Comprendre l’hypothyroïdie

24 avril 2017
L'hypothyroïdie est l’incapacité de la glande thyroïde à produire suffisamment d'hormones thyroïdiennes. Son dysfonctionnement retentit sur les grandes fonctions physiologiques de l’organisme.

Qu’est-ce que la thyroïde et à quoi sert-elle ?

La thyroïde est une glande en forme de papillon, située au niveau du cou, en avant de la . Elle est placée sous la pomme d'Adam. Normalement elle n’est pas palpable.

Elle sécrète des hormones appelées triiodothyronine (ou T3) et thyroxine (ou T4).

La thyroïde est sous la dépendance d’une autre glande, l’hypophyse, située à la base du cerveau. Cette glande produit la thyréostimuline (ou TSH) qui régule la sécrétion des hormones thyroïdienne.

Les hormones thyroïdiennes jouent un rôle essentiel et ont une influence majeure sur notre organisme :

  • elles régulent le des cellules de notre corps ;
  • elles contrôlent l’énergie musculaire, l’humeur, la température du corps ;
  • elles augmentent le rythme cardiaque etc. ;
  • elles ont un rôle dans l’utilisation et la transformation des glucides, des lipides et des protides ;
  • chez l’enfant, elles sont indispensables à la croissance et au développement, en particulier du système nerveux central et des os.

On parle d’hypothyroïdie lorsque la glande thyroïde secrète une trop faible quantité d’hormones.

En France :

  • L’hypothyroïdie est 3 fois plus répandue chez les femmes que chez les hommes.
  • Sa fréquence augmente avec l’âge, particulièrement après 65 ans.
  • Le nombre de nouveaux cas chaque année n’excède pas 4/1000 chez les femmes. Il est inférieur à 1/1000 chez les hommes.
  • L’hypothyroïdie est le trouble le plus fréquent de la glande thyroïde.

Le fonctionnement de la thyroïde

Schéma : fonctionnement de la glande thyroïde

 

Les différentes formes d’hypothyroïdie

L'hypothyroïdie congénitale (hypothyroïdie néonatale) est présente à la naissance. Elle est détectée grâce à un dépistage spécifique fait systématiquement à tous les nouveau-nés.

L'hypothyroïdie acquise apparaît au cours de la vie sous l’action de divers facteurs et causes. Si elle n’est pas détectée rapidement, ce sont alors les complications engendrées par la maladie elle-même qui la révèlent.

S’informer sur l’hypothyroïdie congénitale

L’hypothyroïdie congénitale est une .

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Quelles sont les causes de l'hypothyroïdie ?

La carence en iode est la première cause d’hypothyroïdie dans le monde. Dans les pays à niveau socio-économique élevé, où l’iode est suffisamment présent dans l’alimentation, les causes principales sont les maladies auto-immunes et les causes iatrogènes (dues à des médicaments ou à un acte médical).

Les causes les plus fréquentes

  • Les causes auto-immunes (dues à une hyperactivité du )

Dans ce cas précis, l’organisme produit des anticorps dirigés contre les cellules thyroïdiennes, ce qui provoque une diminution de la production d’hormones par la thyroïde. La thyroïdite de Hashimoto en est l’exemple le plus fréquent.

  • Les causes iatrogènes 

Une hypothyroïdie peut apparaître dans les suites du traitement de différentes maladies thyroïdiennes (cancer de la thyroïde, hyperthyroïdie, nodule thyroïdien...), qu'il s'agisse de l'ablation complète ou même partielle de la thyroïde (thyroïdectomie), d'une irradiation de la thyroïde par iode radioactif ou d'un traitement médicamenteux.

Une hypothyroïdie peut survenir après ou au cours d’un traitement sans lien avec la thyroïde. Certains médicaments peuvent en effet réduire l’activité de la thyroïde. C’est le cas du , de l’interféron ou des traitements iodés.

Les causes plus rares d’hypothyroïdie

Certains contextes, maladies ou traitements peuvent également être à l’origine d’une hypothyroïdie.

  • Une hypothyroïdie congénitale : dès la naissance, la thyroïde, qui ne s’est pas développée normalement, est incapable de sécréter suffisamment d’hormones.
  • Un déficit alimentaire en iode peut être un facteur déclencheur de l’hypothyroïdie. Toutefois, du fait de l’ajout d’iode dans l'alimentation, ce cas est rarissime dans les pays à niveau socio-économique élevé.
  • Une pathologie de l’hypophyse, responsable d’une diminution de production de l’hormone qui stimule la thyroïde (TSH), peut aussi intervenir.
  • Une prédisposition héréditaire peut être à l’origine de la maladie. En présence de cas d’hypothyroïdie au sein d’une même famille, il est alors prudent de vérifier le fonctionnement de la thyroïde des autres membres de la filiation, surtout à partir de cinquante ans.
Après l’accouchement : la thyroïdite du post-partum

Elle associe une hypothyroïdie constatée en post-partum (période qui suit l’accouchement), la présence d’un petit goitre, et des anticorps antithyroïdiens positifs dans 90 % des cas.

Cette hypothyroïdie est le plus souvent transitoire et dure moins d’1 an. Elle peut réapparaître ultérieurement dans 40 % des cas.

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Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Hypothyroïdies frustres, chez l’adulte : diagnostic et prise en charge. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2007 [consulté le 19 août 2014]
  • Collège des enseignants d’endocrinologie, diabète, et maladies métaboliques. Hypothyroïdie. Site internet : Campus d’endocrinologie de l’Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 19 août 2014]