Le traitement de l'hépatite B

31 décembre 2019
L’hépatite B aiguë, en dehors de la forme fulminante exceptionnelle, ne nécessite pas de traitement. Lorsqu’un certain nombre de critères médicaux sont réunis, l’hépatite B chronique est traitée par des médicaments antiviraux.

Le traitement de l'hépatite B aiguë

Il n'y a pas de médicament spécifique pour guérir une hépatite B aiguë.

Tant que la guérison n'est pas acquise, aucun médicament ne doit être pris sans avis médical. En effet, les médicaments peuvent aggraver les lésions hépatiques (le paracétamol par exemple).

La consommation d'alcool est également interdite pendant la phase aiguë de l'hépatite virale.

Les mesures de prévention de la transmission du virus VHB sont indispensables.

Dans les hépatites aiguës fulminantes, une greffe du foie est parfois envisagée en urgence.

Le traitement de l'hépatite B chronique

La décision  de mettre en route un traitement en cas d'hépatite B chronique, le choix du traitement et la surveillance sont assurés par une équipe médicale pluridisciplinaire (hépato-gastro-entérologue, biologiste, radiologue...) en coordination étroite avec le médecin traitant.

La décision thérapeutique dépend de l’activité du virus (mesure du nombre de virus présents dans le sang) ainsi que de la gravité et de la progression des lésions hépatiques provoquées par le VHB.

Les médicaments antiviraux en cas d'hépatite B chronique

Le traitement de l'hépatite B chronique a pour but :

  • de contrôler la multiplication du virus, limitant ainsi les conséquences de l’infection sur le foie. Il ne permet pas de guérir complètement l’infection, ni les lésions hépatiques existantes,
  • de prévenir l'évolution vers la cirrhose et le cancer du foie.

Il fait appel à des médicaments antiviraux de deux types utilisés selon la situation médicale du patient :

  • l’interféron pégylé alpha en injections sous-cutanées. C'est un à activité antivirale qui inactive le virus ;
  • ou les analogues nucléosidiques ou nucléotidiques (tenofovir, entecavir), à prendre par voie orale. Il bloquent la multiplication du virus.

La réponse au traitement est évaluée en dosant régulièrement la charge virale et des différents antigènes viraux dans le sang. La durée du traitement est variable selon les médicaments utilisés et selon l'évolution de l'hépatite B chronique.

Le traitement peut s'accompagner d'effets secondaires, surtout en ce qui concerne l’interféron (fatigue, symptômes pseudogrippaux, irritabilité, idées noires...). Il est donc important de se faire suivre régulièrement, au rythme conseillé par le médecin ou de consulter en cas de symptômes gênants.

Au cours du traitement et dans les six mois suivant son arrêt, la contraception est recommandée pour les femmes en âge d'avoir un enfant et pour les compagnes des hommes traités.

Hépatite B chronique : une bonne hygiène de vie pour protéger le foie

Le patient, atteint d'hépatite B chronique, doit tout faire pour éviter de malmener son foie. Il est important de :

En cas d'hépatite B chronique, la vaccination contre l'hépatite A est recommandée en l'absence de contamination antérieure (confirmée par une prise de sang).

Il existe des aides efficaces pour arrêter de fumer

Vous êtes dépendant au tabac ? Vous pouvez prendre un traitement de substitution à la nicotine sous forme de timbres, de gommes à mâcher, de comprimés à faire fondre sous la langue. Si les dosages sont adaptés, ces substituts comblent le manque de nicotine. Les effets désagréables liés à l'arrêt du tabac (irritabilité, difficultés de concentration, humeur dépressive, troubles du sommeil ou de l'appétit, etc.) disparaissent ou diminuent.

La greffe de foie

Lorsque l'hépatite B chronique évolue vers la cirrhose évoluée, une greffe hépatique est envisagée.

  • Haute Autorité de santé (HAS). Actualisation des actes de biologie médicale relatifs au diagnostic et à la prise en charge des hépatites B, C et D. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 20 décembre 2019]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations : Hépatite B chronique. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 20 décembre 2019]
  • Santé publique France. Hépatites B et D. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2019 [consulté le 20 décembre 2019]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Hépatite B. Paris ; 2019 [consulté le 19 décembre 2019]
  • ECN Pilly 2018. Maladies infectieuses et tropicales. Hépatites virales. Édition Alinéa Plus. Paris
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Hépatite B - Aide mémoire. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2019 [consulté le 19 décembre 2019]