Sommaire : Mal de gorge

Mal de gorge : que faire et quand consulter ?

En cas de maux de gorge, il est important de savoir comment réagir (faut-il consulter ou non ? dans quels délais ?) et quels bons gestes adopter pour être soulagé.

Comment réagir en cas de mal de gorge ?

  • J’ai mal à la gorge mais je n’ai pas d’autres symptômes.
  • J'ai mal à la gorge et ma température ne dépasse pas 38 °C.
  • Dans tous les cas, je parviens à poursuivre mes activités quotidiennes.

J’applique les conseils pratiques, je prends si besoin des médicaments en automédication et je surveille mon état.

En cas de doute, je m'adresse à mon pharmacien pour un « Trod angine » ou je contacte mon médecin traitant.

  • Mon mal de gorge ne régresse pas après cinq jours d’automédication (deux jours chez mon enfant).
  • Mon mal de gorge revient fréquemment.
  • Une fatigue importante persiste plus d'une semaine.

Je consulte mon médecin traitant dans les jours qui viennent.

Je consulte mon médecin traitant dans la journée.

  • Je ressens des difficultés pour respirer ou pour avaler.
  • Mon enfant ne s'alimente plus ou refuse de boire (ce qui peut entraîner une déshydratation) ; il est très pâle ; ses lèvres et ses doigts bleuissent ; sa respiration devient irrégulière ; il est agité, somnolent, confus ou présente une grande fatigue.
  • J'ai moi-même des signes de déshydratation (j’ai une soif intense, la bouche sèche, j’urine peu, j’ai des étourdissements lors des changements de position).

J'appelle le 15 ou le 112

Conseils pratiques en cas de mal de gorge

Vous souffrez d'un mal de gorge  ? Ne vous inquiétez pas : la plupart des maux de gorge sont sans gravité et guérissent spontanément en quelques jours. C'est le cas des infections virales et des irritations par un produit toxique. Les infections qui peuvent être plus graves et nécessiter un traitement plus intense, sont beaucoup plus rares.

S'adresser à son pharmacien en cas de mal de gorge

Si vous avez mal à la gorge, parlez-en à votre pharmacien. Il peut :

  • vous conseiller sur les mesures à adopter et un traitement à prendre ;
  • si les symptômes sont en faveur d'une angine, effectuer, sans ordonnance, un test rapide d'orientation diagnostique de l'angine, appelé « Trod angine ». Le pharmacien peut effectuer ce test chez les enfants âgés de 10 ans et plus, et chez les adultes, après s'être assuré de l'absence de critères d'inéligibilité (grossesse, , symptômes de gravité, angine traitée par antibiotique dans le mois précédent, etc.).
    En cas de résultat positif du test en faveur d'une angine bactérienne, votre pharmacien vous oriente vers votre médecin.
    En cas de test négatif, le pharmacien vous a permis d’éviter de prendre inutilement des antibiotiques.

Calmer le mal de gorge par des gestes simples 

Sucez des pastilles disponibles en pharmacie ou tout simplement des bonbons : c'est la production de salive qui calme l'inflammation.

Évitez la nourriture ou les boissons trop chaudes ou irritantes et préférez les aliments frais.

Ne forcez pas votre voix, ne vous raclez pas la gorge, cela augmenterait la douleur.

Arrêtez de fumer et n’exposez pas votre enfant à la fumée du tabac.

Buvez beaucoup d'eau, par petites gorgées, pour calmer la douleur et pour vous hydrater et mangez des aliments faciles à avaler.

Mal de gorge : attention à l'environnement

Ne vous exposez pas au froid et aux courants d'air.

La température de vos pièces doit être comprise entre 18 °C et 20 °C pour éviter les atmosphères trop chaudes et sèches.

Aérez souvent votre chambre ou celle de votre enfant pour l’humidifier et éliminer les agents infectieux ou allergisants.

Soigner la cause du mal de gorge

Si votre enfant a une rhinite, faites-lui des lavages de nez ou s’il est plus grand, incitez-le à se moucher régulièrement dans des mouchoirs à usage unique.

Si votre mal de gorge est dû à une allergie, évitez d’être en contact avec l’.

Si vous avez un reflux gastro-œsophagien, adoptez les gestes appropriés.

Mal de gorge et fièvre : quels médicaments prendre ?

Quels sont les médicaments qu'on peut prendre en automédication quand on a mal à la gorge ?

Le mal de gorge de l'adulte

Un médicament antalgique pour soulager la douleur

Privilégiez le paracétamol. Cet antalgique peut être consommé même pendant la grossesse ou l’allaitement. Il est contre-indiqué en cas d'allergie au paracétamol, de  et d'insuffisance hépatique.

En effet, le paracétamol n’est pas un produit anodin. En cas de surdosage, il peut entraîner des lésions graves du foie, parfois irréversibles.

Le paracétamol doit être consommé à la plus petite dose efficace et le moins longtemps possible.

Lors de la prise de paracétamol chez l’adulte, il convient de commencer par la dose la plus faible possible (500 mg) et de respecter :

  • la dose maximale par prise : 1 g par prise maximum ;
  • l’intervalle entre les prises : au moins 4 à 6 h ;
  • la dose maximale par jour : ne pas dépasser 3 g /jour, sauf avis contraire du médecin. Chez les adultes de moins de 50 kg, il est impératif de consulter la notice pour connaître la dose maximale recommandée en fonction de son poids ;
  • ne pas consommer d’alcool pendant le traitement.

En cas d'allergie au paracétamol, vous pouvez utiliser les anti-inflammatoires non stéroïdiens ou AINS (ibuprofène, kétoprofène) ou l’aspirine. Certains anti-inflammatoires non stéroïdiens ont une indication spécifique dans les inflammations douloureuses de la gorge : acide niflumique et acide tiaprofénique.

Ces médicaments comportent cependant plus de risques d’utilisation que le paracétamol. Ne dépassez pas 5 jours d'automédication lors de la prise d'AINS pour douleur. Si la douleur n'est pas passée, consultez votre médecin traitant.

S’il y a un risque d’infection ou une infection déclarée (angine, otite, toux, rhinopharyngite, etc.), les AINS doivent être évités (particulièrement l’ibuprofène et le kétoprofène) car ils masquent les symptômes infectieux. S’il est nécessaire, le traitement doit être pris sur avis médical et ne doit pas dépasser 3 jours.

La prise d’AINS est contre-indiquée dans de nombreux cas :

La prise d’AINS est également contre-indiquée à partir du 6ème mois de grossesse.

Des restrictions à la prise d’AINS concernent aussi :

  • les femmes qui allaitent ;
  • les personnes âgées de plus de 65 ans ;
  • et les personnes suivant d’autres traitements.

Si vous êtes dans l’une de ces situations, il est important de demander conseil à votre médecin.

Ces médicaments doivent être utilisés seuls, ne mélangez pas les anti-inflammatoires entre eux ou avec l’aspirine. Le traitement doit être le plus court possible.

Les autres médicaments en cas de mal de gorge

Il existe de nombreux médicaments destinés à soulager les maux de gorge :

  • des antiseptiques locaux à utiliser en bains de bouche (chlorhexidine, hexétidine…). Cependant, il existe un risque rare mais grave d'allergie lors de l'application de chlorhexidine (voir encadré) ;
  • un traitement local contenant des anesthésiques locaux (lidocaïne, tétracaïne). Ce traitement comporte un risque de fausse route car il gêne la déglutition. Il ne doit pas être utilisé chez les enfants et les personnes âgées ;
  • des pastilles et comprimés à sucer ;
  • des collutoires ;
  • des suppositoires à base de bismuth ;
  • des médicaments composés d’ à visée anti-inflammatoire (amylase alpha).

Demandez conseil à votre pharmacien.

Chlorhexidine : attention au risque d'allergie grave immédiate

Les réactions allergiques sont rares mais peuvent être graves. Elle surviennent dans l'heure qui suit l'utilisation de la chlorhexidine et se traduisent par :

En présence de l'une de ces manifestations, appelez le 15.

Si vous avez déjà eu une réaction allergique à ce produit et pour éviter toute nouvelle exposition à la chlorhexidine, n'oubliez pas de le signaler à tout médecin (médecin traitant, spécialiste, anesthésiste et chirurgien), chirurgien-dentiste, sage-femme, infirmier et pharmacien, car la chlorhexidine est contenue dans de nombreux produits :

  • désinfectants de la peau ;
  • bains de bouche et pulvérisation buccale ;
  • comprimés à sucer ;
  • collyres ;
  • gels urologiques ;
  • dentifrices ;
  • certains cosmétiques, etc.

Pensez à bien lire la notice du produit avant utilisation.

Le mal de gorge chez l'enfant

Contre le mal de gorge, le paracétamol en l'absence de contre-indication

Privilégiez le paracétamol (c'est aussi le seul médicament utilisable avant l'âge de 3 mois).

Si votre enfant a plus de trois mois, donnez-lui du paracétamol ou, uniquement en cas de contre-indication au paracétamol (allergie, maladie grave du foie, ) de l'ibuprofène (un anti-inflammatoire non stéroïdien ou AINS). La dose doit être adaptée à son poids :

  • pour le paracétamol, un maximum de 60 mg par kilo et par jour, à répartir en quatre ou six prises, soit environ 15 mg/kg toutes les six heures ou 10 mg/kg toutes les quatre heures ;
  • pour l'ibuprofène, un maximum de 20 à 30 mg par kilo et par jour, à répartir en trois ou quatre prises, soit un maximum de 10 mg/kg toutes les huit heures ou 7,5 mg/kg toutes les six heures.

Si votre enfant a plus de 6 mois et s'il a une contre-indication au paracétamol, vous pouvez utiliser, à la place de l'ibuprofène, un autre anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS) : le kétoprofène. Il doit être impérativement utilisé sous forme buvable adaptée et dosée pour les enfants. La dose doit être adaptée au poids de l'enfant : un maximum de 2 mg par kilo et par jour à répartir en quatre prises, soit un maximum de 0,5 mg par kilo toutes les six heures.

D'autres anti-inflammatoires non stéroïdiens ont une indication spécifique dans les inflammations douloureuses de la gorge : l'acide niflumique (forme suppositoire à 400 mg réservée à l'enfant de plus de 6 mois et forme gélule à 250 mg réservée à l'enfant de plus de 12 ans) et l'acide tiaprofénique en comprimés de 100 mg réservé à l'enfant de plus de 15 kilogrammes.

N'utilisez qu'un seul type de médicament et privilégiez toujours l'utilisation du paracétamol.

Si votre enfant a la varicelle (ou si celle-ci est suspectée), ne lui donnez pas d'ibuprofène ou de kétoprofène car les anti-inflammatoires non stéroïdiens augmentent le risque de complications cutanées bactériennes de la varicelle. De la même façon, si votre enfant est déshydraté (diarrhées et vomissements importants).

Des complications infectieuses graves cutanées, pulmonaires, ORL, neurologiques... ont été constatées après de courtes durées de traitement par l'ibuprofène et le kétoprofène. C'est pourquoi, l'utilisation des AINS, lorsqu'elle est nécessaire, doit être la plus courte possible (moins de 3 jours en cas de fièvre) et à dose minimale.

L'aspirine ne doit pas être administrée chez l'enfant sans avis médical, en raison du risque de survenue d'une mais grave, le .

Les autres médicaments pouvant soulager les maux de gorge chez l'enfant

Peuvent être utilisés en appoint :

  • les traitements locaux : pastilles et collutoires. Il faut être vigilant lors de leur utilisation selon leur composition et âge de l'enfant. La plupart d'entre eux sont réservés à l'enfant de plus de 6 ans ;
  • l'alpha-amylase (enzyme à visée anti-inflammatoire) en sirop réservée à l'enfant de plus de 6 mois ;
  • les suppositoires à base de bismuth forme enfant à partir de l'âge de 6 ans.

Les médicaments pour enfants : quelle présentation ?

Les présentations pédiatriques (sachets, cuillères mesures, pipettes graduées...) simplifient l'adaptation de la dose du médicament au poids de votre enfant. Consultez la notice du médicament et respectez les contre-indications. Au moindre doute, demandez conseil à votre pharmacien ou à votre médecin.

Des règles à respecter en cas d’automédication

Si vous entreprenez un traitement médicamenteux sans prescription médicale, appliquez les conseils suivants :

  • ne dépassez pas la dose maximale quotidienne autorisée ;
  • suivez bien la posologie (quantité et fréquence de prise recommandées par la notice) et l’intervalle minimum à respecter entre deux prises. Un surdosage pourrait avoir des effets néfastes sur votre santé (toxicité) et entraîner une accoutumance au produit ;
  • pour les mêmes raisons, sauf avis médical contraire, évitez d'associer ou d'alterner des antalgiques de compositions différentes ;
  • n’utilisez pas un médicament si vous présentez l’une des contre-indications précisées dans la notice.
  • Haute Autorité de santé. Prise en charge de la fièvre chez l'enfant. Fiche mémo. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 11 décembre 2023]
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  • National Health service (NHS). Sore throat. Site internet : NHS. Londres; 2021 [consulté le 11 décembre 2023]
  • National Institutes of Health. Sore throat. Site internet : MedlinePlus Medical Encyclopedia. Bethesda (États-Unis) ; 2023 [consulté le 11 décembre 2023]
  • Haute Autorité de santé. Rhinopharyngite aiguë et angine aiguë de l'enfant. Fiche Mémo. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2021 [consulté le 11 décembre 2023]
  • Haute Autorité de santé. Rhinopharyngite aiguë et angine aiguë de l'adulte. Fiche Mémo. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2021 [consulté le 11 décembre 2023]
  • Collège français d'ORL et de chirurgie cervicofaciale. Angine de l'adulte et de l'enfant et rhinopharyngite de l'enfant. Site internet : Campus ORL. Paris ; 2017 [consulté le 11 décembre 2023]
  • ECN Pilly 2021. Maladies infectieuses et tropicales. Angines de l’adulte et de l’enfant. Item 149 Édition Alinéa PLus
  • Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé. Chlorhexidine : attention au risque de réaction allergique immédiate grave. Point d'information du 4 décembre 2023. Site internet : Ansm. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2023 [consulté le 7 décembre 2023]
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