Reconnaitre une hernie inguinale

09 novembre 2021
Une hernie inguinale se manifeste fréquemment par une gêne, une pesanteur ou une grosseur en bas de l’abdomen. En l'absence d'intervention chirurgicale, la hernie peut "s'étrangler" au niveau de l'orifice et être responsable d'une occlusion intestinale : c'est alors une urgence chirurgicale.

Quels sont les symptômes d’une hernie inguinale ?

Une hernie inguinale de faible volume peut être asymptomatique. 

Si la hernie grossit, des symptômes apparaissent, plus marqués lors des efforts, de la toux et en fin de journée :

  • gêne ou douleurs dans la zone inguinale (située entre l’abdomen et la cuisse) ;
  • sensation de pesanteur ;
  • apparition d'une "boule" au niveau de l'aine.

La hernie forme une masse sous la peau dans la région inguinale. Cette grosseur au niveau de l'aine peut tout à fait être absente le matin au lever et apparaître dans la journée, lorsque la personne est en position debout. Chez les hommes, elle descend quelquefois jusque dans la bourse de l’un des testicules.

Si vous constatez un ou plusieurs de ces symptômes, parlez-en à votre médecin traitant.

La hernie inguinale chez le nourrisson

Chez le nourrisson, la hernie inguinale est découverte par les parents lors du bain ou d'un change. La grosseur inguinale apparaît lors des efforts de poussée (cris, pleurs, ...) et peut disparaître quand l'enfant est calme. Le traitement chirurgical est nécessaire pour éviter l'étranglement de la hernie.

Hernie inguinale : le diagnostic

Si vous présentez une hernie inguinale, votre médecin vous examine d'abord en position couchée puis debout. Il palpe les régions inguinales droite et gauche.

La grosseur à l'aine formée par la hernie a deux caractéristiques :

  • elle est impulsive et expansive, c’est-à-dire qu’elle devient visible et augmente de volume quand vous toussez, faites des efforts de "poussée" ou quand vous soulevez une charge ;
  • elle est réductible à la pression : votre médecin la faire disparaître en appuyant doucement dessus, le contenu de la hernie réintégrant la cavité abdominale.

Si l’examen confirme la présence d’une hernie inguinale, votre médecin traitant vous adresse à un chirurgien digestif :

  • si la hernie ne cause pas de symptômes ou s’ils sont minimes, le chirurgien peut, dans certains cas, recommander une simple surveillance. En effet, le risque de complication est alors faible ;
  • si des symptômes apparaissent ou s’aggravent, une intervention chirurgicale est recommandée.
Hernie inguinale du bébé

Le traitement est toujours chirurgical et doit avoir lieu dans un court délai en raison du risque d'étranglement de la hernie.

Les complications d'une hernie inguinale en l’absence de traitement

Si la hernie inguinale n'est pas opérée, elle peut évoluer vers des complications.

Hernie inguinale irréductible

La hernie grossit et devient volumineuse, gênante et irréductible, c'est-à-dire qu'elle ne peut plus être réintégrée dans l’abdomen par une pression.

Étranglement de la hernie

L'étranglement est un complication redoutée. La hernie étranglée devient brutalement très douloureuse. Lors de l'étranglement de la hernie, l'intestin est fortement serré au niveau de l’orifice de la hernie. Il se produit alors une aiguë.

Cet étranglement se manifeste par :

  • des douleurs permanentes de l'aine,
  • des nausées, vomissements, ballonnement abdominal et arrêt des gaz en cas d' .

La hernie de l'aine est douloureuse à la palpation et elle ne peut pas être réintégrée dans l' (elle est irrèductible).

La hernie étranglée est une urgence chirurgicale.

Après la cure chirurgicale de hernie

Le traitement chirurgical d'une hernie inguinale permet sa guérison. Cependant, il existe un risque de récidive à distance de l'acte opératoire de 2 à 5 %.

  • Collégiale des universitaires en hépato-gastro-entérologie. Hernie pariétale chez l'enfant et l'adulte. ECN 2018. 3ème édition Elsevier-Masson
  • Collège national des pédiatres universitaires. Collège national hospitalier et universitaire de chirurgie pédiatrique. Pathologies courantes de la région inguino-scrotale et du pénis. ECN 2021. 8ème édition Elsevier Masson
  • National Health service. Inguinal hernia repair. Site internet : NHS. Londres ; 2021 [consulté le 9 novembre 2021]