Le mal de ventre : définition et causes

09 février 2021
Les douleurs de l’abdomen ou « mal de ventre » sont fréquentes et leurs causes sont multiples. Si la colopathie fonctionnelle en est le plus souvent l’origine, il faut savoir que des maladies plus graves peuvent être en cause.

Les manifestations du mal de ventre

Tout le monde, ou presque, a déjà eu mal au ventre et ressenti cette douleur située au niveau de l' (plus simplement appelé "le ventre").

Le mal de ventre est fréquent, survient à tout âge et ses caractéristiques sont très variables selon sa cause.

Les douleurs abdominales peuvent se traduire par des crampes, des brûlures, des élancements, des torsions, etc.

Selon les cas, la douleur peut être :

  • d'apparition progressive ou soudaine ;
  • de durée courte ou longue ;
  • légère ou intense ;
  • localisée ou étendue à tout l'abdomen ;
  • isolée ou accompagnée d'autres symptômes (fièvre, vomissementsconstipation, malaise...)

Abdomen : petit rappel d’anatomie

L' est la cavité située entre le thorax (en haut), le bassin (en bas) et le rachis lombaire (en arrière).

Il contient :

  • des organes digestifs (estomac, intestin, foie, ),
  • des organes urinaires (reins, uretères),
  • mais aussi des vaisseaux (aorte abdominale, veine cave...) et les .

Il y a différentes zones abdominales :

  • l'épigastre au centre sous les côtes,
  • les fosses iliaques, dans la partie basse du ventre, sur les côtés droits et gauches,
  • la région ombilicale centrée sur l'ombilic.

Les différentes régions de l'

Schéma représentant les différentes zones de l’abdomen : la région épigastrique ; la région ombilicale ; la région pelvienne ; et la paire de fosses iliaques (cf. description détaillée ci-après)

L’abdomen est composé de 5 régions distinctes :

  1. La région épigastrique, située en-dessous de la poitrine, entre les côtes.
  2. La région ombilicale, située au niveau du nombril, au centre de l’abdomen.
  3. La région pelvienne, située sous le nombril et au-dessus de l’entrejambe.
  4. La fosse iliaque gauche, située à gauche de la région pelvienne, au-dessus de la jambe gauche.
  5. La fosse iliaque droite, située à droite de la région pelvienne, au-dessus de la jambe droite. Cette zone est douloureuse en cas d’appendicite.

Mal de ventre : quelles sont les causes ?

Tous les organes abdominaux peuvent être à l'origine du mal de ventre : la douleur peut être d'origine intestinale, rénale, vasculaire, musculaire....

Mais les douleurs abdominales peuvent être présentes en cas de maladies des organes du thorax (cœur, ...) ou du pelvis (organes génitaux, vessie...)

Certaines maladies nécessitent un traitement médical ou chirurgical dans de brefs délais. C'est pourquoi il est important de savoir reconnaître les signes de gravité.

Douleurs abdominales fréquentes : dyspepsie, syndrome de l'intestin irritable et la constipation

Dans la majorité des cas, le mal de ventre est en rapport avec :

  • une mauvaise digestion (dyspepsie) responsable de douleurs de la région épigastrique,
  • une colopathie fonctionnelle (ou syndrome de l’intestin irritable) due à des spasmes intestinaux, c'est-à-dire des contractions involontaires de l'intestin provoquant des douleurs abdominales diffuses,
  • une constipation, même occasionnelle, responsable de douleurs abdominales à type de crampes et sensation d'inconfort accompagnés d'un ballonnement.

Douleurs de la région épigastrique

Les douleurs de la région épigastrique, situées entre et sous les côtes, sont souvent dues à des maladies de l'estomac ou de la vésicule biliaire :

Mais un infarctus du myocarde, une pneumonie, une embolie pulmonaire (ou d'autres affections des organes du thorax) peuvent être également responsables des douleurs épigastriques irradiant éventuellement vers un bras ou l'épaule

Douleurs du bas ventre

Une douleur dans le bas du ventre et dans une peut être en rapport avec :

Douleurs abdominales diffuses

Elles peuvent être présentes dans :

Que faire en cas de "point de côté" ?

Les "points de côté" ou douleurs abdominales transitoires liées à l’effort sont un problème fréquent et bénin.

Essayez de les prévenir en buvant fréquement de petites quantités d'eau lors des efforts, renforcez votre musculature abdominale et pratiquez des exercices physiques réguliers.

Pour faire passer un point de côté :

  • stoppez l'effort,
  • respirez profondément,
  • appuyez sur le côté douloureux,
  • étirez les muscles de l' ,
  • penchez-vous en avant, les mains sur les cuisses.

  • Ducrotté P. La douleur abdominale : le point de vue du gastroentérologue. Gastroenterol Clin Biol. 2003;27 (3Suppl):S68-72
  • Collégiale des universitaires en hépato-gastro-entérologie. Douleurs abdominales aiguës chez l'enfant et chez l'adulte. ECN 2018. Elsevier Masson 4ème édition. Issy-les-Moulineaux (France)
  • National Health service (NHS). Stomach ache and abdominal pain. Site internet : NHS. Londres ; 2020 [consulté le 9 février 2021]
  • Saubade M, Gabioud A, Karatzios C, Besson C, Gremion G, Benaim C and al. Que sait-on sur le « point de côté » lié à l’effort ? Rev Med Suisse 2016;12:1272-1277