Définition et causes de l'insuffisance cardiaque

21 août 2019
L’insuffisance cardiaque est l’incapacité du muscle cardiaque à assurer normalement son rôle de propulsion du sang dans l’organisme. Elle peut survenir dans l’évolution d’un infarctus du myocarde, d’une angine de poitrine, d’une HTA… Sa fréquence augmente avec l’âge.

Qu'est-ce que l'insuffisance cardiaque ?

Le cœur : une pompe musculaire puissante

Le cœur apporte aux organes du sang riche en oxygène et en substances nutritives. À l'effort, le cœur s'adapte en augmentant sa fréquence de contraction et le débit d'éjection du sang.

On parle d’insuffisance cardiaque lorsque le cœur perd sa force musculaire et sa capacité de contraction normale ; il ne pompe plus suffisamment de sang pour permettre aux organes de recevoir assez d'oxygène et d', essentiels à leur bon fonctionnement.

L'insuffisance cardiaque se manifeste d'abord à l'effort, puis au repos. Dans un premier temps, le cœur tente de s'adapter à la perte de sa force de contraction en accélérant ses battements (augmentation de la fréquence cardiaque), puis il augmente de volume (épaississement des parois ou dilatation des cavités cardiaques). Ce surcroît de travail pour le cœur finit par aggraver l'insuffisance cardiaque.

Vidéo : Le développement d'une insuffisance cardiaque

© Blausen Medical

Les conséquences de l'insuffisance cardiaque

L'insuffisance cardiaque perturbe l'équilibre en eau de l'organisme :

  • le ralentissement de la circulation entraîne une stagnation et une accumulation du sang dans les vaisseaux. Ceci augmente la pression sur leurs parois et provoque un passage de liquide vers les tissus. Des œdèmes apparaissent ;
  • le rein élimine moins de sel et d'eau dans les urines, ce qui aggrave les œdèmes.

Les chiffres de l'insuffisance cardiaque

En France, l’insuffisance cardiaque toucherait 2,3 % de la population française adulte et 10 % des personnes de plus 70 ans, soit plus d'un million de personnes.

Chaque année, plus de 160 000 personnes sont hospitalisées pour une insuffisance cardiaque et plus de 70 000 décès sont associés à cette pathologie.

Quelles sont les causes de l'insuffisance cardiaque ?

Il existe plusieurs causes possibles à une insuffisance cardiaque.

La cardiopathie ischémique (infarctus du , angine de poitrine) est la principale cause d'insuffisance cardiaque

La cause la plus fréquente de l'insuffisance cardiaque est l'infarctus du myocarde. Celui-ci crée une lésion irréversible d'une partie du muscle cardiaque et ne permet plus au cœur de fonctionner normalement.

L'angine de poitrine grave peut également se compliquer d'insuffisance cardiaque.

L'hypertension artérielle est la deuxième cause d'insuffisance cardiaque

L'hypertension artérielle (c'est-à-dire une tension artérielle trop élevée) mal contrôlée par un traitement adapté fatigue le cœur. En effet, le muscle cardiaque lutte contre une forte pression pour envoyer le sang dans les artères. Dans un premier temps, le muscle cardiaque s'épaissit pour rester efficace puis perd de sa force pour aboutir à l'insuffisance cardiaque.

Des causes plus rares d'insuffisance cardiaque

Une insuffisance cardiaque peut apparaître dans les maladies suivantes :

  • des troubles du rythme et de la conduction cardiaque dont la fibrillation auriculaire ;
  • des anomalies des (rétrécissement ou insuffisance d'étanchéité) qui gênent la ciruclation du sang entre les et les ainsi qu'entre ces derniers et les artères ;
  • des maladies du muscle cardiaque (ou myocardiopathie), génétiques, parfois consécutives à une infection, à des prises médicamenteuses (traitement de certains cancers), à de la radiothérapie réalisée au niveau du thorax, ou à une consommation excessive d'alcool ou de drogues ;
  • des maladies des poumons comme la bronchopneumopathie obstructive, l'hypertension artérielle pulmonaire, qui gênent la circulation du sang et fatiguent le cœur droit ;
  • des maladies autres ayant un retentissement cardiaque comme l'hyperthyroïdie, le lupus...

  • Fédération française de cardiologie (FFC). L'insuffisance cardiaque. Site internet : FFC. Paris [consulté le 20 août 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Guide du parcours de soins "insuffisance cardiaque". Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2014 [consulté le 20 août 2019]
  • Gabet A, Lamarche-Vadel A, Chin F, Juillère Y, de Peretti C, Olié V. Mortalité due à l'insuffisance cardiaque en France, évolution 2000-2010. Bull Epidémiol Hebd. 2014;(21-22):386-94.
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  • Santé publique France. Insuffisance cardiaque. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2019 [consulté le 20 août 2019]