Mécanismes, fréquence et causes de l’incontinence urinaire

28 mars 2017
L’incontinence urinaire est la perte involontaire des urines par l'urètre. Ce problème de "fuites urinaires" est fréquent et augmente avec l’âge. De très nombreuses causes peuvent être à l’origine d’une incontinence urinaire. De nombreux facteurs de vie la favorisent également.

Le mécanisme de survenue de l'incontinence urinaire (fuites urinaires)

L'incontinence urinaire est un écoulement involontaire, non contrôlable, des urines appelé fuite urinaire.

Il existe plusieurs formes d'incontinence urinaire selon le mécanisme de survenue :

  • l'incontinence urinaire d'effort : elle se caractérise par une fuite involontaire des urines. Elle n'est pas précédée par un besoin d'uriner. Elle survient à l'occasion d'un effort : saut, soulèvement de charges, toute activité augmentant la pression abdominale, mais aussi lors d'un effort minime : toux, rire ;
  • l'incontinence urinaire par hyperactivité de la vessie : la fuite urinaire est précédée d'un besoin urgent et incontrôlable d'uriner (besoin impérieux). Les fuites peuvent survenir au repos, la nuit, en dehors de tout effort ;
  • l'incontinence mixte : elle combine les deux types de symptômes.

Il ne faut pas confondre incontinence urinaire et par regorgement

Dans la par regorgement, la vessie est trop pleine et se vide au goutte à goutte. Des médicaments qui distendent la vessie sont fréquemment en cause.

Comment se passe une ?

L'urine, sécrétée par les reins, s'écoule par deux conduits (les uretères) vers la vessie. Lorsque la vessie se remplit, et à partir d'un certain volume de remplissage, le besoin d'uriner apparaît. Le de l' et les muscles du se contractent pour empêcher la fuite de l'urine. Lors de la , le se relâche volontairement et les muscles de la vessie se contractent, permettant l'évacuation de l'urine. La , contrôlée, peut être interrompue par une contraction volontaire du de l' et des muscles du .

 

Appareil génito-urinaire de la femme

Schéma : appareil génito-urinaire de la femme

Appareil génito-urinaire de l'homme

Schéma : appareil génito-urinaire de l'homme

 

Fréquence de l'incontinence urinaire en France

L'incontinence urinaire concerne au moins 2,6 millions de personnes de plus de 65 ans. Elle peut également toucher les personnes plus jeunes.

Sa fréquence est cependant difficile à estimer. En effet, peu de personnes consultent pour ce motif, considérant que l'incontinence urinaire est liée au vieillissement.

On estime qu'elle touche :

  • environ une femme sur trois de plus de 70 ans ;
  • 7 à 8 % des hommes de 65 ans ;
  • plus de 28 % des hommes de plus de 90 ans.

Les principales causes de l'incontinence urinaire

Il existe de nombreuses causes aux fuites urinaires.

Les fuites urinaires survenant lors d'efforts sont fréquentes :

L'incontinence urinaire par hyperactivité de la vessie est observée lors :

Les différents facteurs favorisant l'incontinence urinaire

L'incontinence urinaire est favorisée par :

  • la grossesse : l'incontinence urinaire est fréquente et s'aggrave au cours de la grossesse (entre le 1er et le 3ème trimestre), puis disparaît le plus souvent spontanément après l’accouchement ;
  • la ménopause (en raison de la chute hormonale oestroprogestative) ;
  • le vieillissement ;
  • l'obésité ;
  • la constipation chronique ;
  • la toux chronique ;
  • des erreurs hygiéno-diététiques : consommation excessive de liquides, de caféine, d'alcool, de tabac... ;
  • la prise de certains médicaments, surtout si la personne en prend plusieurs (par exemple des , des ...) ;
  • la réduction de la mobilité due à une maladie physique ou psychique ;
  • l'activité physique intensive.
Sources
  • Agence nationale d'accréditation et d'évaluation en santé. Recommandations pour la pratique clinique - Prise en charge de l'incontinence urinaire de la femme en médecine générale. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2003 [consulté le 8 mars 2016]
  • Ministère de la santé du Canada. Les aînés et le vieillissement - Incontinence. Site internet : Santé canada. Ottawa ; 2006 [consulté le 8 mars 2016]
  • Association française d'urologie (AFU). Incontinence urinaire de l'adulte et du sujet âgé. Site internet : AFU. Paris ; 2015 [consulté le 8 mars 2016]
  • Association française d'urologie (AFU). Dossier de presse. Continence de la personne âgée : une prise en charge globale et pluridisciplinaire au service de la qualité de vie. Site internet : AFU. Paris ; 2011 [consulté le 8 mars 2016]
  • Association française d'urologie (AFU). Incontinence urinaire masculine. Site internet : AFU. Paris ; 2011 [consulté le 8 mars 2016]