Sommaire : Hypersudation (transpiration excessive)

Hypersudation : symptômes, conséquences et causes

L'hypersudation correspond à une transpiration excessive. Elle est diffuse ou souvent localisée aux aisselles, pieds et mains. Lorsqu'elle est généralisée, une cause est recherchée. Elle peut entraîner des maladies de la peau (mycoses, verrues, etc.) et gêner la vie sociale.

Qu’est-ce que l’hypersudation ou transpiration excessive ?

Tout le monde transpire : ce processus est indispensable au fonctionnement de l’organisme. Ainsi, en période normale (sans effort physique soutenu ni chaleur excessive), le corps produit environ 0,5 l de sueur par jour.

Cependant, chez certaines personnes, la transpiration est trop importante : c’est l'hypersudation, ou hyperhidrose.

Il est difficile de définir quantitativement l’excès de sueur, mais on identifie ce problème par divers symptômes :

  • les mains s’humidifient facilement, au point d'entraîner une gêne pour tenir un volant de véhicule, travailler sur ordinateur, utiliser des outils ou serrer la main de quelqu'un d’autre ;
  • le corps transpire tellement que la personne concernée craint de faire du sport, ou de danser avec d’autres gens, par exemple ;
  • l’excès de sueur oblige à se doucher et se changer plusieurs fois par jour.

Quel est le rôle de la sueur ?

La sueur est sécrétée par les , présentes dans la couche profonde de la peau (). Ces glandes sont plus nombreuses au niveau des aisselles, des mains, des pieds, du visage et de l’aine. L’organisme en regroupe deux à quatre millions.

La transpiration participe au maintien d’une température corporelle constante de 37 °C, en refroidissant l’organisme. En effet, lorsque la température du corps monte, le cerveau commande, via le système nerveux, la sécrétion de sueur par les . Quand la sueur s’évapore par les pores de la peau, la chaleur s’évacue et la température de la peau et de l'organisme baisse.

Les zones du corps touchées par un excès de transpiration

L'hyperhidrose localisée

Dans neuf cas sur dix, l’hypersudation (ou transpiration excessive) est localisée à certaines régions corporelles et survient symétriquement (sur les deux côtés du corps). La sudation excessive est présente au moins une fois par semaine, dans la journée. L'hypersudation s'arrête la nuit.

Les zones les plus souvent concernées sont :

  • les aisselles ;
  • les paumes des mains ;
  • les plantes des pieds.

Ce phénomène peut toucher aussi le front, le nez, la poitrine, le dos et les régions de l’aine.

Généralement, les hyperhidroses localisées apparaissent pendant l’enfance, puis s’accentuent à la puberté. Elles tendent à régresser après 40 ans et peuvent réapparaître lors de la ménopause.

L'hyperhidrose généralisée

L'hypersudation généralisée (environ 10 % des cas) touche l’ensemble du corps et peut se déclencher à tout âge.

À quoi les odeurs de transpiration sont-elles dues ?

La sueur produite par les est inodore. Les mauvaises odeurs éventuelles ne proviennent donc pas de la transpiration elle-même : elles sont dues à des bactéries présentes à la surface de la peau. Ces bactéries consomment la sueur et produisent des composants chimiques responsables de l'odeur.

Transpirer beaucoup : quelles conséquences ?

La plupart des hyperhidroses sont sans gravité. Toutefois, elles ont parfois des effets gênants.

Transpiration importante et maladies de peau

Lorsque les pieds, les mains et les aisselles transpirent trop, des problèmes de peau apparaissent

En plus du fait que les chaussures et les vêtements sont « brûlés » par la sueur et s’usent plus vite, une transpiration excessive favorise le développement de :

  • mycose des ongles et de la peau et en particulier au niveau des pieds ;
  • verrues des pieds (verrues plantaires) et des  mains ;
  • gelures (chez les skieurs et les personnes travaillant au froid).

Transpiration excessive et risque de déshydratation

Une transpiration très importante peut entraîner une déshydratation, tout particulièrement en période chaude ou de canicule.

Les personnes les plus fragiles sont les nourrissons, les enfants et les personnes âgées. Aussi, si vous êtes concerné, il est important de bien vous désaltérer. Pensez également à donner à boire aux enfants et aux personnes âgées qui vous entourent.

Retentissement social de l'hyperhidrose

L'hyperhidrose peut gêner la vie sociale et être à l’origine :

  • d’un repli sur soi, contribuant à l’apparition éventuelle d’une anxiété, voire d’une dépression ;
  • d’une gêne professionnelle, parfois importante dans certains métiers (ex. : musicien, agent commercial, coiffeur).

Quelles sont les causes d'un excès de transpiration ?

Transpiration importante mais localisée : pas de cause mais des facteurs déclenchants

En général, l'hypersudation localisée aux aisselles, pieds, mains... n’a aucune cause identifiée avec certitude (c’est pourquoi on parle aussi d’hypersudation primaire).

Néanmoins, les épisodes de transpiration abondante apparaissent sous l’effet de certains facteurs déclenchants :

  • des émotions fortes et des facteurs de stress ;
  • un temps chaud ;
  • la consommation de nourriture épicée et/ou d’alcool ;
  • un effort physique.

Il existe aussi deux hypothèses sur leur origine :

  • Un dérèglement du système nerveux (qui déclenche l’activité des  : ce phénomène provoquerait la production de sueur sans nécessité, alors que la température corporelle est normale.
  • Des facteurs génétiques : ils pourraient concerner 25 <% des personnes souffrant d’hypersudation (elles ont au moins un parent touché par la même affection).

Transpiration généralisée: une cause souvent présente

L'hypersudation généralisée est en général une hypersudation secondaire car elle a le plus souvent une cause identifiée.

Une hypersudation généralisée de courte durée est également présente lors d'un malaise (lipothymie), d'un infarctus du myocarde, au cours d'un épisode fébrile (grippe par exemple)...

Une transpiration anormalement abondante et prolongée est présente dans certaines situations de vie comme la ménopause (pouvant entraîner des bouffées de chaleur accompagnées de sueurs plutôt nocturnes), ainsi qu'en cas de surpoids et d'obésité.

Des problèmes psychologiques s'accompagnent d'épisodes de transpiration : les troubles anxieux et les crises d'angoisse aiguës (attaque de panique).

La prise de certains médicaments (ex. : antidépresseurs, tamoxifène utilisé dans le traitement du cancer du sein) est responsable d'une hypersudation.

Une maladie peut également être en cause :

  • National Health service. Excessive sweating (hyperhidrosis). Site internet : NHS. Londres ; 2023 [consulté le 8 janvier 2024]
  • National Institutes of Health. Hyperhidrosis. Site internet : MedlinePlus Medical Encyclopedia. Bethesda (États-Unis) ; 2023 [consulté le 8 janvier 2024]
  • Maillard H. Hyperhidrose. Traité de médecine AKOS, Elsevier Masson, 2018;21(4):1-7.
  • Menzinger S, Quenan S. Évaluation et prise en charge de l'hyperhidrose. Rev Med Suisse. 2017;13:710-4
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