]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Maladie de Crohn : actes et prestations. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 5 février 2018]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Maladies inflammatoires chroniques de l'intestin (MICI). Site internet : INSERM. Paris ; 2016 [consulté le 5 février 2018]
  • Altwegg R, Peyrin-Biroulet L. Maladie de Crohn chez l'adulte. EMC - Gastro-entérologie 2016;11(3):1-18 [Article 9-057-G-10]