Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de l'hypothyroïdie

04 septembre 2017
En présence de symptômes évoquant une hypothyroïdie, le médecin traitant confirme le diagnostic par des analyses biologiques. Sous traitement, les symptômes disparaissent.

Les symptômes de l'hypothyroïdie

L'hypothyroïdie est responsable de dérèglements physiologiques et psychologiques. Les principaux symptômes traduisent un ralentissement métabolique général.

Les symptômes présentés sont multiples et différemment associés selon les patients :

  • une fatigue plus ou moins intense, physique et intellectuelle ;
  • une certaine pâleur de la peau, devenue très sèche ;
  • une hypothermie (baisse de la température du corps), une frilosité ;
  • une raréfaction des poils, avec dépilation et perte des sourcils ;
  • des difficultés de concentration et une perte de mémoire ;
  • une constipation ;
  • un œdème et une prise de poids malgré une perte d’appétit ;
  • un rythme du cœur plus lent (bradycardie) ;
  • des crampes, douleurs et raideurs musculaires.

Le diagnostic de l'hypothyroïdie

Le diagnostic de l’hypothyroïdie est le plus souvent établi par le médecin traitant, en collaboration avec des médecins spécialistes (endocrinologue, radiologue…)

Le médecin effectue un examen clinique complet. Dans certaines formes d’hypothyroïdie, le médecin traitant peut palper une grosseur à la face antérieure du cou : il s’agit d’un goitre thyroïdien.

Un examen du sang confirme le diagnostic supposé :

  • La mesure de la TSH (hormone qui stimule la thyroïde et entraîne la sécrétion de T3 et T4) est anormalement élevée.
  • Le taux d’hormone thyroïdienne T4 est anormalement bas.

L'échographie thyroïdienne décrit la thyroïde dont l'aspect varie selon la cause de l'hypothyroïdie : augmentation de volume de la glande ou , présence de nodules...
Des tests biologiques peuvent être utiles, permettant de rechercher la cause de l'hypothyroïdie (recherche d'anticorps antithyroïdiens) et d'évaluer son retentissement sur le fonctionnement de l'organisme (bilan métabolique...)
D'autres examens évaluant le retentissement de l'hypothyroïdie sur les organes (électrocardiogramme, échodoppler cardiaque...) sont parfois nécessaires.

Un avis spécialisé peut être nécessaire.

L'évolution de l'hypothyroïdie

Sous traitement, les symptômes de la maladie disparaissent et le patient retrouve une vie normale. Cependant, il doit être suivi régulièrement pour s’assurer de la bonne tolérance du traitement. Le médecin contrôle la stabilité des taux d’hormones thyroïdiennes sanguines et l’absence de rechute.

Sans prise en charge médicale, l’hypothyroïdie entraîne des complications pouvant révéler la maladie lorsque celle-ci n’a pas été diagnostiquée suffisamment tôt :

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Hypothyroïdies frustres, chez l’adulte : diagnostic et prise en charge. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 24 août 2017]
  • Collège des enseignants d’endocrinologie, diabète, et maladies métaboliques. Hypothyroïdie. Site internet : Campus d’endocrinologie de l’Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 24 août 2017]
  • Laboureau-Soares Barbosa S, Rodien, Illouz F,  Rohmer V. Hypothyroïdie acquise de l'adulte. EMC - Endocrinologie-Nutrition 2009:1-8 [Article 10-005-B-10]