Ménisques du genou : rôle et lésions

12 avril 2018
Les ménisques du genou sont des cartilages en forme de croissants, servant de cales et d’amortisseurs à l’articulation du genou. Sous l’effet de contraintes répétées ou brutales, des lésions dégénératives ou traumatiques surviennent, abîmant l'un des ménisques.

Comment fonctionne le genou ?

Le genou est l’articulation qui relie le fémur (l’os de la cuisse) au tibia (l’un des os de la jambe) et à la (petit os situé en avant).

Articulation du genou

 articulation du genou (1)

Le fémur et le tibia ne s’adaptent pas parfaitement l’un à l’autre. En effet, le bas du fémur est arrondi, alors que le haut du tibia est plat. Les espaces vides entre ces deux os sont comblés par deux petits coussinets de cartilage fibreux (ou fibrocartilage) : les ménisques.

Chaque genou comprend deux ménisques, qui ont la forme de croissants :

  • L’un est appelé médial, ou interne : il est situé du côté de l’autre jambe.
  • L’autre est le latéral, ou externe.

Les ménisques et les ligaments jouent un rôle majeur dans la stabilité du genou.

La forme particulière des ménisques et leur structure fibrocartilagineuse, élastique, permettent de mieux répartir les pressions du poids du corps. Ils jouent aussi un rôle de stabilisation de l'articulation et d’amortissement. De plus, les ménisques facilitent le glissement entre les pièces osseuses en jouant un rôle lubrifiant.

Les ménisques et les ligaments du genou

Schéma : articulation du genou, ligaments

Les lésions des ménisques

Le médial (interne) est plus souvent lésé que le latéral (externe).

Les ménisques peuvent présenter divers types de lésions :

  • pincements,
  • fissures,
  • déchirures, 
  • désinsertions (en cas de déchirures des points d’accrochage).

Parfois, un fragment de se détache formant un lambeau (ou languette).

Il arrive aussi qu’une déchirure sépare totalement en deux le d’avant en arrière : ce type de lésion s’appelle la rupture en anse de seau.

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Les causes des lésions des ménisques

Les lésions traumatiques des ménisques

Les ménisques peuvent être abîmés lors de mouvements anormaux du genou ou lors d’un traumatisme. Ces lésions méniscales surviennent surtout chez les sujets jeunes et/ou sportifs.

Par exemple :

  • genou qui "vrille" lors d’une activité sportive et génère une fissure d’un (ex. : un accident de ski) ;
  • mouvement anormal responsable d'une entorse du genou avec lésion d’un ligament et lésions méniscales ;
  • relèvement brutal d’une position accroupie provoquant une fissure méniscale.

Les lésions dégénératives des ménisques

Les ménisques subissent des microtraumatismes répétés tout au long de la vie, responsables d’une usure progressive. Les lésions dégénératives qui apparaissent avec l’âge sont appelées méniscose.

La méniscose survient plus fréquemment chez les personnes :

  • présentant des anomalies de l'axe des jambes : jambes arquées (genu varum) ou jambes en X (genu valgum) ;
  • souffrant d’arthrose du genou ;
  • effectuant des travaux qui comportent des efforts ou des ports de charges exécutés habituellement en position agenouillée ou accroupie (ex. : carreleur) ;
  • pratiquant un sport à haut niveau.

Les différents axes de la jambe

 les différents axes de la jambe

Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles (INRS). Tableaux des maladies professionnelles : Lésions chroniques du ménisque à caractère dégénératif. Site internet : INRS. Paris ; 2017 [consulté le 7 février 2018]
  • Pujol N, Boisrenoult P, Beaufils P. Lésions méniscales traumatiques. EMC - Appareil locomoteur 2013;9(1):1-10 [Article 14-084-A-10]