Comprendre l'hépatite A

19 décembre 2019
L’hépatite A est une maladie infectieuse virale du foie qui provoque des lésions inflammatoires réversibles. Le virus en cause (VHA) se transmet entre personnes ou au contact d’objets et aliments contaminés. Dès lors qu'une personne a eu une hépatite A, elle est immunisée.

Qu’est-ce que l’hépatite A ?

L'hépatite A est une infection du foie provoquée par le virus de l'hépatite A (VHA).

L'infection provoque des lésions inflammatoires hépatiques et des altérations des cellules du foie, les . Ces lésions sont temporaires et disparaissent à la guérison de l’infection. Cette maladie guérit seule, sans traitement.

Cependant, de rares hépatites A aiguës et graves sont observées. L’hépatite virale A n'évolue jamais vers une forme chronique.

L' hépatite A est immunisante : lorsqu'on a eu une fois l'hépatite A, on ne peut pas la contracter à nouveau.

Hépatites virales : combien de virus sont en cause ?

À ce jour, cinq virus provoquant une infection et une inflammation du foie ont été identifiés. Ces virus, responsables d'hépatites virales sont désignés par les lettres A, B, C, D et E. Ils diffèrent par leur mode de transmission et leur agressivité. Les plus courants sont les virus A, B et C.

Un sixième virus (VHG) existe ; il se transmet par voie sanguine et n’entraîne que peu de symptômes.

Comment l'hépatite A se transmet-elle ?

L'homme est le seul réservoir du virus de l'hépatite A (VHA). Le mode de transmission entre les individus est de type .

Le VHA est présent dans le tube digestif et dans les selles de la personne malade. Une personne malade est contagieuse 15 jours avant l'apparition de l'ictère (coloration jaune de la peau due à la présence de pigments biliaires) et en général quelques jours après.

La transmission du VHA se fait :

  • de façon directe (mains contaminées, contact proche), d'individu à individu, notamment dans les collectivités (crèche, école) et dans certains groupes à risque (voyageurs en zone d', utilisateurs de drogues...) ;
  • de façon indirecte, par l'intermédiaire :
    • de l'eau contaminée par les virus présents dans les selles des personnes atteintes d'hépatite A (puits, piscines insuffisamment traitées),
    • de coquillages ou de végétaux consommés crus/peu cuits (moules, palourdes, huîtres, salades) et récoltés en eau insalubre,
    • d'aliments contaminés par le VHA par un préparateur infecté par le virus et consommés crus,
    • d'objets souillés par le VHA portés à la bouche par de jeunes enfants.

Hépatite A : quelques chiffres

Dans le monde, on différencie :

  • des zones à taux élevé d'hépatites A, correspondant à des pays où les conditions sanitaires sont mauvaises et dans ce cas, la plupart des enfants ont eu une hépatite A avant l'âge de 10 ans ;
  • des zones à taux intermédiaire d'infection par le VHA, correspondant à des pays à économie de transition et conditions sanitaires meilleures et dans ce cas les enfants ne sont pas tous immunisés, l'hépatite A étant plus souvent contractée à l'âge adulte ;
  • des zones à faible taux d'hépatites A comme l'Europe.

En France, l'hépatite A est depuis 2005 une maladie à déclaration obligatoire.

Entre 1000 et 1500 cas d'hépatites A ont été déclarés chaque année entre 2006 et 2012, puis une baisse progressive est observée avec seulement 697 cas déclarés en 2016. 
Les cas concernaient essentiellement des jeunes adultes et des enfants de moins de 15 ans. Environ 40 % des déclarations ont eu lieu entre août et octobre, période de retour d'un séjour dans un pays où l'hépatite A est fréquente (en raison d'un manque d'eau potable et d'installations d'assainissement précaires). Dans 46 % des cas, une personne de l'entourage présentait une hépatite A.

En 2017 on observe une épidémie européenne d'hépatite A avec 3391 cas déclarés en France. Cette épidémie a affecté principalement les hommes ayant des relations sexuelles avec un ou d'autre(s) homme(s).

En 2018, 1525 cas d’hépatite aiguë A ont été déclarés dont 1442 en métropole. Cette diminution par rapport à l’année 2017 est liée à la fin de l’épidémie.

  • ECN PILLY 2018. Maladies infectieuses et tropicales. Hépatites virales. Site internet : infectiologie.com. Paris ; 2018 [consulté le 17 décembre 2019]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Hépatite A - Aide mémoire. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2019 [consulté le 17 décembre 2019]
  • Bulletin Épidémiologique Hebdomadaire, 2018, n°5, p 68-77. Dix premières années de surveillance de l'hépatite A par déclaration obligatoire, France, 2006-2015. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2019 [consulté le 17 décembre 2019]
  • Haut Conseil de la santé publique. Guide pour l’immunisation en post-exposition : Vaccination et immunoglobulines. Site internet : HCSP. Paris ; 2016 [consulté le 17 décembre 2019]