Hypersudation : symptômes, conséquences et causes

14 novembre 2019
L'hypersudation correspond à une transpiration excessive. Elle est souvent localisée aux aisselles, pieds et mains, et se déclare généralement pendant l’enfance. Lorsqu'elle est généralisée, une cause est recherchée. Elle peut entraîner des maladies de la peau ou avoir des effets négatifs sur la vie sociale.

Qu’est-ce que l’hypersudation ou transpiration excessive ?

Tout le monde transpire : ce processus est indispensable au fonctionnement de l’organisme. Ainsi, en période normale (sans effort physique soutenu ni chaleur excessive), le corps produit environ 0,5 l de sueur par jour.

Cependant, chez certaines personnes, la transpiration est trop importante : c’est l'hypersudation, ou "hyperhidrose".

Il est difficile de définir quantitativement l’excès de sueur, mais on identifie ce problème par divers symptômes :

  • les mains s’humidifient facilement, au point d'entraîner une gêne pour tenir un volant de véhicule, travailler sur ordinateur, utiliser des outils ou serrer la main de quelqu'un d’autre ;
  • le corps transpire tellement que la personne concernée craint de faire du sport, ou de danser avec d’autres gens, par exemple ;
  • l’excès de sueur oblige à se doucher et se changer plusieurs fois par jour.

Quel est le rôle de la sueur ?

La sueur est sécrétée par les , présentes dans la couche profonde de la peau (). Ces glandes sont plus nombreuses au niveau des aisselles, des mains, des pieds, du visage et de l’aine. L’organisme en regroupe deux à quatre millions.

La transpiration participe au maintien d’une température corporelle constante de 37 °C, en refroidissant l’organisme. En effet, lorsque la température du corps monte, le cerveau commande, via le système nerveux, la sécrétion de sueur par les . Quand la sueur s’évapore par les pores de la peau, la chaleur s’évacue et la température de la peau et de l'organisme baisse.

Les zones du corps touchées par un excès de transpiration

L'hyperhidrose localisée

Dans neuf cas sur dix, l’hypersudation (ou transpiration excessive) est localisée à certaines régions corporelles et survient symétriquement (sur les deux côtés du corps). La sudation excessive est présente au moins une fois par semaine, dans la journée. L'hypersudation s'arrête la nuit.

Les zones les plus souvent concernées sont :

  • les aisselles ;
  • les paumes des mains ;
  • les plantes des pieds.

Ce phénomène peut toucher aussi le front, le nez, la poitrine, le dos et les régions de l’aine.

Généralement, les hyperhidroses localisées apparaissent pendant l’enfance, puis s’accentuent à la puberté. Elles tendent à régresser après 40 ans et peuvent réapparaître lors de la ménopause.

L'hyperhidrose généralisée

L'hypersudation généralisée (environ 10 % des cas) touche l’ensemble du corps et peut se déclencher à tout âge.

La sueur sécrétée par les est inodore

Les mauvaises odeurs éventuelles ne proviennent pas de la transpiration elle-même : elles sont dues à des bactéries présentes à la surface de la peau. Ces bactéries consomment la sueur et produisent des composants chimiques responsables de l'odeur.

Transpirer beaucoup : quelles conséquences ?

La plupart des hyperhidroses sont sans gravité. Toutefois, elles ont parfois des effets gênants.

Lorsque les pieds, les mains et les aisselles transpirent trop, des problèmes de peau apparaissent

En plus du fait que les chaussures et les vêtements sont "brûlés" par la sueur et s’usent plus vite, une transpiration excessive favorise le développement :

  • de mycose des ongles et de la peau ;
  • de verrues des pieds (verrues plantaires) et des  mains ;
  • de gelures (chez les skieurs et les personnes travaillant au froid).

Transpiration excessive et risque de déshydratation

Une transpiration très importante peut entraîner une déshydratation, tout particulièrement en période chaude ou de canicule.

Les personnes les plus fragiles sont les nourrissons, les enfants et les personnes âgées. Aussi, si vous êtes concerné, il est important de bien vous désaltérer. Pensez également à donner à boire aux enfants et aux personnes âgées qui vous entourent.

Le retentissement social de l'hyperhidrose

L'hyperhidrose peut gêner la vie sociale et être à l’origine :

  • d’un repli sur soi, contribuant à l’apparition éventuelle d’une anxiété, voire d’une dépression ;
  • d’une gêne professionnelle, parfois importante dans certains métiers (ex. : musicien, commercial, coiffeur).

Quelles sont les causes d'un excès de transpiration ?

Transpiration importante mais localisée : pas de cause mais des facteurs déclenchants

En général, les hypersudations localisées aux aisselles, pieds, mains... n’ont aucune cause identifiée avec certitude (c’est pourquoi on parle aussi d’"hypersudations primaires").

Néanmoins, les épisodes de transpiration abondante apparaissent sous l’effet de certains facteurs déclenchants :

  • des émotions fortes et stress,
  • un temps chaud,
  • la consommation de nourriture épicée et/ou d’alcool,
  • un effort physique.

Il existe aussi deux hypothèses sur leur origine :

  • Un dérèglement du système nerveux (qui déclenche l’activité des ) : ce phénomène provoquerait la production de sueur sans nécessité, alors que la température corporelle est normale.
  • Des facteurs génétiques : ils pourraient concerner 25 % des personnes souffrant d’hypersudation (elles ont au moins un parent touché par la même affection).

Transpiration généralisée : une cause souvent présente

Les hypersudations généralisées sont en général des "hypersudations secondaires" car elles ont le plus souvent une cause identifiée, comme :

Une hypersudation généralisée de courte durée est également présente lors d'un malaise (lipothymie), d'un infarctus du myocarde, au cours d'un épisode fébrile (grippe par exemple)...

  • National Health service. Excessive sweating (hyperhidrosis). Site internet : NHS. Londres ; 2017 [consulté le 4 décembre 2018]
  • National Institutes of Health. Hyperhidrosis. Site internet : MedlinePlus Medical Encyclopedia. Bethesda (États-Unis) ; 2018 [consulté le 4 décembre 2018]
  • Maillard H, Lecouflet M. Prise en charge d'une hyperhidrose. Annales de dermatologie et de vénéréologie. 2015;14:252-261
  • Menzinger S, Quenan S. Évaluation et prise en charge de l'hyperhidrose. Rev Med Suisse. 2017;13:710-4