Sommaire : Insuffisance cardiaque

Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de l'insuffisance cardiaque

En présence de symptômes évocateurs (fatigue, essoufflement, œdèmes...), un bilan est nécessaire. Il permet de poser le diagnostic d’insuffisance cardiaque, d’en rechercher la cause et les maladies associées pouvant l’aggraver. Une prise en charge adaptée ralentit l’évolution de la maladie et prévient la décompensation cardiaque.

Les symptômes de l'insuffisance cardiaque

Quatre symptômes évocateurs d'insuffisance cardiaque

Bien que sa fréquence augmente, l’insuffisance cardiaque et ses symptômes restent peu connue de la population. Ainsi entre 400 000 et 700 000 personnes ignorent en souffrir. Pourtant, il est essentiel de détecter cette maladie au plus tôt pour prévenir son aggravation.

Quatre symptômes doivent alerter. Pris isolément, ils sont peu spécifiques, mais leur association ou leur survenue récente doit alerter.

L'essoufflement ou dyspnée de l'insuffisance cardiaque

La dyspnée est due à une augmentation de la pression du sang dans les vaisseaux pulmonaires, empêchant le bon fonctionnement des poumons.

Cette gêne se manifeste d'abord par un essoufflement et une difficulté à reprendre son souffle à l'effort, puis pour des efforts de plus en plus petits et plus tardivement au repos en position assise.

Une toux en position allongée, survenant surtout la nuit, peut être associée. L'apparition d'un essoufflement en position allongée est un symptôme d'aggravation nécessitant une consultation médicale urgente.

Les œdèmes au cours de l'insuffisance cardiaque

Ce gonflement de certaines parties du corps est un symptôme qui doit alarmer.

Les œdèmes apparaissent au niveau des membres inférieurs : les chevilles, les pieds ou les jambes enflent, gardent la trace de la pression du doigt.

Les œdèmes peuvent aussi se traduire par une prise de poids rapide et inexpliquée (deux à trois kilos en quelques jours).

La prise de poids

Une prise de poids importante (2 à 3 kg) en quelques jours est anormale et doit alerter.

La fatigue physique

La fatigue est due au manque d'apport d'oxygène et de aux muscles. Cette fatigue, ressentie pour des efforts de la vie quotidienne (marche, montée des escaliers, port de charge), entraîne une diminution de l'activité physique et une perte de la musculature.

En présence de l'un ou plusieurs de ces symptômes, n'hésitez pas à consulter votre médecin traitant.

Insuffisance cardiaque : les 4 signes d'alerte

Essoufflement inhabituel

Des difficultés à reprendre son souffle après un simple effort ou au repos ?

Pieds et chevilles gonflés

Des œdèmes qui apparaissent sur les pieds et les chevilles, laissant visible la marque de l’élastique des chaussettes ?

Prise de poids rapide

2 à 3 kilos supplémentaires en quelques jours et sans explication ?

Fatigue excessive

Une sensation de fatigue importante lors de la réalisation des activités quotidiennes, comme la marche, la montée des escaliers ou encore le port de charges ?

 

Symptômes éventuellement associés

D'autres symptômes peuvent être présents :

  • des battements du cœur plus rapides ou palpitations ;
  • d'une perte d'appétit ;
  • d'une douleur au niveau du foie. La douleur se ressent sous les côtes droites. Elle s'explique par une augmentation de volume du foie liée à la stagnation du sang et par un manque d'oxygène des cellules du foie.

Insuffisance cardiaque et personnes âgées

Chez les personnes âgées, les symptômes sont souvent peu évocateurs : fatigue, confusion ou désorientation, comportement anormal, chutes, perte d’autonomie, prise de poids rapide et non expliquée.

Le diagnostic de l'insuffisance cardiaque et la recherche de sa cause

Le bilan médical permet au médecin de confirmer l'insuffisance cardiaque, d'en évaluer la gravité et d'en rechercher la cause (séquelles d'infarctus du myocarde, HTA, maladie des , maladie du muscle cardiaque... )

Le médecin traitant ou le cardiologue examine la personne et prend sa tension artérielle.

    Un bilan est nécessaire.

    Un bilan sanguin

    Grâce à une prise de sang, le bilan recherche des anomalies des graisses, de la glycémie, des fonctions rénales, hépatiques...

    Un bilan cardiaque

    La radiographie thoracique, renseignant sur la taille du cœur (cœur augmenté de volume ou cardiomégalie) et une anomalie éventuelle des poumons (épanchement de liquide au niveau de la ...).

    L'électrocardiogramme peut montrer des anomalies liées à l'insuffisance cardiaque (tachycardie) et à la maladie cardiaque en cause (par exemple, séquelles d'infarctus du myocarde). Un électrocardiogramme d'effort parfois en particulier chez les personnes jeunes peut être utile.

    L'échodoppler cardiaque, ou échocardiographie doppler, permet de visualiser la morphologie du cœur et notamment de mesurer la taille des cavités cardiaques et l'épaisseur du muscle cardiaque. Il renseigne sur la capacité de remplissage et de contraction du cœur et plus particulièrement du ventricule gauche chargé d'envoyer le sang dans l'organisme. Ce résultat est appelé fraction d'éjection du ventricule gauche et il permet de qualifier l'insuffisance cardiaque. C'est également un examen indispensable pour la surveillance de l'insuffisance cardiaque après mise en route du traitement.

    L'IRM cardiaque permet d’explorer la fonction cardiaque, les caractéristiques des parois du muscle cardiaque et améliore la possibilité de faire le diagnostic de la cause de l’insuffisance cardiaque.

    Le scanner cardiaque permet d'explorer l'aspect des vaisseaux et du cœur.

    D'autres examens peuvent être demandés : scintigraphie cardiaque, cathétérisme cardiaque, , etc.

    Insuffisance cardiaque et affection de longue durée

    Votre médecin traitant peut demander la reconnaissance de votre insuffisance cardiaque au titre d'affection de longue durée (ALD). Les examens et les soins en rapport avec votre maladie seront pris en charge à 100 %, sur la base des tarifs de remboursement de l'Assurance Maladie.

    La recherche de maladies associées aggravantes

    Le médecin complète le bilan par la recherche de problèmes de santé pouvant aggraver l'insuffisance cardiaque.

    Mode de vie et habitudes

    Une consommation excessive d'alcool, une absence d'activité physique ou un amaigrissement avec dénutrition sont des facteurs qui majorent l'insuffisance cardiaque.

    Présence de facteurs de risque cardiovasculaire

    Si l'HTA et la maladie coronaire sont souvent à l'origine d'une insuffisance cardiaque, d'autres facteurs de risque cardiovasculaire l'aggravent :

    Présence d'une maladie associée aggravante

    Il s'agit par exemple d'une maladie rénale chronique ou d'un syndrome d’apnées obstructives du sommeil.

    L‘évolution de l'insuffisance cardiaque

    Au début de l'insuffisance cardiaque, le patient n’a pas de symptômes.

    Ensuite, une fatigue, des palpitations et un essoufflement apparaissent lors des efforts, lors des activités habituelles, puis lors d’une activité moindre qu’à l’accoutumée et enfin au repos. Des œdèmes se forment au niveau des pieds et chevilles. La qualité de vie devient de moins en moins bonne.

    Le risque alors est la décompensation de l’insuffisance cardiaque nécessitant une hospitalisation. Chaque année, 200 00 personnes sont hospitalisées pour insuffisance cardiaque.

    Pour prévenir les épisodes de décompensation, toute aggravation doit conduire le patient à consulter son médecin rapidement, pour adapter son traitement.
    Il est possible de ralentir l'évolution de l’insuffisance cardiaque :

    • en étant surveillé et conseillé régulièrement par le médecin ;
    • en respectant certaines règles d'hygiène de vie ;
    • en prenant un traitement adapté, sans l'interrompre.

    Reconnaître les signes de décompensation cardiaque

    Un certain nombre de symptômes sont très évocateurs d’une décompensation cardiaque (ou poussée d’insuffisance cardiaque). Ce sont des signes d’alerte car ils annoncent l’aggravation de l’insuffisance cardiaque. Si on les identifie dès leur apparition, une prise en charge rapide est possible. C’est pourquoi, il est important de bien les connaître.

    Ces signes peuvent être :

    • Une gêne respiratoire plus marquée : par exemple, vous vous essoufflez lors d'efforts moins importants, vous toussez, vous avez du mal à dormir allongé et êtes obligé de dormir à demi-assis.
    • Une prise de poids rapide (2-3 kilogrammes en une semaine).
    • L’apparition de gonflements (œdèmes) : vos chevilles ou vos jambes enflent et peuvent garder la trace de la pression de votre doigt, votre ceinture vous serre, vos doigts sont gonflés.
    • Une modification de votre pouls : les battements de votre cœur sont plus rapides ou plus lents, ou sont irréguliers (palpitations).
    • La survenue de malaises lorsque vous changez de position (ceux-ci peuvent être liés à une baisse de tension artérielle).
    • Une baisse de votre tension artérielle si votre médecin vous a conseillé de la surveiller régulièrement (automesure tensionnelle à domicile).
    • Société française de cardiologie - Groupe Insuffisance cardiaque & Cardiomyopathies. Livre blanc. Plaidoyer pour une prise en charge de l'insuffisance cardiaque et des cardiomyopathies. 2022.
    • Haute Autorité de santé (HAS). Guide du parcours de soins insuffisance cardiaque. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 12 septembre 2022]
    • Santé publique France. Insuffisance cardiaque. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2019 [consulté le 12 septembre 2022]
    •  Recommandations ESC 2021 sur le diagnostic et la prise en charge de l’insuffisance cardiaque aiguë et chronique.
    • Haute Autorité de santé (HAS). Échocardiographie transthoracique : principales indications et conditions de réalisation. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2012 [consulté le 12 septembre 2022]
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