L'hyperthyroïdie : symptômes, diagnostic et évolution

29 juin 2017
En présence de symptômes évoquant une hyperthyroïdie, le médecin traitant confirme son diagnostic grâce à des analyses biologiques. Des examens complémentaires sont également utiles pour déterminer les causes de l’hyperthyroïdie et son retentissement.

L'hyperthyroïdie : des symptômes multiples

Les symptômes de l’hyperthyroïdie sont multiples. Ils varient selon les personnes. Toutefois, plus la maladie tarde à être traitée, plus ses symptômes sont marqués et ils réalisent alors un tableau de thyrotoxicose

Les symptômes les plus fréquemment décrits sont :

  • une perte de poids souvent rapide (en quelques semaines), importante (plusieurs kilogrammes), avec un appétit conservé ;
  • une accélération du transit intestinal avec émission de plusieurs selles par jour, des nausées ;
  • une thermophobie (la chaleur est mal supportée) avec une hypersudation et une soif importante ;
  • des palpitations cardiaques, des douleurs dans la poitrine, un pouls rapide et parfois irrégulier, un essoufflement ;
  • des troubles du sommeil, de la fatigue ;
  • des troubles de l’humeur, une irritabilité, parfois une dépression ;
  • des règles irrégulières voire absentes ;
  • une diminution de la force musculaire, et parfois du volume musculaire (appelée amyotrophie) ;
  • des tremblements fins au niveau des mains ;
  • une saillie anormale des yeux à l’extérieur des orbites (appelée exophtalmie), associée à une rétraction des paupières donnant un regard fixe ; elle est présente de façon plus ou moins marquée dans la maladie de Basedow ;
  • un épaississement à l’avant de la jambe (œdème pré-tibial) rare.

Si l’hyperthyroïdie est débutante ou peu importante, ces symptômes ne sont pas tous présents et sont moins marqués.

Le diagnostic de l'hyperthyroïdie

Le diagnostic de l’hyperthyroïdie est réalisé en plusieurs étapes :

L'examen clinique

Un goitre est parfois visible à l'œil nu.

En palpant le cou, le médecin découvre :

  • une grosseur unique ou nodule thyroïdien,
  • une thyroïde augmentée de volume (goitre) avec présence ou non de nodules thyroïdiens.

Le dosage sanguin

Une prise de sang permet de mesurer les quantités d’hormones circulantes. En cas d’hyperthyroïdie, le taux de TSH est anormalement bas.

Le dosage de l’hormone thyroïdienne T4 est demandé en deuxième intention en présence d'un taux de TSH  bas. Le taux de T4 est anormalement élevé.

Le dosage de l’hormone T3 est plus rarement utile.

Les examens complémentaires

Ils sont réalisés :

  • pour trouver la cause de l'hyperthyroïdie et orienter le traitement,
  • pour évaluer son retentissement sur l'organisme.

L’échographie de la région du cou étudie la forme de la thyroïde et détecte les anomalies de structure (goitre homogène ou hétérogène, présence de nodules, vascularisation augmentée...)

La thyroïdienne permet de mesurer la fixation de l’iode par la thyroïde. Cet examen consiste à administrer un produit radioactif inoffensif qui se fixe sur la thyroïde et émet des radiations, enregistrées par une caméra spécifique. La permet ainsi d’obtenir une image du fonctionnement de la thyroïde et de détecter les zones sécrétant des hormones thyroïdiennes.
Dans le cas d’un nodule thyroïdien dit "chaud" car sécrétant des hormones thyroïdiennes, l’iode s’accumule en un point localisé.
Plus rarement demandée dans le cas de la maladie de Basedow, la montre une hyperfixation de l’iode dans toute la thyroïde.

D’autres examens sont prescrits en fonction de chaque cas : dosage sanguin d'anticorps anti-récepteurs de la TSH dans la maladie de Basedow...

En cas de goitre volumineux, un scanner ou une IRM sont utiles pour visualiser un développement du goitre dans la partie haute du thorax.

Un bilan mesurant le retentissement de l'hyperthyroïdie peut être prescrit :

  • bilan cardio-vasculaire pour évaluer l’impact de la maladie sur le cœur (électrocardiogramme, échodoppler cardiaque...),
  • bilan ophtalmologique  en cas de maladie de Basedow.
Quelle équipe médicale en cas d’hyperthyroïdie ?

Si votre médecin traitant suspecte une hyperthyroïdie, il vous enverra consulter un endocrinologue, médecin spécialiste des maladies des glandes sécrétant des hormones. Il pourra aussi faire appel à un radiologue pour effectuer des examens de la thyroïde, à un cardiologue pour évaluer l’effet de la maladie sur votre cœur, à un ohptalmologiste pour le retentissement sur les yeux, à un chirurgien si besoin...

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L'évolution de l'hyperthyroïdie

Après la mise en route du traitement, les signes d'hyperthyroïdie régressent totalement. Cependant la personne doit être suivie régulièrement pour s’assurer :

  • qu’elle tolère bien ses médicaments ;
  • que son traitement est efficace, c’est-à-dire qu’il régule correctement ses taux sanguins d’hormones thyroïdiennes (une hypothyroïdie peut apparaître après le traitement) ;
  • qu’il n’y a pas de rechute de la maladie.

Des complications apparaissent si l’hyperthyroïdie n’est pas traitée et que les taux d’hormones thyroïdiennes dans le sang sont très élevés :

  • la crise aiguë thyrotoxique, rare, caractérisée par de la fièvre, de fortes palpitations, une agitation, une déshydratation, un état de faiblesse et de confusion. La personne doit être hospitalisée en urgence ;
  • des troubles cardiaques, tels que des troubles du rythme (le plus souvent une fibrillation auriculaire) ou une insuffisance cardiaque ;
  • des dysfonctionnements des organes reproducteurs : impuissance chez l’homme, troubles des règles chez la femme, problèmes de fertilité ;
  • une ostéoporose ;
  • une atteinte de l’œil en cas d’exophtalmie importante dans la maladie de Basedow.
Sources
  • Agence nationale d'accréditation et d'évaluation en santé. Recommandations pour la pratique clinique - Diagnostic et surveillance biologiques de l’hyperthyroïdie de l’adulte. Site internet : Haute Autorité de santé. Saint-Denis La Plaine ; 2000 [consulté le 22 juin 2017]
  • Collège des enseignants d'endocrinologie, diabète et maladies métaboliques. Hyperthyroïdie. Site internet : Campus d'endocrinologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 22 juin 2017]
  • Collège des enseignants d'endocrinologie, diabète et maladies métaboliques. Imagerie thyroïdienne. Site internet : Campus d'endocrinologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 22 juin 2017]
  • Borson-Chazot F, Abeillon-du Payrat J, Bournaud C. Hyperthyroïdie. EMC - Endocrinologie-Nutrition 2014;11(4):1-11 [Article 10-003-A-10]