Les symptômes, le diagnostic et l'évolution de l'hépatite C

26 juillet 2017
L’hépatite C aussi bien dans sa forme aiguë que dans sa forme chronique passe souvent inaperçue car les symptômes sont absents ou peu évocateurs. C’est pourquoi, il est important de dépister la maladie chez toute personne à risque.

Les symptômes de l'hépatite C aiguë

L' est habituellement de 15 à 90 jours.

Puis dans environ 10 % des cas, la personne présente une fatigue, une peau jaunâtre (jaunisse ou ictère) et des urines plus foncées.

Dans 90 % des cas, l'hépatite C passe inaperçue et le diagnostic peut alors être fait lors d'un dépistage.

Le diagnostic de l'hépatite C aiguë

Le diagnostic de l'hépatite C se fait par une prise de sang qui comporte deux types d'examens :

  • un dosage permettant de mesurer l'atteinte du foie ( ) ;
  • la recherche d'anticorps anti-VHC puis en cas de positivité, la détection de l’ARN du virus VHC.
    La présence simultanée des anticorps et de l'ARN du virus permet d'affirmer l’existence de la contamination par le VHC, mais ne permet pas de savoir si l'hépatite virale est aiguë ou chronique. Seule, la persistance de l’ARN du VHC au-delà de six mois définit l'hépatite C dans sa forme chronique. En cas de guérison de l'hépatite aiguë, le dosage de l'ARN viral devient négatif.
L'hépatite C, une maladie professionnelle ?

Une hépatite C contractée dans le cadre du travail peut être reconnue comme maladie professionnelle. En cas de doute, parlez-en à votre médecin traitant.

L'évolution de l'hépatite C aiguë

L'hépatite C aiguë peut évoluer de deux façons différentes :

  • vers la guérison dans 15 à 30 % des cas ;
  • vers le passage à la chronicité (hépatite C chronique) dans 70 à 85 % des cas. L'hépatite C chronique est définie par la persistance du virus dans l'organisme plus de six mois.

L'hépatite C chronique peut :

  • être sans symptômes, avec une atteinte hépatique très minime ;
  • s'accompagner d'une cryoglobulinémie (immunoglobuline qui se solidifie lorsque la température baisse en dessous de 37 °C), responsable de manifestations multiples : fatigue, problèmes de peau, douleurs articulaires, musculaires, atteinte rénale, neurologique... ;
  • être responsable d'une hépatique qui peut se transformer en cirrhose (apparition d'hémorragies du tube digestif en raison de varices de l'œsophage, d'une ascite, d'œdèmes...). Cette dernière peut évoluer vers un cancer du foie. Ce risque évolutif est notamment majoré par la co-infection avec le VIH, le VHB, la consommation d’alcool ou le surpoids ;
  • être associée à un lymphome B.

La découverte d'une hépatite C chronique nécessite de réaliser un bilan de santé plus complet. Ce bilan est réalisé par le médecin traitant en collaboration avec un spécialiste en hépato-gastro-entérologie (maladies du foie et du tube digestif). Ce bilan consiste en :

  • des consultations médicales,
  • des bilans sanguins (détermination du génotype du virus, mesure de la charge virale dans le sang, tests permettant d'évaluer la du foie, recherche d'une infection par le VIH, du VHB...),
  • des examens complémentaires consistant en une mesure de l'élasticité et de la du foie à l'aide d'un appareil à (examen non invasif et totalement indolore) et très rarement en une biopsie hépatique,
  • des examens en cas de complications : digestive haute, IRM du foie...

Il existe des traitements antiviraux de l'hépatite C permettant d'arrêter l'évolution de la maladie. D'où l'importance d'un diagnostic précoce.

L'hépatite C chronique peut être reconnue en affection de longue durée.

Votre médecin traitant peut demander la reconnaissance de votre maladie au titre d'une affection de longue durée. Les examens et les traitements en rapport avec l'hépatite C chronique sont pris en charge à 100 % dans la limite des tarifs de l'Assurance maladie.

Sources
  • Institut national de recherche et de sécurité (INRS). Virus de l'hépatite C (VHC), agent de l'hépatite C. Site internet : INRS. Paris ; 2016 [consulté le 4 juillet 2017]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actualisation des actes de biologie médicale relatifs au diagnostic et à la prise en charge des hépatites B, C et D. Site internet : HAS. Saint-Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 4 juillet 2017]