Reconnaitre un herpès labial

24 avril 2017
L’herpès labial ou bouton de fièvre est une éruption en forme de "bouquet" de vésicules sur les lèvres due à un virus. Pathologie fréquente, elle revient lors d’épisodes d’infection, d’exposition au soleil…

Qu’est-ce que l’herpès labial ?

L'herpès labial, appelé couramment "bouton de fièvre", est une affection cutanée récidivante. Elle est due à l'herpès simplex virus 1 (HSV1), présent dans l'organisme depuis une primo-infection.

 

La primo-infection herpétique : premier contact avec le virus

Cette primo-infection a le plus souvent lieu dans l'enfance. Lors de la contamination, le virus pénètre dans la de la bouche.
Ce premier contact avec le virus herpétique passe fréquemment inaperçu. Mais dans certains cas, le virus est responsable d'une gingivostomatite herpétique très douloureuse et fébrile : les gencives sont gonflées et sur toute la de la bouche apparaissent des érosions (volumineuses aphtes) recouvertes d'un enduit blanchâtre. L'alimentation est difficile. La guérison a lieu en 10 jours environ.

La réactivation du virus herpétique

Une fois dans l'organisme, le virus chemine dans les nerfs sensitifs correspondant au territoire infecté et se loge dans un ganglion nerveux où il reste" endormi ".
À tout moment, sous des influences diverses, le virus se multiplie et, en longeant les nerfs, revient coloniser le territoire de la peau initialement infecté en provoquant des lésions beaucoup moins étendues mais volontiers récidivantes. C'est alors qu'apparait l'herpès labial ou " bouton de fièvre ".

Au moins 80 % de la population française héberge le virus de l'herpès à l'état latent. Seuls 20 % présentent des manifestations cliniques récidivantes.

Deux virus responsables de l'herpès

Il existe deux virus HSV en cause dans l'herpès :

  • le virus HSV1 est responsable des infections herpétiques de la partie supérieure du corps. L'infection peut atteindre la bouche, la de l'œil, la peau...
  • le virus HSV2 est à l'origine des infections herpétiques de la région génitale (herpès génital).

Toutefois, de plus en plus d'infections génitales dues à HSV1 sont observées. Elles sont favorisées par les pratiques sexuelles bucco-génitales.

Les symptômes de l'herpès labial

L'herpès labial apparaît généralement sur un bord externe d'une lèvre sous la forme d'un "bouquet" de vésicules situé sur une zone de rougeur. Les vésicules contiennent un liquide clair riche en virus. Elles se rassemblent parfois en formant une bulle, puis se rompent. Elles font alors place à une croûte qui recouvre la lésion et tombe en quelques jours.

Une légère fièvre peut accompagner cette éruption.

Des signes précurseurs apparaissent avant l'éruption :

  • une chaleur locale ;
  • des picotements ;
  • des démangeaisons.

Il faut savoir reconnaître ces signes car le traitement local doit être commencé dès leur apparition.

L'herpès labial est contagieux dès l'apparition des signes précurseurs de l'éruption jusqu'à l'apparition des croûtes.

Les facteurs déclenchant les poussées d'herpès labial

Les réactivations du virus responsable de l'herpès labial sont favorisées par de nombreux facteurs :

  • une infection générale accompagnée de fièvre ;
  • une exposition au soleil ou au froid ;
  • les règles ;
  • le stress ;
  • un traumatisme ;
  • une opération chirurgicale ;
  • une maladie ;
  • l'utilisation de corticoïdes et d'immunosuppresseurs.

© Blausen Medical

Sources
  • Collège national des enseignants de dermatologie. Infections à herpès virus de l'enfant et de l'adulte immunocompétents : herpès cutané et muqueux. Site internet : Campus de dermatologie de l'Université médicale virtuelle francophone. Nantes (France) ; 2010-2011 [consulté le 23 février 2017]
  • Pilly E. Infections à herpès virus du sujet immunocompétent. Maladies infectieuses et tropicales - Préparation ECN. Éditions ALINÉA Plus 2016