Le mal de ventre, une douleur abdominale

07 avril 2017
Les douleurs de l’abdomen ou « mal de ventre » sont fréquentes et leurs causes sont multiples. Si la colopathie fonctionnelle en est le plus souvent l’origine, il faut savoir que des maladies plus graves peuvent être en cause.

Les manifestations du mal de ventre

Tout le monde, ou presque, a déjà eu mal au ventre et ressenti cette douleur située au niveau de l' (plus simplement appelé "le ventre").

Le mal de ventre est fréquent, survient à tout âge et ses caractéristiques sont très variables selon sa cause. Il peut se manifester sous forme de crampes, de brûlures, d'élancements, etc.

Selon les cas, la douleur peut être :

  • d'apparition progressive ou soudaine ;
  • de durée courte ou longue ;
  • légère ou intense ;
  • localisée ou étendue à tout l'abdomen ;
  • isolée ou accompagnée d'autres symptômes (fièvre, vomissements, gastro-entérite, constipation, malaise...)

Abdomen : petit rappel d’anatomie

L' est la cavité située entre le thorax (en haut), le bassin (en bas) et le rachis lombaire (en arrière). Il contient la plus grande partie des organes digestifs (estomac, intestin, foie, ) et des organes urinaires (reins, uretères), mais aussi des vaisseaux (aorte abdominale, veine cave...) et les .

Il y a différentes zones abdominales : l'épigastre, les fosses iliaques et la région ombilicale.

Les différentes régions de l'

Schéma : les différentes régions de l'abdomen

Mal de ventre : les causes

Dans la majorité des cas, la douleur est due à des spasmes intestinaux, c'est-à-dire des contractions involontaires de l'intestin. Ces contractions sont soudaines, intenses, passagères. Elles peuvent survenir ponctuellement à l’occasion d’un repas mal digéré par exemple ou être plus fréquentes et liées à une colopathie fonctionnelle (ou syndrome de l’intestin irritable : troubles bénins du fonctionnement de l’intestin). Dans ce cas, la palpation du ventre ne déclenche pas de contractions des muscles abdominaux.

Une constipation, même occasionnelle, peut être responsable de douleurs abdominales à type de crampes et sensation d'inconfort accompagnés d'un ballonnement.

Dans d'autres cas, le mal de ventre est un des signes d'une maladie plus grave, comme :

Il faut savoir que tous les organes abdominaux peuvent être à l'origine du mal de ventre : la douleur peut être intestinale, gynécologique, rénale, cardiaque, vasculaire, musculaire....

Certaines affections nécessitent un traitement médical ou chirurgical dans de brefs délais. C'est pourquoi il est important de savoir reconnaître les signes de gravité.

Comment détecter une appendicite ?

Vous avez peut-être une appendicite si :

  • vous ressentez une douleur située habituellement en bas à droite de votre ventre ;
  • vous avez une perte d'appétit, des nausées ou des vomissements ;
  • vous avez un peu de fièvre ;
  • votre ventre est dur et gonflé.

Consultez votre médecin traitant qui vous adressera à un chirurgien. Il sera peut-être nécessaire d'enlever l'appendice.

Sources
  • Bretagne JF. Douleurs abdominales. Sémiologie du foie et des voies biliaires. Site internet : Université- Rennes 1.(France) ; 2005 [consulté le 19 mai 2016]
  • Ducrotté P. La douleur abdominale : le point de vue du gastroentérologue. Gastroenterol Clin Biol. 2003;27 (3Suppl):S68-72
  • Collégiale des universitaires en hépato-gastro-entérologie. Douleurs abdominales aiguës chez l'enfant et chez l'adulte. Site internet : Campus d'hépato-gastro-entérologie de l'Université médicale virtuelle. Nantes (France) ; 2008-2009 [consulté le 19 mai 2016]
  • National Health Service (NHS). Stomach and abdominal pain. Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 19 mai 2016]