Laryngite aiguë de l'enfant : consultation, traitement et évolution

29 juin 2018
L’examen de l'enfant par un médecin permet de poser le diagnostic de laryngite aiguë. Un traitement par corticoïdes est prescrit. L’hospitalisation est nécessaire en cas de troubles respiratoires graves. Une surinfection est possible, mais dans la majorité des cas, la guérison est rapide.

La consultation en cas de laryngite aiguë de l'enfant

En cas de suspicion de laryngite, le médecin examine l'enfant et porte le diagnostic.

La radiographie des poumons n’est pas utile si l'enfant ne présente pas de complications.

Un diagnostic à ne pas manquer

Si l'enfant n'a pas de fièvre et présente des difficultés de respiration d'apparition brutale, le médecin élimine le diagnostic de laryngite et suspecte une inhalation de corps étranger. Un bilan est nécessaire.

Le traitement de la laryngite aiguë de l'enfant

Dans les formes habituelles, les laryngites de l'enfant sont traitées à domicile.

Le traitement médical de la laryngite est commencé rapidement et fait appel aux corticoïdes, médicaments anti-inflammatoires qui diminuent l'œdème du larynx. Les corticoïdes sont administrés par voie orale. Un traitement contre la fièvre peut être associé.

La laryngite n'est pas traitée par antibiotiques car elle est virale.

En cas de forme grave de laryngite et d'absence d'amélioration malgré le traitement, une hospitalisation peut être nécessaire pour mise en route du traitement et surveillance de la respiration.

« Les antibiotiques, si on les utilise à tort, ils deviendront moins forts »

Les antibiotiques ne permettent pas de soigner les maladies d’origine virale comme la laryngite aiguë. Il est essentiel de réserver les antibiotiques aux maladies infectieuses pour lesquelles vous en avez vraiment besoin. La consommation inappropriée d’antibiotiques rend les bactéries plus résistantes.

L'évolution de la laryngite aiguë de l'enfant

Sous traitement, la laryngite aiguë de l'enfant guérit très rapidement, en moins d’une semaine. L’enfant peut retourner en collectivité dès qu’il va mieux.

Des récidives de laryngite peuvent survenir et nécessiter un bilan médical à la recherche d’un facteur favorisant : reflux gastro œsophagien, allergie, rétrécissement laryngé permanent...

Les formes graves de la laryngite de l'enfant sont rares et se traduisent par l'apparition de signes de détresse respiratoire (grande difficulté à respirer). Elles sont plus fréquentes avant l'âge de 6 mois et un bilan est nécessaire (laryngoscopie) pour rechercher une autre cause aux difficultés respiratoires.

La laryngite aiguë de l'enfant se complique rarement d'une surinfection bactérienne, suspectée devant une fièvre persistante, une toux prolongée et qui s'aggrave. La surinfection peut s'étendre aux bronches et aux poumons (pneumonie) et nécessiter un traitement antibiotique.

Sources
  • Collège national des pédiatres universitaires. Détresse respiratoire aiguë chez le nourrisson et l'enfant. Site internet : Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2014 [consulté le 8 mars 2018]
  • François M. Dyspnées laryngées de l'enfant. EMC - AKOS (Traité de Médecine) 2017;12(3):1-8 [Article 8-0080]
  • Société canadienne de pédiatrie. La prise en charge du croup en salle d'urgence. Site internet : cps.ca. Ottawa (Ontario) ; 2017 [consulté le 8 mars 2018]
  • Société de pathologie infectieuse de langue française, Société française de pédiatrie, Groupe de pathologie infectieuse pédiatrique. Antibiothérapie par voie générale en pratique courante dans les infections respiratoires hautes de l'adulte et de l'enfant. Site internet : Infectiologie.com. Paris ; 2011 [consulté le 8 mars 2018]