Sommaire : Lithiase vésiculaire ou calculs biliaires

Lithiase vésiculaire : définition et facteurs favorisants

La lithiase vésiculaire est la présence, dans la vésicule biliaire, de dépôts de consistance pierreuse (appelés aussi calculs biliaires), formés à partir de la bile. Elle reste asymptomatique dans la majorité des cas. Différents facteurs favorisent sa survenue (âge, sexe féminin, surpoids, prise de certains médicaments...)

Qu’est-ce que la lithiase vésiculaire ?

Calculs de la vésicule biliaire : de quoi sont-ils faits ?

La lithiase vésiculaire correspond à la présence, dans la vésicule biliaire, de petits dépôts pierreux (ou "concrétions"), composés d’éléments de la . Ce phénomène est aussi appelé "lithiase biliaire" ou "calculs biliaires".

Les dépôts peuvent être de la taille d’un grain de sable à celle d’un petit caillou. Ils se forment :

  • à 80 % à partir du cholestérol contenu dans la bile. L'agglomération de cristaux à base de cholestérol est due à une sursaturation de la bile en cholestérol, favorisée par la stagnation de la bile dans la vésicule ; 
  • dans 20 % des cas à partir de pigments biliaires seuls (substances noires ou brunes) ou d'une association de cholestérol et de pigments.
Calculs biaires de plus en plus fréquents avec l'âge

Les calculs biliaires concernent 10 à 15 % des adultes de 20-60 ans. Leur fréquence augmente avec l’âge, pour atteindre 60 % après 80 ans.

Dans 80 % des cas, les calculs ne provoquent aucune gêne, ni aucun symptôme. 

La bile utile pour la digestion

Les voies biliaires

Les voies biliaires sont constituées de canaux situés dans le foie qui recueillent la bile sécrétée par le foie et qui se réunissent à la sortie du foie pour former une voie biliaire principale dont la partie terminale est appelée cholédoque.

Le cholédoque s'abouche dans l'intestin, appelé duodénum, quelques centimètres après l'estomac par le même orifice que le canal venant du , le canal de Wirsung.

Cet abouchement est muni d'un , le sphincter d'Oddi, petit muscle circulaire, qui le ferme à l'état de repos. La vésicule biliaire, sorte de sac, appendue à la face inférieure du foie, est reliée à la voie bilaire principale par un petit canal, le canal cystique.

À quoi sert la vésicule biliaire ?

La vésicule biliaire, située sous le foie, stocke et concentre la bile produite en continu par celui-ci.

Puis, lors de la digestion, elle se contracte pour libérer une petite quantité de bile (plus importante en cas d’absorption d’aliments gras). Celle-ci passe alors dans un canal cystique, qui la conduit vers la voie biliaire principale puis vers le cholédoque. De là, elle est déversée dans le duodénum.

Si des calculs sont présents dans la vésicule, ils peuvent être expulsés en suivant le même trajet.

Région hépatique et pancréatique

Schéma représentant la région hépatique et pancréatique constituée du foie, de la vésicule biliaire et du pancréas (cf. description détaillée ci-après)

La région hépatique et pancréatique correspond à la partie de l’appareil digestif humain où se trouvent le foie, la vésicule biliaire et le . Elle est située en haut de l’, autour de l’estomac.

Le foie est accolé à l’estomac. De forme triangulaire, le foie est le plus gros organe de la région hépatique et pancréatique. Le canal cystique est un mince conduit reliant le bas du foie à la vésicule biliaire. Le canal cystique parcourt tout l’intérieur du foie.

La vésicule biliaire est une petite glande ovale, située sous le foie et au-dessus de l’intestin grêle.

Le cholédoque est un canal reliant la vésicule biliaire au duodénum, la première partie de l’intestin grêle. Le duodénum est également relié au canal de Wirsung.

Le canal de Wirsung est aussi appelé canal pancréatique principal. Il est présent sur toute la longueur du pancréas.

Le pancréas est situé sous l’estomac et possède une forme allongée, conique. Il est relié au reste de l’appareil digestif par le canal de Wirsung.

Les situations favorisant la survenue de calculs biliaires

Les situations favorisant la survenue de calculs biliaires riches en cholestérol

La formation des calculs de cholestérol est favorisée par un excès de sécrétion de cholestérol dans la , un défaut de sécrétion biliaire des facteurs qui rendent le cholestérol soluble et une diminution de la motricité de la vésicule biliaire qui se contracte mal pour évacuer la bile.

Tous ces facteurs concourent à une augmentation de la concentration de la bile en cholestérol et donc à la sursaturation, puis à la constitution de calculs riches en cholestérol. Ils sont observés dans les situations suivantes.

Le vieillissement

Les calculs de la vésicule sont plus répandus chez les personnes âgées. Leur développement est lié à une diminution de la motricité de la vésicule, qui s’accentue avec le temps.

Le sexe féminin

Les femmes risquent davantage de présenter une lithiase biliaire que les hommes, a fortiori si elles ont eu plusieurs enfants. En effet, durant la grossesse, la bile contient davantage de cholestérol et la motricité de la vésicule biliaire diminue, ce qui favorise la formation de calculs.

Le surpoids

L’apparition d’une lithiase est plus courante en cas de :

  • surcharge pondérale ;
  • alimentation hypercalorique riche en graisses et/ou pauvre en fibres ;
  • perte de poids importante et rapide.

À l'inverse, une alimentation saine, pauvre en graisses et riche en fibres, l’absence de surpoids et une activité physique régulière réduisent les risques de formation de calculs biliaires.

La prise de certains médicaments

Les traitements à base d’œstrogènes (ex. : contraceptifs), ainsi que certains médicaments contre l'hypertriglycéridémie (ex. : fibrates), peuvent aussi causer la formation de calculs.

Certaines maladies sont associées plus fréquemment à la présence de calculs dans la vésicule biliaire

Le risque de lithiase vésiculaire augmente chez les patients souffrant de :

Par ailleurs, des calculs peuvent se former en cas de jeûne prolongé, (ex. : anorexie mentale) ou d’alimentation artificielle pendant plusieurs semaines.

Les facteurs de risque de calculs biliaires pigmentaires

Dans le cas de la lithiase pigmentaire, beaucoup plus rare, les facteurs de risque sont plutôt l’augmentation de la bilirubine, du fait de maladies ou de médicaments favorisant la destruction des globules rouges, d'infections biliaires, de rétrécissements de la voie biliaire principale créant un obstacle à l’écoulement de la bile...

Vidéo : Les calculs de la vésicule biliaire

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  • Forum Médical Suisse. La cholélithiase, une maladie du foie ? — Pathogenèse. Site internet : medicalforum.ch. Muttenz (Suisse) ; 2007 [consulté le 22 octobre 2021]
  • Société française de gastro-entérologie. Lithiase biliaire et complications. Site internet : SFGE. Paris ; 2018 [consulté le 22 octobre 2021]
  • National Institut of diabetes and digestive and kydney diseases. Gallstones. Site internet : NIDDK. Bethesda (États-Unis) ; 2017 [consulté le 22 octobre 2021]
  • National Health service. Gallstones. Site internet : NHS. Londres ; 2018 [consulté le 22 octobre 2021]
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