Lymphome non hodgkinien : définition et facteurs favorisants

17 mars 2017
Le lymphome non hodgkinien est un cancer du système lymphatique, caractérisé par une prolifération anormale des lymphocytes B ou T. Il peut atteindre les ganglions et/ou n’importe quel organe : tube digestif, peau, testicules… Il entraîne une baisse globale de l’immunité.

Qu’est-ce qu’un lymphome non hodgkinien ?

Le lymphome non hodgkinien est un cancer du . Il se développe à partir de deux types de cellules appelées " " :

  • les B (85 % des cas) ;
  • les T (15 % des cas).

On distingue de nombreux types de lymphome non hodgkinien, selon l’apparence que prennent les cellules touchées par cette affection.

Globalement, ces lymphomes se classent en deux grands groupes :

  • Les formes qui évoluent très vite, dites "agressives"
    Elles touchent 50 à 60 % des personnes souffrant de la maladie, et doivent être prises en charge très rapidement.
  • Les formes d’évolution lente, appelées "indolentes"
    Elles concernent 40 à 50 % des patients atteints et peuvent se développer sur plusieurs années.

D’un cas à l’autre, les symptômes, le développement de la maladie et la réaction de l’organisme au traitement sont différents. Toutefois, de nombreux patients guérissent.

En France, plus de 11 600 nouveaux cas de lymphome non hodgkinien ont été diagnostiqués en 2011. Le lymphome non hodgkinien se situe au 5e rang des cancers les plus fréquents. Cette affection peut se déclarer à tout âge, mais sa fréquence augmente après 60-65 ans. Chez l’adulte, les hommes sont plus concernés (54 % des cas) que les femmes.

Le lymphome non hodgkinien lié à une exposition aux pesticides est inscrit au tableau des maladies professionnelles des agriculteurs. Pour en savoir plus, consulter le décret n° 2015-636 du 5 juin 2015 (PDF, 136.71 Ko).

Les parties du corps atteintes par la maladie

Les anormaux du lymphome non hodgkinien sont présents dans le sang, mais aussi dans le réseau lymphatique (ensemble de vaisseaux, ganglions participant à la défense contre les maladies et infections). Ce système vasculaire est rempli de lymphe (liquide clair constitué de , graisses, germes et déchets issus des cellules) et irrigue tous les organes. Le cancer peut donc se développer dans l’organisme de deux manières différentes :

  • soit les cellules cancéreuses prolifèrent seulement au niveau des ganglions ;
  • soit, dans 40 % des cas, elles apparaissent au niveau d’un ou plusieurs organes (estomac, intestin, peau, partie du système Oto Rhino Laryngologique, testicules etc.), avec ou sans atteinte ganglionnaire associée.

Le réseau lymphatique

Schéma : le réseau lymphatique, un rôle immunitaire essentiel

Conséquences du lymphome non hodgkinien sur l’immunité

Au sein des ganglions, les participent à la destruction des virus et bactéries qui circulent dans la lymphe. Au cours de son trajet dans le réseau lymphatique, la lymphe est ainsi "épurée" dans de multiples ganglions, avant de rejoindre la circulation sanguine.

En cas de lymphome non hodgkinien, les ne peuvent plus jouer correctement leur rôle : le s’en trouve affaibli.

Les facteurs favorisants du lymphome non hodgkinien

Les causes exactes du lymphome non hodgkinien ne sont pas connues. Cependant, la survenue de la maladie pourrait être favorisée par la combinaison de plusieurs facteurs :

  • infection chronique virale (hépatite C, VIH, virus Epstein Barr) ou bactérienne (en particulier, présence prolongée dans l’estomac du germe Helicobacter pylori, responsable notamment de l’ulcère gastroduodénal) ;
  • prolongé ( par ex : lupus, traitement immunodépresseur donné par exemple en cas de greffe) ;
  • maladie cœliaque non traitée par un régime sans gluten ;
  • exposition à certains toxiques : pesticides, engrais, solvants organiques (benzène, solvants chlorés, teintures capillaires), poussières de bois ;
  • antécédent de chimiothérapie par des médicaments contenant des éléments nommés "agents alkylants".
La maladie de Hodgkin, autre forme de lymphome

L’une de ses caractéristiques est la présence d’une cellule tumorale spécifique. Elle est appelée cellule de Reed-Sternberg et se développe à partir des B. C’est essentiellement une maladie de l’adolescent et l’adulte jeune.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide médecin, Lymphome non hodgkinien de l'adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 10 novembre 2015]
  • Collège des enseignants d’hématologie. Lymphomes malins. Site internet : Campus Cerimes.fr (France) ; 2010 [consulté le 10 novembre 2015]
  • American Cancer Society. What is non-Hodgkin lymphoma ? Site internet : cancer.org. Atlanta (États-Unis) ; 2015 [consulté le 10 novembre 2015]
  • Institut national du cancer. Qu'est-ce que le lymphome non hodgkinien ? Site internet : INCA. Boulogne Billancourt (France) ; 2015 [consulté le 10 novembre 2015]
  • National Health Service (NHS). Non Hodgkin lymphoma. Site internet : NHS Choices. Londres ; 2014 [consulté le 10 novembre 2015]