Le traitement de l'hypertension artérielle

28 mars 2017
Les objectifs de baisse de la tension artérielle sont fixés par le médecin traitant ou le cardiologue. Le traitement antihypertenseur vise à réduire au maximum le risque de complication cardiovasculaire.

Pour répondre aux objectifs de la prise en charge, le traitement doit s’articuler autour de 2 points : les mesures hygiéno-diététiques et le traitement médicamenteux.

Les mesures hygiéno-diététiques en cas d’hypertension artérielle (HTA)

Elles ont pour but de faire baisser la tension et de diminuer le risque cardiovasculaire. Dès que l’hypertension artérielle est suspectée, la mise en place des mesures hygiéno-diététiques apporte un bénéfice sur le contrôle de la maladie.

Lorsque la tension artérielle est trop élevée de façon permanente, il n’est pas toujours nécessaire de recourir d’emblée à un traitement médicamenteux. Le médecin peut d’abord demander à son patient de suivre des conseils d’hygiène de vie pour régulariser son poids, mieux équilibrer son régime alimentaire, augmenter ses dépenses physiques, arrêter sa consommation de tabac et limiter sa consommation de sel et d’alcool.

Par exemple, un exercice physique modéré et régulier (30 minutes de marche par jour) peut abaisser la tension de 5 à 10 mm Hg.

Si cette hygiène de vie ne suffit pas à produire une baisse conséquente de la tension artérielle, des médicaments sont prescrits.

Le traitement médicamenteux de l’hypertension artérielle (HTA)

De nombreuses substances sont utilisées dans le traitement de l’hypertension. Certaines agissent directement sur les hormones de l’organisme qui régulent la tension artérielle, d’autres rendent les parois des artères plus souples, d’autres encore permettent d’éliminer le surplus de sel et d’eau que contient l’organisme, d’autres enfin tendent à faire diminuer la pression dans les artères. Comme leur mode d’action est différent, ces médicaments peuvent être associés pour avoir un effet plus important.

Le choix du traitement est fait par le médecin selon chaque cas particulier. Il commence par un, voire deux médicaments associés, puis, en cas de résultat insuffisant, il en ajoute un troisième.

Les médicaments utilisés pour traiter l’hypertension artérielle

Ceux-ci se divisent en plusieurs classes :

  • les thiazidiques agissent sur les reins et favorisent l’élimination du sel ;
  • les bêta-bloquants ralentissent la fréquence cardiaque et limitent l’intensité de la pression que le sang exerce sur la paroi des artères ;
  • les facilitent le relâchement des artères ;
  • les inhibiteurs de l’enzyme de conversion (IEC) et les antagonistes des récepteurs à l’angiotensine II (ARA II) agissent sur certaines hormones (rénine et angiotensine) qui régulent la tension artérielle en diminuant la contraction des vaisseaux.

Le choix du traitement est fonction de chaque situation particulière et est adapté par le médecin.

Durée du traitement

Il n’existe pas de traitement qui puisse faire disparaître définitivement une hypertension artérielle. Ce n’est pas comme le traitement d’une infection par des antibiotiques par exemple. Le patient doit s'astreindre à prendre les médicaments prescrits régulièrement sur une très longue période de vie, voire à vie.

En cas d'arrêt du traitement, la tension artérielle remonte rapidement. Le fait d’avoir des chiffres de tension qui redeviennent normaux avec le traitement prouve que celui-ci est efficace, mais n’est pas un argument pour l’arrêter. Compte tenu des complications liées à une hypertension artérielle élevée prolongée, il est important de bien suivre son traitement.

Bien observer son traitement médicamenteux contre l’hypertension artérielle

Lorsque votre médecin vous prescrit un médicament, il vous explique quand et comment les prendre. N’hésitez pas à en parler avec lui si vous avez un doute ou si votre traitement vous pose des difficultés. Votre pharmacien peut aussi vous aider.

L’hypertension artérielle ne provoque généralement aucun signe (symptôme) et il est facile d’oublier son existence. Par contre, il est essentiel de penser à prendre ses médicaments tous les jours pour qu’ils soient efficaces.

Sources
  • Société française d’hypertension artérielle (SFHTA). Recommandation. Mesures de la pression artérielle pour le diagnostic et le suivi du patient hypertendu. Site internet : SFHTA. Paris ; 2011 [consulté le 14 janvier 2016]
  • Société française d’hypertension artérielle (SFHTA). Recommandation. Prise en charge de l’hypertension artérielle de l’adulte. Site internet : SFHTA. Paris ; 2013 [consulté le 14 janvier 2016]
  • National Healh Service (NHS). High blood pressure (hypertension). Site internet : NHS choices. Londres ; 2014 [consulté le 14 janvier 2016]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Hypertension artérielle. Site internet : INSERM. Paris ; 2014 [consulté le 14 janvier 2016]
  • Collège des enseignants de cardiologie et maladies vasculaires. Hypertension artérielle de l'adulte. Site internet : Campus de cardiologie et de maladies cardiovasculaires de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2011 [consulté le 14 janvier 2016].