Le traitement de l'hépatite B

03 juin 2020
L’hépatite B aiguë, en dehors de la forme fulminante exceptionnelle, ne nécessite pas de traitement. Lorsqu’un certain nombre de critères médicaux sont réunis, l’hépatite B chronique est traitée par des médicaments antiviraux.

Le traitement de l'hépatite B aiguë

Il n'y a pas de médicament spécifique pour guérir une hépatite B aiguë.

Tant que la guérison n'est pas acquise, aucun médicament ne doit être pris sans avis médical. En effet, les médicaments peuvent aggraver les lésions hépatiques (le paracétamol par exemple).

La consommation d'alcool est également interdite pendant la phase aiguë de l'hépatite virale.

Les mesures de prévention de la transmission du virus VHB sont indispensables.

Dans les hépatites aiguës fulminantes, une greffe du foie est parfois envisagée en urgence.

Le traitement de l'hépatite B chronique

La décision  de mettre en route un traitement en cas d'hépatite B chronique, le choix du traitement et la surveillance sont assurés par une équipe médicale pluridisciplinaire (hépato-gastro-entérologue, biologiste, radiologue...) en coordination étroite avec le médecin traitant.

La décision thérapeutique dépend de l’activité du virus (nombre de nouveaux virus fabriqués et mesurés dans le sang) ainsi que de la gravité et de la progression des lésions hépatiques provoquées par le VHB. C’est la baisse (ou la disparition) du nombre de nouveaux virus fabriqués que l’on appelle réponse virologique au traitement.

Les médicaments antiviraux en cas d'hépatite B chronique

Le traitement de l'hépatite B chronique a pour but :

  • de réduire ou annuler la multiplication du virus, ce qui limite ses attaques sur le foie. Mais ce traitement antiviral ne permet pas de faire disparaître certaines lésions hépatiques déjà présentes,
  • de prévenir l'évolution vers la cirrhose et le cancer du foie.

Il fait appel à des médicaments antiviraux de deux types utilisés selon la situation médicale du patient :

  • l’interféron pégylé alpha en injections sous-cutanées. L' est un naturellement produit par l’organisme ; il inactive le virus ;
  • les analogues nucléosidiques ou nucléotidiques de première ou de seconde génération (lamivudine, tenofovir, entecavir, etc.) Ces médicaments sont à prendre par voie orale. Ils empêchent la multiplication du virus en bloquant une ou plusieurs des étapes de son cycle de vie..

La réponse au traitement est évaluée en dosant régulièrement la charge virale (réponse virologique au traitement) et différents antigènes viraux dans le sang. La durée du traitement est variable selon les médicaments utilisés et selon l'évolution de l'hépatite B chronique.

Le traitement peut s'accompagner d'effets secondaires, surtout en ce qui concerne l’interféron (fatigue, symptômes pseudogrippaux, irritabilité, idées noires...). Il est donc important de se faire suivre régulièrement, au rythme conseillé par le médecin ou de consulter en cas de symptômes gênants.

Au cours du traitement et dans les six mois suivant son arrêt, la contraception est recommandée pour les femmes en âge d'avoir un enfant et pour les compagnes des hommes traités.

Hépatite B chronique : une bonne hygiène de vie pour protéger le foie

Le patient, atteint d'hépatite B chronique, doit tout faire pour protéger son foie. Il est important de :

  • stopper sa consommation d'alcool ;
  • arrêter de fumer ;
  • perdre du poids en cas de surpoids ;
  • essayer de maintenir normal le taux de sucre et de graisses dans le sang ;
  • éviter de consommer tout médicament qui n’est pas indispensable et pour lequel il n’y a pas l’accord du médecin (éviter notamment le paracétamol en automédication).

En cas d'hépatite B chronique, la vaccination contre l'hépatite A est recommandée en l'absence de contamination antérieure (confirmée par une prise de sang).

Il existe des aides efficaces pour arrêter de fumer

Vous êtes dépendant au tabac ? Vous pouvez prendre un traitement de substitution à la nicotine sous forme de timbres, de gommes à mâcher, de comprimés à faire fondre sous la langue. Si les dosages sont adaptés, ces substituts comblent le manque de nicotine. Les effets désagréables liés à l'arrêt du tabac (irritabilité, difficultés de concentration, humeur dépressive, troubles du sommeil ou de l'appétit, etc.) disparaissent ou diminuent.

La greffe de foie

Lorsque l'hépatite B chronique évolue vers la cirrhose, une greffe hépatique peut être envisagée.

  • Haute Autorité de santé (HAS). Actualisation des actes de biologie médicale relatifs au diagnostic et à la prise en charge des hépatites B, C et D. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2017 [consulté le 3 juin 2020]
  • Haute Autorité de santé (HAS). Actes et prestations : Hépatite B chronique. Site internet : HAS. Saint Denis La Plaine (France) ; 2015 [consulté le 3 juin 2020]
  • Santé publique France. Hépatites B et D. Site internet : Santé publique France. Saint-Maurice (France) ; 2019 [consulté le 3 juin 2020]
  • Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm). Hépatite B. Paris ; 2019 [consulté le 3 juin 2020]
  • ECN Pilly 2018. Maladies infectieuses et tropicales. Hépatites virales. Édition Alinéa Plus. Paris
  • Organisation mondiale de la santé (OMS). Hépatite B - Aide mémoire. Site internet : OMS. Genève (Suisse) ; 2019 [consulté le 3 juin 2020]