Le mal de gorge et ses causes

05 février 2021
Le mal de gorge est un symptôme fréquent, dû le plus souvent à une infection virale et plus rarement bactérienne. D’autres causes peuvent expliquer l’irritation source de douleurs : allergie, pollution, tabagisme, remontées acides de liquide gastrique…

Les symptômes du mal de gorge

Cette douleur très fréquente est ressentie au fond de la gorge. Plus précisément, elle se situe au niveau du et des amygdales.

Elle se traduit par des picotements, une sensation de brûlure, d'arrachement, de "couteau" au fond de la gorge et une difficulté à avaler (dysphagie).

Le mal de gorge peut être accompagné d’autres symptômes :

Les voies aériennes supérieures

Schéma représentant les voies aériennes supérieures humaines (cf. description détaillée ci-après)

Les voies aériennes supérieures sont composées de conduits et de cavités amenant l’air aux poumons.

  1. Le nez qui comprend les narines situées à la pointe du nez et les fosses nasales se trouvent à la suite des narines, à l’intérieur du nez.
  2. La bouche est composée du palais qui sépare la bouche des fosses nasales, du voile du palais, à l’extrémité interne du palais, des dents, situées à l’entrée de la bouche, du maxillaire inférieur, os formant la mâchoire inférieure, en-dessous des dents, de la langue, située à l’intérieur de la bouche, derrière les dents, au-dessus du plancher de la bouche et du plancher de la bouche situé derrière le maxillaire inférieur, sous la langue.
  3. Le pharynx, tube servant de carrefour entre le fond de la bouche, les fosses nasales, l’œsophage et le larynx.
  4. Le larynx, tube respiratoire placé à la suite du pharynx, dans la gorge. Il comprend l’épiglotte, petit clapet qui ferme le larynx au moment de la déglutition.
  5. La trachée, tube respiratoire, située à la suite du larynx. Elle est placée sous l’épiglotte et devant l’œsophage.
  6. L’œsophage ne fait pas partie de l’appareil respiratoire. Il s’agit d’un tube digestif placé à la suite du larynx. Il est situé derrière la trachée, dans la gorge.

Les causes du mal de gorge

L’apparition d’un mal de gorge peut avoir diverses causes.

Une infection virale le plus souvent en cause dans le mal de gorge

Il s’agit :

De très nombreux virus sont responsables des rhinopharyngites et angines virales.

Parfois, des douleurs de la gorge sont présentes :

  • dans la mononucléose,
  • dans la stomatite de l’herpès lors de la première contamination par le virus (primo infection)...

Une infection bactérienne beaucoup plus rarement

L'angine bactérienne est généralement causée le plus souvent par le A. Elle s'accompagne souvent des signes suivants :

  • le gonflement d'une seule amygdale ;
  • un ganglion douloureux présent au niveau du cou, du même côté que l'amygdale enflée ;
  • l'absence de toux.

S’il y a une éruption cutanée associée à l’angine, il peut s’agir d’une scarlatine.

Une cause non infectieuse à l'origine de douleurs de la gorge

Le mal de gorge peut être provoqué par une irritation :

  • la pollution atmosphérique et la sécheresse de l'air ambiant ;
  • une allergie ;
  • la consommation de tabac ;
  • les vapeurs de substances chimiques (peintures, colles) ;
  • l'ingestion de produits irritants ;
  • la présence d'un corps étranger dans la gorge (arête de poisson, esquille d'os de lapin...) ;
  • une remontée d'acide provenant de l'estomac ou reflux gastro œsophagien ;
  • le fait de dormir la bouche ouverte ou de ronfler.

Parfois, une maladie grave responsable d'un mal de gorge qui dure

Il s’agit d'un mal de gorge qui ne passe pas et même s’aggrave. Il faut craindre alors un cancer des voies aérodigestives survenant le plus souvent dans un contexte de consommation de tabac et d’alcool.

  • National Health service (NHS). Sore throat. Site internet : NHS. Londres ; 2021 [consulté le 5 février 2021]
  • Collège français d'ORL et de chirurgie maxillo-faciale. Angines de l'adulte et de l'enfant et rhinopharyngites de l'enfant. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 5 février 2021]
  • National Institutes of Health. Sore throat. Site internet : MedlinePlus Medical Encyclopedia. Bethesda (États-Unis) ; 2020 [consulté le 5 février 2021]