Le traitement de l'hépatite B

16 mai 2017
L’hépatite B aiguë, en dehors de la forme fulminante exceptionnelle, ne nécessite pas de traitement. Lorsqu’un certain nombre de critères médicaux sont réunis, l’hépatite B chronique est traitée par des médicaments antiviraux.

Le traitement de l'hépatite B aiguë

Il n'y a pas de médicament spécifique pour guérir une hépatite aiguë virale.

Aucun médicament ne doit être pris sans avis médical. En effet, les médicaments peuvent aggraver les lésions hépatiques.

La consommation d'alcool est également interdite pendant la phase aiguë de la maladie.

L'hygiène est très importante pour éviter la transmission du virus à l'entourage. Il est donc essentiel de se laver fréquemment les mains.

Dans les formes aiguës fulminantes, une greffe du foie est parfois envisagée.

© Inpes

Le traitement de l'hépatite B chronique

La décision thérapeutique, le choix du traitement et la surveillance sont assurés par une équipe médicale pluridisciplinaire (hépato-gastro-entérologue, biologiste, radiologue...) en coordination étroite avec le médecin traitant.

L'hépatite B chronique ne nécessite pas obligatoirement de traitement.
La décision de mettre en route un traitement dépend de l’activité du virus (mesure du nombre de virus présents dans le sang) ainsi que de la gravité et de la progression des lésions hépatiques.

Lorsqu'un traitement est jugé nécessaire, son objectif est de protéger le foie en limitant la multiplication du virus. Le traitement diminue l'activité de la maladie et permet de ralentir sa progression, de stabiliser l'état du foie, voire de l'améliorer en faisant régresser sa . Le traitement de l'hépatite B chronique fait appel à des médicaments antiviraux de deux types : et antiviraux synthétiques.

Les deux traitements sont envisageables et peuvent être proposés selon la situation médicale du patient :

  • l’interféron alpha (injections sous-cutanée) pour une période de 6 à 12 mois selon les patients. Ce traitement rend le virus inactif dans un tiers des cas ;
  • les antiviraux synthétiques (lamivudine, entécavir, adéfovir, …) à prendre sous forme de comprimés, ou gélules, ou solutions à avaler. Ils permettent de contrôler la multiplication du virus mais ne l’éliminent pas. Le traitement ne peut pas être interrompu et il est pris à vie dans la plupart des cas.

Ce type de traitement peut s'accompagner d'effets secondaires, surtout en ce qui concerne l’interféron (fatigue, symptômes de la grippe, irritabilité, idées noires...). Il est donc important de se faire suivre régulièrement, au rythme conseillé par le médecin ou en cas de symptômes gênants.

Au cours du traitement, et dans les six mois suivant son arrêt, la contraception est recommandée pour les femmes en âge d'avoir un enfant et pour les compagnes des hommes traités.

Si la femme d'un homme traité par antiviraux est enceinte, l'utilisation d'un préservatif est obligatoire en raison des effets secondaires possibles du traitement sur le fœtus.

La vaccination contre l'hépatite B constitue le seul traitement préventif pour les personnes à risque ou particulièrement exposées (y compris professionnellement).

Le patient doit tout faire pour éviter de malmener son foie ; il est important de :

  • stopper sa consommation d'alcool ;
  • arrêter de fumer ;
  • perdre du poids en cas de surpoids ;
  • essayer de maintenir normal le taux de sucre et de graisses dans le sang.

En cas d'hépatite B chronique, la vaccination contre l'hépatite A est recommandée en l'absence de contamination antérieure (confirmée par une prise de sang).

Il existe des aides efficaces pour arrêter de fumer

Vous êtes dépendant au tabac ? Vous pouvez prendre un traitement de substitution à la nicotine sous forme de timbres, de gommes à mâcher, de comprimés à faire fondre sous la langue. Si les dosages sont adaptés, ces substituts comblent le manque de nicotine. Les effets désagréables liés à l'arrêt du tabac (irritabilité, difficultés de concentration, humeur dépressive, troubles du sommeil ou de l'appétit, etc.) disparaissent ou diminuent.

Pour vous aider à arrêter de fumer, l'Assurance Maladie peut vous faire bénéficier d'un remboursement forfaitaire sur les substituts nicotiniques dans toutes les pharmacies, sur présentation de votre ordonnance. Parlez-en avec votre médecin traitant.

En cas de cirrhose évoluée, une greffe hépatique est envisagée.

Sources
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations : Hépatite B chronique. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 30 mars 2017]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Hépatites. Paris ; 2014 [consulté le 30 mars 2017]
  • Ministère des affaires sociales et de la santé. La prise en charge des personnes infectées par le virus de l'hépatite B ou de l'hépatite C. Site internet : sant.gouv.fr. Paris ; 2014 [consulté le 30 mars 2017]
  • Organisation Mondiale de la Santé. Communiqué de presse du 12 mars 2015 : l'OMS publie ses premières lignes directrices sur le traitement de l'hépatite B. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2015 [consulté le 30 mars 2017]