Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de l'hypothyroïdie

20 novembre 2019
En présence de symptômes évoquant une hypothyroïdie (fatigue, prise de poids, frilosité...), le médecin traitant confirme le diagnostic par des analyses de sang. Sous traitement, les symptômes disparaissent.

Les symptômes de l'hypothyroïdie

L'hypothyroïdie est responsable de dérèglements physiologiques et psychologiques. Les principaux symptômes traduisent un ralentissement métabolique général. Ils sont multiples, peu marqués en début d'hypothyroïdie puis s'accentuant en cours d'évolution de la maladie. Ils sont différemment associés selon les patients.

Les manifestations générales de l'hypothyroïdie

  • fatigue plus ou moins intense, à la fois physique et intellectuelle ;
  • difficultés de concentration et une perte de mémoire ;
  • somnolence ;
  • hypothermie (baisse de la température du corps) avec frilosité ;
  • rythme du cœur plus lent (bradycardie) ;
  • une constipation ;
  • une prise de poids malgré une perte d’appétit ;
  • des règles irrégulières et une perte de la .

Les anomalies de la peau, des cheveux, des poils et des muqueuses en cas d'hypothyroïdie

  • cheveux secs et cassants ;
  • raréfaction des poils, avec dépilation et perte des sourcils ;
  • pâleur et sécheresse de la peau ;
  • diminution de la transpiration ;
  • de la peau et des muqueuses pouvant  siéger au niveau :

Les anomalies musculaires pouvant être présentes dans l'hypothyroïdie

  • crampes ;
  • douleurs musculaires et raideurs articulaires.

Le diagnostic de l'hypothyroïdie

Le diagnostic de l’hypothyroïdie est le plus souvent établi par le médecin traitant, en collaboration avec des médecins spécialistes (endocrinologue, radiologue…)

Le médecin effectue un examen clinique complet. Dans certaines formes d’hypothyroïdie, le médecin traitant peut palper une grosseur à la face antérieure du cou : il s’agit d’un goitre thyroïdien.

Un examen du sang confirme le diagnostic supposé :

  • En présence de symptômes d'hypothyroïdie, la mesure de la TSH (hormone qui stimule la thyroïde et entraîne la sécrétion de T3 et T4) est demandée.
  • Si le taux de TSH est anormal (TSH élevée), il est contrôlé et le taux d’hormone thyroïdienne T4L est mesuré (taux de T4L anormalement bas).

L'échographie thyroïdienne décrit la thyroïde dont l'aspect varie selon la cause de l'hypothyroïdie : augmentation de volume de la glande ou , présence de nodules...

Des tests biologiques peuvent être utiles, permettant :

  • de rechercher la cause de l'hypothyroïdie (recherche d'anticorps anti-TPO ou anti-thyroperoxydase),
  • d'évaluer son retentissement sur le fonctionnement de l'organisme (bilan métabolique, recherche d'une anémie par prise de sang...)

Une IRM cérébrale est parfois utile si une cause hypophysaire () est suspectée.

D'autres examens évaluant le retentissement de l'hypothyroïdie sur les organes (électrocardiogramme, échodoppler cardiaque...) sont parfois nécessaires.

Un avis médical spécialisé auprès d'un endocrinologue peut être nécessaire.

L'évolution de l'hypothyroïdie

Sous traitement, les symptômes de la maladie disparaissent et le patient retrouve une vie normale. Cependant, il doit être suivi régulièrement pour s’assurer de la bonne tolérance du traitement. Le médecin contrôle la stabilité des taux d’hormones thyroïdiennes sanguines et l’absence de rechute.

Sans prise en charge médicale, l’hypothyroïdie entraîne des complications pouvant révéler la maladie lorsque celle-ci n’a pas été diagnostiquée suffisamment tôt :

  • Haute Autorité de santé (HAS). Hypothyroïdies frustres, chez l’adulte : diagnostic et prise en charge. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 15 novemre 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Hypothyroïdie. Pertinence des soins. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2019 [consulté le 15 novembre 2019]
  • Société française d’endocrinologie. Hypothyroïdie. Site internet : SFE. Paris ; 2019 [consulté le 15 novembre 2019]
  • Laboureau-Soares Barbosa S, Rodien, Illouz F,  Rohmer V. Hypothyroïdie acquise de l'adulte. EMC - Endocrinologie-Nutrition 2009:1-8 [Article 10-005-B-10]