Le traitement de l'hypertension artérielle

25 janvier 2021
Les objectifs de baisse de la tension artérielle sont fixés par le médecin traitant ou le cardiologue. Le changement de mode de vie et, si besoin, les médicaments antihypertenseurs visent à réduire au maximum le risque de survenue de complications cardiovasculaires et rénales de l'hypertension artérielle.

Les mesures hygiénodiététiques en cas d’hypertension artérielle (HTA)

Le traitement de l'hypertension artérielle fait appel :

  • aux mesures hygiénodiététiques,
  • et, lorsqu'elles sont insuffisantes pour obtenir un retour à la normale des chiffres de tension artérielle, aux médicaments antihypertenseurs.

Lorsqu'un adulte présente une hypertension artérielle, son changement de mode de vie améliore ses chiffres de tension artérielle, permet de mieux contrôler durablement son HTA et diminue son risque cardiovasculaire.

Il n’est pas nécessaire de recourir d’emblée à des médicaments antihypertenseurs, surtout en cas d'"HTA blouse blanche" (tension artérielle élevée en cabinet médical et normale au domicile). Le médecin peut d’abord demander à son patient de suivre des conseils d’hygiène de vie suivants :

Si cette hygiène de vie ne suffit pas à produire une baisse conséquente de la tension artérielle, des médicaments antihypertenseurs sont prescrits.

Le traitement médicamenteux de l’hypertension artérielle (HTA)

Les médicaments utilisés pour traiter l’hypertension artérielle ou médicaments antihypertenseurs

De nombreux médicaments antihypertenseurs sont utilisés dans le traitement de l’hypertension. Certains agissent directement sur les hormones de l’organisme qui régulent la tension artérielle, d’autres rendent les parois des artères plus souples, d’autres encore permettent d’éliminer le surplus de sel et d’eau que contient l’organisme, d’autres enfin tendent à faire diminuer la pression dans les artères. Comme leur mode d’action est différent, ces médicaments peuvent être associés pour avoir un effet plus important.

Les médicaments antihypertenseurs se divisent en plusieurs classes :

  • les thiazidiques agissent sur les reins et favorisent l’élimination du sel ;
  • les bêta-bloquants ralentissent la fréquence cardiaque et limitent l’intensité de la pression que le sang exerce sur la paroi des artères ;
  • les facilitent le relâchement des artères ;
  • les inhibiteurs de l’enzyme de conversion (IEC) et les antagonistes des récepteurs à l’angiotensine 2 (ARA 2) agissent sur certaines hormones (rénine et angiotensine) qui régulent la tension artérielle en diminuant la contraction des vaisseaux.

Le choix du traitement est fait par le médecin selon chaque cas particulier. Le médecin prescrit en premier lieu un seul médicament antihypertenseur ou, si nécessaire, deux médicaments antihypertenseurs de classe différente (bithérapie), puis, en cas de résultat insuffisant, il en ajoute un troisième.

Les effets secondaires des médicaments antihypertenseurs

Les médicaments antihypertenseurs peuvent, chez certaines personnes, provoquer des effets non souhaitables, appelés aussi effets secondaires.

Compte tenu des nombreuses catégories de médicaments antihypertenseurs, les effets secondaires sont très variables. Si vous constatez un effet anormal lors de la prise de votre traitement, cela ne veut pas dire que vous réagirez de la même façon à tous les médicaments. Comme il existe plusieurs classes de médicaments, il sera certainement possible de trouver celui qui est adapté à votre situation.

Si vous supportez difficilement votre traitement, parlez-en à votre médecin.

Traitement antihypertenseur et sexualité

Les antihypertenseurs centraux ou les à forte dose peuvent avoir un effet négatif sur la sexualité (troubles de l’érection, de la ). Les bêta-bloquants, souvent incriminés, ne causent des troubles de l’érection qu’à 0,2 % des patients. Cependant, les troubles de l'érection ne sont pas toujours un effet secondaire d’un médicament, mais la conséquence d'un problème vasculaire. N’hésitez pas à en parler à votre médecin. Il adaptera votre traitement.

Durée du traitement antihypertenseur

Il n’existe pas de traitement qui puisse faire disparaître définitivement une hypertension artérielle. Ce n’est pas comme le traitement d’une infection par des antibiotiques par exemple. La personne doit s'astreindre à prendre les médicaments prescrits régulièrement sur une très longue période de vie, voire à vie.

En cas d'arrêt du traitement, la tension artérielle remonte rapidement. Le fait d’avoir des chiffres de tension qui redeviennent normaux avec le traitement prouve que celui-ci est efficace, mais n’est pas un argument pour l’arrêter. Compte tenu des complications liées à une HTA, il est important de bien suivre son traitement.

Bien observer son traitement médicamenteux contre l’hypertension artérielle

Lorsque votre médecin vous prescrit un ou des médicaments antihypertenseurs, il vous explique quand et comment les prendre. N’hésitez pas à en parler avec lui si vous avez un doute ou si votre traitement vous pose des difficultés. Votre pharmacien peut aussi vous aider.

L’HTA ne provoque généralement aucun symptôme et il est facile d’oublier son existence. Cependant, il est essentiel de penser à prendre ses médicaments tous les jours afin d'éviter les complications de l'HTA.

Si vous suivez un traitement pour une HTA, ne prenez pas de médicaments de votre propre initiative sans en parler à votre médecin ou à votre pharmacien en raison du risque d'interactions médicamenteuses.

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