Le diagnostic et l'évolution de l'insomnie

15 octobre 2018
Le diagnostic d’insomnie est fait sur l’interrogatoire du patient. Dans certains cas, il est nécessaire de demander l’avis d’un spécialiste du sommeil.

Dans quels cas consulter un médecin pour une insomnie ?

Il est possible de mal dormir pendant un temps, sans conséquence grave.

Si une bonne hygiène de sommeil a été adoptée mais que le problème persiste, parlez-en à votre médecin traitant.

Il est particulièrement important de consulter quand les perturbations du sommeil ont un impact sur la journée :

  • fatigue dès le matin ;
  • somnolence dans la journée ;
  • troubles de la concentration, de l'attention et de la mémoire.

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Le diagnostic de l'insomnie

Le médecin traitant établit le diagnostic sur l’interrogatoire du patient :

  • il analyse la nature de sa plainte : difficulté d’endormissement, réveils nocturnes, réveil précoce ;
  • il lui demande la date de début de l’insomnie et sa fréquence ;
  • il vérifie la répercussion de l’insomnie sur ses activités diurnes ;
  • il l'interroge sur les facteurs environnementaux : rythme de vie et de travail, habitude relative au sommeil ;
  • il recherche la prise d’excitants, de troubles psychiques (troubles anxieux, dépression), d'impatiences dans les jambes ;
  • il interroge, éventuellement, son entourage sur la présence de ronflements irréguliers ou de mouvements anormaux des jambes survenant au cours du sommeil.

Le médecin traitant examine ensuite le patient pour éliminer une maladie sous-jacente.

Il peut lui demander de tenir pendant trois ou quatre semaines un agenda du sommeil sur lequel doivent être notées les heures de coucher et de lever, le nombre de réveils, ainsi que la perception de chaque nuit (bonne ou peu réparatrice, etc.)

Que dire à son médecin pour l’aider à identifier la nature de l’insomnie ?

Pour aider le médecin à identifier la nature d’un trouble du sommeil, il faut lui préciser :

  • depuis combien de temps cela dure ;
  • le type de troubles du sommeil (difficultés d'endormissement, réveils nocturnes et précoces) ;
  • combien de fois cela se produit par semaine ;
  • si c'est en rapport avec un événement particulier (familial, professionnel) ;
  • s'il y a des répercussions (fatigue au réveil, endormissements durant la journée) ;
  • ce qui a été tenté pour enrayer le problème (relaxation, arrêt du café, etc.)

Le médecin traitant peut choisir d'adresser la personne à un spécialiste ou à un centre du sommeil :

Un enregistrement du sommeil peut être réalisé dans un centre spécialisé ou à domicile. Les appareils utilisés enregistrent l'activité électrique du cerveau, les mouvements des yeux, le tonus musculaire du menton et l'activité cardiaque, grâce à des électrodes placées à différents endroits du corps. L'examen est indolore.

D'autres examens peuvent également être pratiqués, comme un enregistrement global des mouvements (actimétrie).

L'évolution de l'insomnie

Le manque répété de sommeil peut avoir des conséquences néfastes à court et à long terme.

Rencontrer des troubles du sommeil de façon régulière peut avoir des répercussions au quotidien :

  • difficulté de concentration et manque d'attention (baisse des performances) ;
  • fatigue et somnolence durant la journée ;
  • troubles de l'humeur, irritabilité ;
  • troubles de la mémoire ;
  • risque accru d'accidents du travail ou de la circulation.

À long terme, le manque répété de sommeil peut avoir des conséquences sur la santé :

  • difficultés d'apprentissage, baisse de la motivation et de l'efficacité ;
  • risque de dépression ;
  • diminution des défenses contre les infections ;
  • risque augmenté d'obésité et de diabète.
Sources
  • Royant-Parola S. Le rôle des synchroniseurs veille-sommeil ou comment améliorer les troubles du sommeil du sujet âgé. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2008 [consulté le 12 octobre 2018]
  • Institut national du sommeil et de la vigilance (INSV). L'insomnie. Site internet : Insv. Paris ; 2018 [consulté le 12 octobre 2018]
  • Réseau Morphée. Insomnie. Site internet : Réseau Morphée. Garches (France) ; 2016 [consulté le 12 octobre 2018]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Plainte du sommeil - Insomnie. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2013 [consulté le 12 octobre 2018]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Prise en charge du patient adulte se plaignant d'insomnie en médecine générale. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2006 [consulté le 12 octobre 2018]