Le mal de gorge et ses causes

14 novembre 2019
Le mal de gorge est un symptôme fréquent, dû le plus souvent à une infection virale et plus rarement bactérienne. D’autres causes peuvent expliquer l’irritation source de douleurs : allergie, pollution, tabagisme, remontées acides de liquide gastrique…

Les symptômes du mal de gorge

Cette douleur très fréquente est ressentie au fond de la gorge. Plus précisément, elle se situe au niveau du et des amygdales.

Elle se traduit par des picotements, une sensation de brûlure et parfois, une difficulté à avaler (dysphagie).

Le mal de gorge peut être accompagné d’autres symptômes :

  • fièvre,
  • augmentation du volume des ganglions du cou,
  • écoulement nasal,
  • difficulté à avaler,
  • rougeur de la gorge,
  • toux,
  • voix enrouée

Les voies aériennes supérieures

Schéma représentant les voies aériennes supérieures humaines (cf. description détaillée ci-après)

Les voies aériennes supérieures sont composées de conduits et de cavités amenant l’air aux poumons.

  1. Le nez qui comprend les narines situées à la pointe du nez et les fosses nasales se trouvent à la suite des narines, à l’intérieur du nez.
  2. La bouche est composée du palais qui sépare la bouche des fosses nasales, du voile du palais, à l’extrémité interne du palais, des dents, situées à l’entrée de la bouche, du maxillaire inférieur, os formant la mâchoire inférieure, en-dessous des dents, de la langue, située à l’intérieur de la bouche, derrière les dents, au-dessus du plancher de la bouche et du plancher de la bouche situé derrière le maxillaire inférieur, sous la langue.
  3. Le pharynx, tube servant de carrefour entre le fond de la bouche, les fosses nasales, l’œsophage et le larynx.
  4. Le larynx, tube respiratoire placé à la suite du pharynx, dans la gorge. Il comprend l’épiglotte, petit clapet qui ferme le larynx au moment de la déglutition.
  5. La trachée, tube respiratoire, située à la suite du larynx. Elle est placée sous l’épiglotte et devant l’œsophage.
  6. L’œsophage ne fait pas partie de l’appareil respiratoire. Il s’agit d’un tube digestif placé à la suite du larynx. Il est situé derrière la trachée, dans la gorge.

Les causes du mal de gorge

L’apparition d’un mal de gorge peut avoir diverses causes.

Une infection virale le plus souvent en cause dans le mal de gorge

Il s’agit :

  • d’une rhinopharyngite virale banale ;
  • d’une angine virale. L'angine se caractérise par de la fièvre (entre 38 °C et 39 °C) et des difficultés à avaler. Chez l'enfant, il peut y avoir des troubles digestifs comme une diarrhée. L'angine virale est la cause la plus fréquente du mal de gorge. Elle est souvent précédée par une rhinopharyngite avec une toux sèche, le nez qui coule, un enrouement.

De très nombreux virus sont responsables des rhinopharyngites et angines virales.

Parfois, l’angine virale est due au virus de la mononucléose, de l’herpès lors de la première contamination par le virus (primo infection)...

Une infection bactérienne beaucoup plus rarement

L'angine bactérienne est généralement causée le plus souvent par le A. Elle s'accompagne souvent des signes suivants :

  • le gonflement d'une seule amygdale ;
  • un ganglion douloureux présent au niveau du cou, du même côté que l'amygdale enflée ;
  • l'absence de toux.

S’il y a une éruption associée à l’angine, il peut s’agir d’une scarlatine.

Une cause non infectieuse à l'origine de douleurs de la gorge

Le mal de gorge peut être provoqué par une irritation :

Parfois, une maladie grave responsable d'un mal de gorge qui dure

Il s’agit d'un mal de gorge qui ne passe pas et même s’aggrave. Il faut craindre alors un cancer des voies aérodigestives survenant le plus souvent dans un contexte de consommation de tabac et d’alcool.

  • National Health service (NHS). Sore throat. Site internet : NHS. Londres ; 2018 [consulté le 27 novembre 2018]
  • Collège français d'ORL et de chirurgie maxillo-faciale. Angines de l'adulte et de l'enfant et rhinopharyngites de l'enfant. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 27 novembre 2018]