Les symptômes et le diagnostic de l’hypertension artérielle

Dans la plupart des cas, l’hypertension artérielle est silencieuse et détectée lors d’un examen médical ou d’une consultation pour une autre maladie. Parfois, des maux de tête, une nervosité, des insomnies ou la survenue d’une complication conduisent au diagnostic.

Circonstances de découverte de l’hypertension artérielle (HTA)

Le fait d’avoir une HTA (pression artérielle au-dessus de la normale) ne provoque souvent, tout au moins au début, aucun symptôme. La tension artérielle ne se « ressent » pas ; ce qui explique qu’elle soit découverte fortuitement lors d’un examen médical systématique (par exemple médecine du travail) ou lors d’une consultation médicale pour un autre motif.

L’hypertension artérielle peut être évoquée par le patient lui-même car il a pratiqué lui-même une mesure de sa tension artérielle.

Parfois, des symptômes peu spécifiques permettent d’évoquer le diagnostic d'HTA :

  • maux de tête à l’arrière du crâne légèrement battants, survenant plutôt le matin et ne cédant pas aux antalgiques mais s’estompant après le lever ;
  • fatigabilité, nervosité, insomnie ;
  • sueurs ;
  • mouches volantes devant les yeux ;
  • saignement de nez.

Si l’HTA n’est pas diagnostiquée et n’est pas traitée, son diagnostic peut être fait lors de la survenue d’une complication.

Pourquoi est-il important de diagnostiquer et de traiter tôt une HTA ?

Faire baisser les chiffres tensionnels chez une personne hypertendue apporte de nombreux bénéfices :

Si vous ne connaissez pas vos chiffres tensionnels, faites prendre votre tension artérielle par un médecin, un pharmacien ou un(e) infirmier(e).

Le diagnostic de l'HTA par la mesure de la pression artérielle

Le diagnostic d'HTA est fait par mesure de la pression artérielle par un appareil appelé tensiomètre.

La mesure de la tension artérielle au cabinet médical

Le médecin choisit un tensiomètre électronique dont le brassard est adapté à la taille du bras.

La tension artérielle doit être mesurée au moins deux fois de suite au cours de la même consultation, soit en position assise, soit en position couchée, après un repos de plusieurs minutes (3 à 5 min dans le calme et le repos).

La fréquence cardiaque (nombre de battements du cœur par min) est également mesurée. Normalement, au repos, le cœur de l'adulte bat selon un rythme régulier (70 battements par minute, en moyenne). La fréquence des battements cardiaques peut être légèrement plus lente ou plus rapide, selon chaque individu, en fonction de l'âge, de l'entraînement physique à l'effort, ou de l'heure de la journée. Toutefois, le rythme du cœur reste régulier. Lorsque les battements ne sont plus réguliers ou lorsque leur fréquence s'accélère ou ralentit anormalement, on parle de troubles du rythme ou arythmie cardiaque.

Lors de la première consultation, la tension doit être prise aux deux bras. Si la mesure diffère d’un bras à l’autre, les nouvelles mesures seront faites sur le bras donnant le résultat le plus élevé.

Le chiffre de tension retenu est la moyenne des chiffres trouvés.

La tension artérielle est ensuite mesurée debout, après 1 à 3 min de maintien de la position debout, afin de rechercher une chute anormale de la tension artérielle. Dans ce cas, on parle d' orthostatique.

Le diagnostic d'HTA est confirmé par le médecin traitant grâce à de nouvelles prises lors de consultations rapprochées (3 consultations en 3 à 6 mois).

On parle d’hypertension artérielle si l'on constate, à plusieurs reprises, les résultats suivants :

  • le premier chiffre est égal ou supérieur à 14 cmHg (140 mmHg) quel que soit le second chiffre ;
  • le second chiffre est égal ou supérieur à 9 cmHg (90mmHg), quel que soit le premier chiffre.

Un traitement antihypertenseur est alors mis en route (sauf en cas d'HTA très grave nécessitant une mise en route du traitement dès la première prise de tension artérielle).

On m’a trouvé 14,5/9,5. Suis-je hypertendu(e) ?

Une seule prise de tension ne suffit pas à porter ce diagnostic. Des chiffres élevés lors d’une mesure ne signifient pas nécessairement que vous avez une hypertension artérielle permanente. De nombreuses situations peuvent faire augmenter la tension de façon momentanée pendant la journée. Pour affirmer que vous êtes hypertendu(e), il faut s’assurer que les chiffres obtenus sont toujours élevés à plusieurs reprises. Aussi, pour être certain de la valeur de votre pression artérielle, votre médecin procèdera à plusieurs prises de tension, lors de consultations successives.

L'automesure de la tension artérielle à domicile

L'automesure de la tension artérielle est effectuée par la personne elle-même, à son domicile et donc dans son environnement habituel, grâce à un tensiomètre avec brassard.

L’automesure tensionnelle permet de confirmer le diagnostic d'HTA et d'éviter que le diagnostic d'hypertension artérielle soit posé à tort ou ne soit pas posé.

En effet, la tension artérielle peut être élevée au cabinet médical et normale à domicile : c'est « l'HTA blouse blanche »

À l’inverse, la tension artérielle peut être élevée uniquement à domicile et normale en présence du médecin : « c'est l’HTA masquée ».

Hormis la confirmation du diagnostic d'HTA, l’automesure tensionnelle permet de surveiller le contrôle de la pression artérielle à long terme par les médicaments et d’améliorer l’observance aux traitements.

Le professionnel de santé (médecin ou pharmacien) explique au patient la technique d'automesure tensionnelle.

Le tensiomètre avec brassard positionné sur le bras est recommandé car la mesure est simple et fiable ; il faut éviter la mesure de la tension artérielle au poignet.

Les mesures sont alors prises par le patient en position assise, après 5 minutes de repos, en maintenant le bras sur lequel est le brassard au niveau du cœur et selon la règles des 3 :

  • 3 fois le matin avant le petit-déjeuner et avant toute prise de médicaments ;
  • 3 fois le soir avant le coucher ;
  • 3 jours consécutifs.

Les 3 mesures de la tension artérielle sont prises à une à deux minutes d’intervalle pendant 3 jours consécutifs. Il est important de ne pas parler, ni bouger pendant les prises de mesure.

Les chiffres de tension artérielle normaux en automesure tensionnelle sont plus bas que ceux mesurés au cabinet. La tension artérielle doit être inférieure à 13,5/8,5 cmHg (135/85 mmHg) pour être normale. Au-dessus de ces chiffres, on parle d’hypertension artérielle.

►Téléchargez et remplissez la fiche pratique Relevé d'automesure tensionnelle (PDF)

Votre pharmacien est là pour vous aider

N'hésitez pas à revenir à l’officine pour poser toute question sur l’automesure tensionnelle ou en cas de problème de fonctionnement du tensiomètre.

Votre pharmacien peut vous expliquer d’éventuelles discordances des résultats de mesure de la tension artérielle entre votre domicile et le cabinet de votre médecin (effet "blouse blanche", HTA masquée).

Il peut identifier, le cas échéant, un dysfonctionnement de l’appareil et de son brassard.

La mesure ambulatoire de la pression artérielle (MAPA)

Dans certains cas précis, par exemple lorsqu'il suspecte une tension artérielle très variable selon les moments de la journée, le médecin traitant peut être amené à demander une mesure ambulatoire de la pression artérielle (MAPA) qui est une deuxième technique de mesure à domicile de la tension artérielle. Elle est réalisée sur 24 heures lors d’une période d’activité habituelle.

Le patient reçoit un journal d’activité servant à consigner les heures réelles du coucher et du lever, éventuellement les heures de prise de médicaments ou l’horaire d’apparition d’un symptôme.

L’appareil, porté en continu, est adapté à la taille du bras. Il enregistre une mesure de la tension artérielle toutes les 15 minutes le jour et toutes les 30 minutes pendant le sommeil.

Le bilan en cas d'hypertension artérielle

Si une hypertension artérielle est diagnostiquée, le médecin peut, en plus de son examen clinique, demander des examens complémentaires pour évaluer le retentissement de l'HTA sur le cœur, les vaisseaux ou les reins et pour rechercher des facteurs de risque cardiovasculaire :

Le bilan recherche également :

  • Haute Autorité de santé - Société française d'hypertension artérielle. Prise en charge de l'hypertension artérielle de l'adulte. Site internet HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2016 [consulté le 22 janvier 2021]
  • Société française d’hypertension artérielle (SFHTA). Mesure de la pression artérielle. Site internet : SFHTA. Paris ; 2021 [consulté le 14 mars 2022]
  • Collège national des enseignants de cardiologie. Hypertension artérielle de l'adulte. ECN 2019. Éditions Elsevier Masson. Issy-les-Moulineaux (France)
  • National Healh service (NHS). High blood pressure. Site internet : NHS. Londres ; 2019 [consulté le 22 janvier 2021]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale. Hypertension artérielle. Site internet : Inserm. Paris ; 2018 [consulté le 21 janvier 2021]
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