Symptômes et diagnostic d’une lésion méniscale

16 mars 2017
Une lésion méniscale se révèle par des douleurs au niveau du genou, parfois accompagnées de gonflement, de craquement, voire d’un blocage de l’articulation. Le médecin établit le diagnostic en manipulant le genou et en demandant des examens d’imagerie.

Les symptômes caractéristiques d’une lésion du ménisque

Une forte douleur dans le genou peut être le signe d’une lésion méniscale. C’est probablement le cas si elle survient à la suite d’un traumatisme où le genou vrille, ou en se relevant d’une position accroupie.

Les principaux symptômes d’une lésion méniscale sont :

  • des douleurs persistantes du genou, gênant la vie quotidienne ;
  • des épisodes, à répétition, de gonflement du genou ;
  • des sensations d’accrochage du genou, appelées dérangements internes (craquement avec sensation fugace d’instabilité) ;
  • des blocages du genou, qui surviennent souvent de façon brutale dans certaines positions. L’impossibilité d’étendre le genou est très caractéristique de la lésion en anse de seau, mais elle est rare.

Les symptômes varient beaucoup d’une personne à l’autre. Ils dépendent du atteint (interne ou externe) et du type de lésion.

Lorsqu'il existe une pathologie associée du genou (arthrose ou entorse), il n’est pas toujours facile de distinguer les symptômes spécifiques à la lésion méniscale.

Le diagnostic de lésion du ménisque

Le médecin traitant ou le spécialiste consulté (chirurgien orthopédiste ou rhumatologue) tente d’identifier les symptômes caractéristiques d’une lésion méniscale. Il recherche en particulier :

  • si les douleurs apparaissent lors de l’utilisation du genou et sont calmées par le repos (douleurs mécaniques) ;
  • si les symptômes ont débuté suite à un faux mouvement, avec ou sans gonflement du genou.

À l’examen clinique, le médecin vérifie, grâce à des manœuvres spécifiques et adaptées :

  • s’il existe un de dans le genou, c’est-à-dire une production excessive de liquide dans l’articulation liée à la lésion ;
  • si une douleur précise est ressentie au niveau du ménisque ;
  • si les ligaments latéraux et croisés sont atteints.

Le diagnostic doit être confirmé par des examens complémentaires, indispensables avant toute décision sur la conduite à suivre :

  • radiographie du genou (pour identifier d’éventuelles lésions osseuses : arthrose, fracture...) ;
  • IRM ou .

L’évolution d’une lésion du ménisque

Elle varie selon :

  • le type de lésion ;
  • sa localisation ;
  • l’existence de problèmes associés (jambes déviées, rupture d’un ligament, arthrose, etc.)
Maladie professionnelle

Si vos lésions méniscales sont en lien avec votre profession, vous pouvez demander une reconnaissance en maladie professionnelle.

Sources
  • Haute Autorité de santé. Recommandations professionnelles : prise en charge thérapeutique des lésions méniscales et des lésions isolées du ligament croisé antérieur du genou chez l'adulte. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France);2008 [consulté le 12 juin 2015]
  • Faculté de médecine de Grenoble. La pathologie mécanique du genou. Site internet : UJF. Grenoble (France);2003 [consulté le 12 juin 2015]