Comprendre l'hépatite A

20 décembre 2017
L’hépatite A est une maladie infectieuse virale du foie qui provoque des lésions inflammatoires réversibles. Le virus en cause (VHA) se transmet entre personnes ou au contact d’objets et aliments contaminés. Dès lors qu'une personne a eu une hépatite A, elle est immunisée.

Qu’est-ce que l’hépatite A ?

L'hépatite A est une infection du foie provoquée par le virus de l'hépatite A (VHA).

L'infection provoque des lésions inflammatoires hépatiques et des altérations des cellules du foie, les . Ces lésions sont temporaires et disparaissent à la guérison de l’infection.

Cette maladie guérit seule, sans traitement. Cependant, de rares formes aiguës et graves sont observées. L’hépatite virale A n'évolue jamais vers une forme chronique.

La maladie est immunisante : lorsqu'on a eu une fois l'hépatite A, on ne peut pas la contracter à nouveau.

Hépatites virales : combien de virus sont en cause ?

À ce jour, six virus provoquant une infection et une inflammation du foie ont été identifiés. Ces virus, responsables d'hépatites virales sont désignés par les lettres A, B, C, D, E et G. Ils diffèrent par leur mode de transmission et leur agressivité. Les plus courants sont les virus A, B et C.

Comment l'hépatite A se transmet-elle ?

L'homme est le seul réservoir du virus de l'hépatite A. Le mode de transmission entre les individus est de type .

Le virus VHA est présent dans le tube digestif et dans les selles de la personne malade. Une personne malade est contagieuse 15 jours avant l'apparition de l'ictère (coloration jaune de la peau due à la présence de pigments biliaires) et en général quelques jours après.

La transmission se fait :

  • de façon directe (mains contaminées, contact proche), d'individu à individu, notamment dans les collectivités (crèche, école maternelle/primaire) et dans certains groupes à risque (voyageurs en zone d', utilisateurs de drogues...) ;
  • de façon indirecte, par l'intermédiaire :
    • de l'eau contaminée par les virus présents dans les selles des personnes malades (puits, piscines insuffisamment traitées),
    • de coquillages consommés crus/peu cuits (moules, palourdes, huîtres) et récoltés en eau insalubre,
    • d'aliments contaminés, consommés crus (salade, tomates, fraises/framboises surgelées...),
    • d'objets souillés portés à la bouche par de jeunes enfants.

Hépatite A : quelques chiffres

Dans le monde, on différencie :

  • des zones à taux élevé d'infection, correspondant à des pays où les conditions sanitaires sont mauvaises et dans ce cas, la plupart des enfants ont eu une hépatite A avant l'âge de 10 ans ;
  • des zones à taux intermédiaire d'infection, correspondant à des pays à économie de transition et conditions sanitaires meilleures et dans ce cas les enfants ne sont pas tous immunisés, l'hépatite A étant plus souvent contractée à l'âge adulte ;
  • des zones à faible taux d'infection comme l'Europe.

En France, l'hépatite A est depuis 2005 une maladie à déclaration obligatoire.

Un peu plus de 1100 cas ont été déclarés chaque année entre 2006 et 2013. Ils concernaient essentiellement des jeunes adultes et des enfants de moins de 15 ans. Un tiers des déclarations a eu lieu entre août et octobre, période de retour d'un séjour dans un pays où l'hépatite A est fréquente (en raison d'un manque d'eau potable et d'installations d'assainissement précaires).

Depuis février 2017, plusieurs pays en Europe observent une augmentation importante du nombre de cas d’hépatite A, touchant en particulier les hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes qui représentent 2 355 (79 %) des 2 980 cas déclarés en 2017 en France.

Sources
  • Collège des universitaires de maladies infectieuses et tropicales, ePILLY trop. Maladies infectieuses et tropicales. Édition web 2016. Site internet : infectiologie.com. Paris ; 2016 [consulté le 19 décembre 2017]
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Hépatite A - Aide mémoire. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2017 [consulté le 19 décembre 2017]
  • Santé publique France - InVS. Épidémie d'hépatite A en France et en Europe - Point de situation au 13 novembre 2017 des cas d'hépatite aiguë A. Site internet : Santé publique France. Saint Maurice (France) ; 2017 [consulté le 19 décembre 2017]
  • Haut Conseil de la santé publique. Guide pour l’immunisation en post-exposition : Vaccination et immunoglobulines. Site internet : HCSP. Paris ; 2016 [consulté le 19 décembre 2017]