L'intolérance au gluten : définition, causes et facteurs favorisants

04 mai 2017
La maladie cœliaque ou intolérance au gluten est une maladie intestinale chronique et auto-immune liée à l'ingestion de gluten, substance contenue dans certains produits céréaliers. Elle survient chez des personnes génétiquement prédisposées.

L'intolérance au gluten ou maladie cœliaque

L’intolérance au gluten est une affection chronique inflammatoire de l’intestin grêle. On l’appelle également maladie cœliaque (MC). Elle se déclare après l’absorption d’aliments contenant du gluten.

Le de ces patients réagit à la présence d’une protéine du gluten (la gliadine), en produisant divers anticorps. La maladie cœliaque est donc une . À terme, cette réaction auto-immune anormale cause des lésions de la paroi intérieure de l'intestin, avec deux conséquences :

  • la digestion s’altère ;
  • l’organisme assimile moins bien la majorité des (protéines, graisses, etc.), minéraux et vitamines (fer, calcium, vitamine D, vitamine B9 ou acide folique, etc.)

Maladie fréquente, l’intolérance au gluten peut donner lieu à des symptômes mineurs ou peu caractéristiques. Contrairement aux symptômes d'allergie alimentaire qui surviennent immédiatement après l’ingestion de gluten (), l'intolérance au gluten apparaît de manière progressive et s’installe dans la durée.

Aussi, l'intolérance au gluten passe souvent inaperçue : chez les adultes, elle est diagnostiquée en moyenne plus de dix ans après l’apparition des premiers signes.

Le gluten entre dans la composition de nombreuses céréales

Cette substance, participant notamment à la fermentation du pain, est présente dans :

  • les différentes espèces de blé (blé dur, épeautre, kamut) ;
  • l'orge ;
  • le seigle ;
  • les hybrides de ces variétés (par exemple, le triticale, issu du croisement du blé et du seigle).

L'intolérance au gluten est-elle fréquente ?

En Europe, aux États-Unis, en Afrique du Nord, au Moyen-Orient et en Inde, la maladie cœliaque toucherait 0,7 à 2 % de la population. La fréquence est probablement sous-estimée en raison de l'existence de formes avec peu de symptômes.

Cette affection est rare en Asie du Sud-Est et en Afrique subsaharienne.

Cependant, la diffusion mondiale des aliments contenant du gluten associée aux facteurs prédisposants à la maladie est à l'origine de l'émergence généralisée de la maladie cœliaque.

L'intolérance au gluten est 3 fois plus fréquente chez la femme que chez l'homme.

À quoi est due la maladie cœliaque ?

La cause exacte de l'intolérance au gluten reste inconnue, mais elle serait surtout d'origine immunitaire, avec une prédisposition génétique. En effet, 95% des patients intolérants au gluten sont porteurs d’un ou deux gènes spécifiques (HLA-DQ2 et/ou HLA-DQ8). De plus, la famille rapprochée de ces personnes développe plus souvent la maladie (10% de risque chez les parents au premier degré, à savoir le père, la mère, les frères et sœurs, et les enfants éventuels).

Cependant 20% des individus possèdent les gènes concernés sans présenter d’intolérance au gluten.

D'autres part, certains facteurs favorisent le déclenchement de cette pathologie, tels que:

  • une ou d’autres anomalies chromosomiques ;
  • une autre maladie auto-immune ;
  • un diabète de type1.
Sources
  • Association française de Formation médicale continue en Hépato-gastro-entérologie. Maladie cœliaque : de l’enfance à l’âge adulte. Site internet : fmcgastro.org. Paris ; 2013 [consulté le 27 juillet 2016]
  • World Gastroenterology Organisation (WGO). Pratice Guidelines : Maladie cœliaque. Site internet : worldgastroenterology.org. Milwaukee (États-Unis) ; 2012 [consulté le 27 juillet 2016]
  • Société suisse de Gastroentérologie, Hépatologie et Nutrition pédiatriques (SSGHNP). Mise à jour des recommandations pour le diagnostic de la maladie cœliaque (ESPGHAN 2012). Site internet : swiss-paediatrics.org. Lausanne (Suisse) ; 2013 [consulté le 27 juillet 2016]
  • Malamut G, Cellier C. Maladie cœliaque. EMC - Gastro-entérologie 2015;10(3):1-7 [Article 9-053-A-20]