Prévenir l’herpès génital

Afin de prévenir la transmission du virus de l’herpès génital, des mesures doivent être adoptées en cas de primo-infection et lors des récidives. Il est également important de protéger son partenaire en dehors des poussées herpétiques si celui-ci n'est pas porteur du virus.

Quels gestes adopter pour limiter la transmission du virus lors des poussées d'herpès génital ?

Le virus de l'herpès est un virus fragile, qui ne vit que très peu de temps (une heure ou deux) en dehors de son hôte. La contamination ne s'effectue donc que par un contact direct, intime, et prolongé.

Lors de la première infection (primo-infection) et des poussées suivantes d’herpès génital, le risque de transmission est majeur.

Il est alors important de suivre des conseils de prudence :

  • lavez-vous les mains chaque fois que vous touchez les lésions herpétiques et ne partagez pas votre linge de toilette avec votre entourage, même si le virus ne survit pas longtemps en dehors de son hôte ;
  • évitez les relations sexuelles, même protégées par un préservatif. En effet, celui-ci ne protègerait que des lésions situées sur le sexe. Si des lésions d’herpès sont présentes à proximité (sur la vulve, les cuisses, l'anus), vous risquez également de contaminer votre partenaire.

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Que faire en dehors des poussées d'herpès génital ?

En dehors des poussées d'herpès génital, utilisez un préservatif si votre partenaire n’est jamais entré en contact avec le virus de l’herpès. Vous limiterez ainsi les risques de transmission, car le virus peut être présent sur les muqueuses même entre les récidives. En effet, 8 à 12 % de partenaires indemnes sont infectés chaque année. La transmission du virus herpétique est plus fréquente dans le sens homme-femme.

 

Si vous avez un herpès labial (ou bouton de fièvre), n’ayez pas de rapport sexuel mettant en contact la bouche avec le sexe. En effet, le virus présent sur les lèvres peut être transmis aux parties sexuelles du partenaire. De plus en plus d'herpès génitaux sont dus au virus de type 1, agent de l’herpès labial, en raison du développement des rapports bucco-génitaux, en particulier chez les jeunes.
De même, une main ayant touché un bouton de fièvre peut transporter le virus à d’autres parties du corps.

L'herpès ne s'attrape pas n'importe où

Le virus de l'herpès est un virus fragile, qui ne vit que très peu de temps en dehors de son hôte. Donc, pour qu'il y ait contamination, il faut un contact direct et intime entre 2 personnes.

Il n'existe donc pas de risque de transmission indirecte et vous ne risquez pas d'« attraper le virus » dans les piscines, les saunas ou par le siège des toilettes.

  • Collège national des enseignants de dermatologie. Infections à herpès virus de l'enfant et de l'adulte immunocompétents : herpès cutané et muqueux. ECN 2018. 6è édition Elsevier Masson
  • Collège des universitaires de Maladies infectieuses et tropicales. Infections à herpès virus du sujet immunocompétent. ECN Pilly 2020. Éditions Alinéa Plus
  • Société française de dermatologie. L’herpès génital. Site internet : Dermato-info.fr. Paris ; 2019 [consulté le 23 juin 2022]
  • National Health service (NHS). Genital herpes. Site internet : NHS. Londres ; 2020 [consulté le 23 juin 2022]
  • Collège national des gynécologues et obstétriciens français. Recommandations pour la pratique clinique : prévention et prise en charge de l’infection herpétique au cours de la grossesse et de l’accouchement 2017 . Site internet :  Cnogf. Paris ; 2017 [consulté le 23 juin 2022]
  • Collège national des pédiatres universitaires. Herpès génital au cours de la grossesse. ECN 2021.8è édition Elsevier Masson
  • Société nationale française de colo-proctologie L'herpès anal. Site internet : Snfcp. Paris ; 2020 [consulté le 23 juin 2022]
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