Lupus érythémateux disséminé : définition et facteurs favorisants

09 décembre 2020
Le lupus érythémateux disséminé, également appelé lupus érythémateux systémique ou lupus systémique, est une maladie chronique auto-immune. Elle se manifeste par des symptômes variables concernant divers organes (peau, articulations...) Des anomalies biologiques caractéristiques sont présentes.

Qu'est-ce que le lupus érythémateux disséminé ?

Le lupus érythémateux disséminé (LED), également appelé lupus érythémateux systémique (LES) ou lupus sysémique (LS), est une maladie chronique auto-immune dite systémique car elle atteint plusieurs organes.

Le lupus se traduit par des manifestations cliniques variables, diversement associées d'une personne à l'autre, et par des anomalies biologiques avec, en particulier, présence d'anticorps antinucléaires (anticorps dirigés contre certains constituants du noyau des cellules, en particulier contre l'ADN natif).

Le terme de lupus évoque un symptôme caractéristique de cette affection : une éruption cutanée sur le visage, en forme de masque appelé loup (du latin lupus). La maladie peut aussi toucher d’autres parties du corps : les articulations, les reins, les enveloppes du cœur (péricarde), le système nerveux et des poumons ( ), le sang etc. C’est pourquoi on l’appelle également lupus érythémateux systémique (ou LES).

Lupus systémique : qui est concerné ?

Le lupus survient chez la femme dans 90% des cas et débute le plus souvent entre la puberté et la ménopause avec un pic de fréquence entre 30 et 39 ans. En France métropolitaine, on estime que 41 personnes sur 100 000 souffrent d’un lupus érythémateux disséminé.
Aux Antilles, la maladie est plus fréquente et concerne 94 personnes sur 100 00 en Guadeloupe et 127 personnes sur 100 000 en Martinique.
Le lupus systémique existe chez l'enfant de moins de 19 ans et représenterait 2 % des cas.

Facteurs favorisants du lupus érythémateux disséminé

Lupus : quand le se dérègle

Le lupus érythémateux disséminé ou lupus systémique est une .

Dans cette maladie, le , qui protège contre les microbes ou les substances étrangères à l’organisme, se dérègle et se retourne contre les propres cellules de l'organisme. Il produit ainsi des anticorps spécifiques, nommés auto-anticorps et une variété de globules blancs appelés . Cette attaque par les auto-anticorps et les produits en excès est responsable de réactions inflammatoires et de lésions de divers tissus : vaisseaux, peau, articulations, muscles, cellules du sang....

Facteurs favorisant la survenue d'un lupus

Les causes de ce dérèglement immunitaire présent dans le lupus restent inconnues, mais certains éléments favorisant la maladie ont été identifiés.

Des facteurs hormonaux

Le lupus se déclare le plus souvent chez des femmes en âge d’avoir des enfants. La grossesse, entraînant des changements hormonaux (augmentation de la production d'estrogènes), peut aussi déclencher un lupus qui ne s’était pas manifesté jusque-là.

Une prédisposition génétique

Dans 10 % des cas, plusieurs membres d’une même famille sont atteints de lupus. La fréquence du lupus est élevée (24 à 56 %) chez le deuxième jumeau en cas de jumeaux monozygotes, c'est-à-dire issu du même oeuf fécondé ou "vrais jumeaux", alors qu'elle est faible 2 à 4 %) en cas de "faux-jumeaux". Ce phénomène semble impliquer plusieurs gènes différents, la plupart n'étant pas encore identifiés.

La prise de certains médicaments

Les anticonvulsivants, les bêta-bloquants et des types d’antibiotiques influent parfois sur l’apparition d'un lupus. Dans ce cas, les symptômes du lupus cessent généralement à l’arrêt du traitement.

Des éléments extérieurs à l’organisme

La survenue du lupus érythémateux disséminé (ou lupus systémique) est aussi favorisée par des facteurs environnementaux :

Vidéo : Comment le lupus se manifeste-t-il ?

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  • Haute Autorité de santé (HAS). Lupus systémique. Protocole national de diagnostic et de soins. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2020 [consulté le 8 décembre 2020]
  • Collège universitaire des enseignants de néphrologie (CUEN). Lupus érythémateux disséminé. Site internet : CUEN. Paris ; 2016 [consulté le 8 décembre 2020]
  • Collège universitaire des enseignants de rhumatologie. Lupus érythémateux disséminé. Syndrome des antiphospholipides. ECN 2016-2018. Éditions Elsevier Masson. Issy-les Moulineaux (France)
  • Collège universitaire des enseignants de dermatologie. Lupus érythémateux disséminé. Syndrome des antiphospholipides. ECN 2016-2018. Éditions Elsevier Masson. Issy-les Moulineaux (France)