Mal des transports : symptômes et causes

22 mars 2019
Le mal des transports se caractérise par une série de troubles (nausées, vertiges, etc.) apparaissant lors d’un voyage en bateau, en avion ou en voiture. Cette affection est due au contraste entre le mouvement enregistré par les yeux, et l’immobilité du corps perçue par l’oreille interne.

Mal des transports : quels symptômes ?

Le mal des transports (ou cinétose) correspond à un ensemble de troubles qui surviennent lors d’un déplacement à bord d’un véhicule (voiture mais aussi bateau, avion, etc.) Le plus souvent, cette affection est sans gravité.

Le mal des transports donne lieu à différentes manifestations, dont l’intensité varie d’une personne à l’autre.

Dans un premier temps, les troubles ressentis peuvent être :

  • une sensation d’inconfort dans la partie haute du ventre (signe fréquent) ;
  • des nausées : la personne dit avoir "mal au cœur" ;
  • chez le jeune enfant, un dégoût des aliments, des pleurs, une agitation et/ou des bâillements.

D’autres symptômes peuvent survenir :

En général, ces signes disparaissent à l’arrêt, quelques minutes après la sortie du véhicule.

Le mal des transports s’atténue :

  • avec la répétition des voyages ;
  • au bout de deux à trois jours, en cas de déplacement prolongé.

Pourquoi est-t-on malade en voiture ou dans un autre moyen de transport ?

Le mal des transports est dû à une réponse inadaptée du cerveau, liée à une opposition entre les informations fournies par les yeux et celles données par le vestibule (organe de l’équilibre situé dans l’oreille interne). Par exemple :

  • Les données transmises par les yeux
    Ceux-ci perçoivent un mouvement (ex. : ils voient les virages dans lesquels la voiture s’engage).
  • Les renseignements envoyés par le vestibule (organe de l’équilibre situé dans l’oreille interne)
    Celui-ci enregistre une impression contraire à celle communiquée par la vue (ex. : en voiture, il estime que le corps ne bouge pas). De ce fait, il ne peut pas donner au cerveau des informations exactes sur la position du corps. Cela empêche l’organisme de s’adapter au mouvement, comme il le fait d’habitude lors d’un déplacement.

Quels sont les modes de transport concernés par le mal des transports ?

C’est le bateau qui provoque le plus souvent cette affection ("mal de mer"), devant l’avion ("mal de l’air"), la voiture, le car et le train.

Dans tous les cas, le mal des transports est d’autant plus fréquent que le mouvement du véhicule est important (virages successifs en voiture, turbulences aériennes, vagues etc.) Par exemple, lors d’un trajet en bateau sur une mer démontée, l’ensemble des voyageurs peut être concerné. Certains enfants sont aussi touchés sur les manèges.

Certaines activités causent des symptômes proches du mal des transports

Il existe d’autres situations qui provoquent des symptômes similaires, par exemple :

  • la pratique de jeux vidéo mettant en scène des courses de voitures ;
  • le retour à terre après un voyage en bateau, qui avait habitué le corps au mouvement des vagues (on parle alors d’un "mal de terre", qui peut durer plusieurs jours).

Qui est sujet au mal des transports ?

Rare chez les nourrissons, le mal des transports devient courant chez les enfants de 2 à 12 ans, puis moins fréquent à l’adolescence.

Certains adultes sont aussi touchés. Il s’agit le plus souvent de femmes, en particulier durant les règles (surtout si elles sont douloureuses) ou la grossesse.

La migraine et les troubles de l'équilibre (vertiges) représentent des facteurs favorisants.

Toute personne qui a eu l'expérience d'un épisode de mal des transport appréhende un futur transport et est susceptible de présenter des symptômes plus marqués lors d'un prochain voyage.

  • National Health service. Motion sickness. Site internet : NHS. Londres ; 2017 [consulté le 22 mars 2019]
  • Centers for Disease Control and Prevention. Travelers’ Health – Motion Sickness. Site internet : Centers for Disease Control and Prevention. Atlanta (USA) ; 2017 [consulté le 22 mars 2019]
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  • Santé publique France. Recommandations sanitaires pour les voyageurs, 2018. Bull Epidemiol Hebd. Hors-série du 25 mai 2018. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2019 [consulté le 22 mars 2019]
  • Better Health channel. Motion sickness. Site internet : Better Health channel. Melbourne (Australie) ; 2014 [consulté le 22 mars 2019]