Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de l'insuffisance cardiaque

04 mai 2017
En présence de symptômes évocateurs, un bilan permet de poser le diagnostic d’insuffisance cardiaque, d’en rechercher la cause et les maladies associées pouvant l’aggraver. Une prise en charge adaptée permet de ralentir l’évolution et de prévenir la décompensation.

Les symptômes de l'insuffisance cardiaque

Il existe différents symptômes de l'insuffisance cardiaque.

La fatigue est due au manque d'oxygénation des muscles. Cette fatigue entraîne une baisse de l'activité physique qui aggrave la perte musculaire.

La dyspnée est due à une augmentation de la pression du sang dans les vaisseaux pulmonaires, empêchant le bon fonctionnement du poumon. Cette gêne se manifeste d'abord par un essoufflement à l'effort, puis au repos. Une toux en position allongée survenant surtout la nuit peut être associée.

D'autres symptômes peuvent apparaître dans certains cas d'insuffisance cardiaque :

  • des battements du cœur plus rapides ;
  • des œdèmes au niveau des jambes ou des mains ;
  • une perte d'appétit ;
  • une prise de poids rapide et inexpliquée ;
  • une douleur au niveau du foie. La douleur se ressent sous les côtes droites. Elle s'explique par une augmentation de volume du foie liée à la stagnation du sang et par un manque d'oxygène des cellules du foie.

Chez les personnes âgées, les symptômes sont souvent peu évocateurs : fatigue, confusion ou désorientation, comportement anormal, chutes, perte d’autonomie, prise de poids rapide et non expliquée.

Les symptômes devant vous amener à consulter

Consultez votre médecin traitant si :

  • vous prenez du poids rapidement (environ deux à trois kilos en quelques jours) ;
  • vos chevilles ou vos jambes enflent et peuvent garder la trace de la pression de votre doigt ;
  • votre ceinture vous serre ;
  • vos doigts sont gonflés.

Le diagnostic de l'insuffisance cardiaque

Le bilan médical permet au médecin de confirmer l'insuffisance cardiaque et d'en évaluer la gravité. Il recherche :

Le bilan médical comprend notamment :

  • un examen clinique par le médecin traitant ou le cardiologue ;
  • un bilan sanguin. La recherche de certains éléments dans le sang aide au diagnostic de l’insuffisance cardiaque ;
  • une radiographie thoracique, renseignant sur la taille du cœur (cœur augmenté de volume ou cardiomégalie) et une anomalie éventuelle des poumons ( pleural...) ;
  • un électrocardiogramme, pouvant montrer des anomalies liées à l'insuffisance cardiaque et à la maladie cardiaque en cause (par exemple, séquelles d'infarctus du ) ;
  • un cardiaque, ou échocardiographie , qui permet de visualiser la morphologie du cœur et notamment de mesurer la taille des cavités cardiaques et l'épaisseur du muscle cardiaque. Il renseigne sur la capacité de remplissage et de contraction du cœur et plus particulièrement du ventricule gauche chargé d'envoyer le sang dans l'organisme : ce résultat est appelé fraction d'éjection du ventricule gauche et il permet de qualifier l'insuffisance cardiaque ;
  • un électrocardiogramme d'effort est parfois demandé en particulier chez les personnes jeunes.
Comment se déroule une du cœur ?

L’échographie- est un examen non douloureux, qui dure en moyenne 30 minutes. Vous êtes allongé sur une table d’examen. Le médecin applique un gel sur la peau pour faciliter la transmission des . Il place ensuite la sonde à au contact de la peau et la déplace en appuyant légèrement. Les échos des sont enregistrés par un ordinateur qui les convertit en une image vidéo. Le médecin enregistre les images sur lesquelles il souhaite mesurer des paramètres, par exemple l’épaisseur du muscle cardiaque ou la largeur d’une artère.

Cette est aussi appelée échographie transthoracique car la sonde à est placée sur la poitrine (thorax), directement en regard du cœur.

La recherche de maladies associées aggravantes

Le médecin complète le bilan par la recherche :

L‘évolution de l'insuffisance cardiaque

Au début de l’insuffisance cardiaque, le patient n’a pas de symptômes. Ensuite, une fatigue, des palpitations et un essoufflement apparaissent lors des activités habituelles puis lors d’une activité moindre qu’à l’accoutumée et enfin au repos. La qualité de vie devient de moins en moins bonne.

Le risque alors est la décompensation de l’insuffisance cardiaque nécessitant une hospitalisation. En 2008, 148 292 patients ont été hospitalisés pour insuffisance cardiaque.

Reconnaître les signes de décompensation cardiaque

Un certain nombre de symptômes sont très évocateurs d’une décompensation cardiaque (ou poussée d’insuffisance cardiaque). Ce sont des signes d’alerte car ils annoncent l’aggravation de l’insuffisance cardiaque. Si on les identifie dès leur apparition, une prise en charge rapide est possible. C’est pourquoi, il est important de bien les connaître.

Ces signes peuvent être :

  • Une gêne respiratoire plus marquée : par exemple, vous vous essoufflez lors d'efforts moins importants, vous toussez, vous avez du mal à dormir allongé et êtes obligé de dormir à demi-assis.
  • Une prise de poids rapide (2-3 kilogrammes en une semaine).
  • L’apparition de gonflements (œdèmes) : vos chevilles ou vos jambes enflent et peuvent garder la trace de la pression de votre doigt, votre ceinture vous serre, vos doigts sont gonflés.
  • Une modification de votre pouls : les battements de votre cœur sont plus rapides ou plus lents, ou sont irréguliers (palpitations).
  • La survenue de malaises lorsque vous changez de position (ceux-ci peuvent être liés à une baisse de tension artérielle).
  • Une baisse de votre tension artérielle si votre médecin vous a conseillé de la surveiller régulièrement.

Pour prévenir les épisodes de décompensation, toute aggravation doit conduire le patient à consulter son médecin rapidement, pour adapter son traitement.
Il est possible de ralentir l'évolution de l’insuffisance cardiaque :

  • en étant surveillé et conseillé régulièrement par le médecin ;
  • en respectant certaines règles d'hygiène de vie ;
  • en prenant un traitement adapté.
Préparer votre retour à domicile après une hospitalisation

Suite à votre hospitalisation, l'Assurance Maladie peut vous accompagner pour préparer au mieux votre retour à domicile. Si vous le souhaitez, un conseiller de l’Assurance Maladie :

  • prend contact avec un(e) infirmier(e) de votre choix, formé(e) sur l’insuffisance cardiaque ; celle-ci se rendra à votre domicile chaque semaine durant toute la période de votre accompagnement ;
  • organise votre première consultation auprès de votre médecin traitant et de votre cardiologue ;
  • vous remet votre « carnet de suivi », spécialement conçu pour vous aider à veiller quotidiennement à votre état de santé, pour faciliter votre suivi médical et vous accompagner dans vos démarches ;
  • facilite, si nécessaire, la mise en place de services d’aide à la vie (portage de repas , aide-ménagère...)
Sources
  • Fédération française de cardiologie (FFC). L'insuffisance cardiaque. Site internet : FFC. Paris [consulté le 20 juin 2013]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide du parcours de soins "insuffisance cardiaque". Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 3 février 2015]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Échocardiographie doppler transthoracique : principales indications et conditions de réalisation. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 3 février 2015]
  • Pérel C, Chin F, Tuppin P, Danchin N, Alla F, Juillière Y et al. Taux de patients hospitalisés pour insuffisance cardiaque en 2008 et évolution en 2002-2008, France. Bull Epidemiol hebd. 2012;41:466-70.